På portugisiska är "bläckfisk" "polvo", och "Polvo à lagareiro" är en typisk portugisisk fisk- och skaldjursrätt med kokt och bakad bläckfisk med potatismos i en örtrik vitlöksolja. Jag ser den på menyer hela tiden, så den smakar uppenbarligen bra!

Men när man läser på om bläckfiskens liv får man reda på en del ovanliga fakta. Jag visste att de har åtta "armar", har en näbb och att de är ganska intelligenta. Det mest kända är att de kan blåsa ut ett moln av bläck för att avvärja rovdjur och att de kan ändra sin hudfärg när de vill. Men det finns så mycket mer.

Det finns cirka 300 arter av bläckfiskar, som är mjuka blötdjur i ordningen Octopoda, som ingår i samma grupp som bläckfiskar, bläckfiskar och nautiloider. Med god syn och en näbbad mun i mitten kan deras mjuka kropp ändra form radikalt, vilket gör att de kan klämma sig igenom små luckor, med åtta bihang som de släpar efter sig när de simmar. En sifon används både för andning och för att förflytta sig genom att utstöta en vattenstråle. De vet tydligen inte vad lemmarna gör om de inte kan se dem - det är ett under att de inte snubblar över sig själva och slutar i ett virrvarr av klibbiga tentakler, men på något sätt gör de det inte. De har ett komplext nervsystem och är bland de mest intelligenta av alla ryggradslösa djur.

De har tre hjärtan - två pumpar blod till gälarna och ett större huvudhjärta som cirkulerar blod till resten av kroppen. Tekniskt sett har de också nio hjärnor, eftersom var och en av de åtta lemmarna, förutom den centrala hjärnan, har en minihjärna som gör att den kan agera självständigt. Detta ger upphov till en hel del distribuerad hjärnkapacitet. Eftersom varje lem har en minihjärna skickar den centrala hjärnan bara en signal på högre nivå till lemmen, till exempel: "navigera till klippan för eventuell krabba nedanför" - hos oss människor skulle vår hjärna styra och kontrollera varje rörelse av vår arm. Hos en bläckfisk agerar lemmarna nästan självständigt när den fortsätter att undersöka stenen, smaka och känna med sina sugproppar. Multiplicera detta med åtta lemmar och vi kan se att minihjärnorna avlastar den centrala hjärnan. Varje lem styrs av ett utstuderat nervsystem som består av mer än 40 miljoner neuroner som är kopplade till bläckfiskens sugproppar.

Blått blod

Jag trodde att kungafamiljerna var de som sägs ha blått blod, men bläckfisken har verkligen blått blod! Detta beror på att de har anpassat sig till kallt, syrefattigt vatten genom att använda något som kallas hemocyanin, ett kopparrikt protein. Och om de förlorar en av sina lemmar, som sjöstjärnor, kan de återskapa den, så det är sällsynt att hitta en bläckfisk utan alla armar intakta.

Parningen har några märkliga ritualer för vissa arter också, och det kan vara en farlig lek för hanen. Han sträcker sig över med sin specialiserade "arm" (hanar har en modifierad tredje högerarm som kallas hectocotylus) och placerar försiktigt ett eller två paket spermier under honans mantel. Han behöver en lång arm för denna speciella leverans eftersom hon kanske också vill ha honom som måltid, så han ger sin "gåva" och drar sig snabbt tillbaka, eftersom hon kan bli kannibalistisk så fort hon får hans kärlekspaket.

Han blir då sjuk och dör, och omkring sju månader senare föder hon bokstavligen tusentals ägg. Hon äter inte under denna tid och förlorar upp till 50 % av sin kroppsvikt, och efter att de kläckts är det i de flesta fall slut för henne också, eftersom hon också dör. Inte vad man kan kalla ett hälsosamt sexliv!

De flesta arter växer snabbt, mognar tidigt och är kortlivade. De parar sig bara en gång och dör sedan, med en livslängd på kanske några månader, med de större arterna som lever upp till kanske 3 år.

Och ja, de är smarta. De kan ta sig ut ur komplexa labyrinter, lösa problem och komma ihåg lösningar. Bläckfiskens intelligens är väldokumenterad - de har varit kända för att öppna burkar och visa upp personligheter. De verkar vara intelligenta utomjordingar, och kanske det närmaste vi kommer att komma att träffa en sådan - med sina ovala, huvudliknande mantlar och ögon som verkar skanna dig ser bläckfiskar verkligen ut som de ska.