I skrivande stund har jag tillbringat de senaste fyra dagarna utan rinnande vatten i väntan på att en ny borrhålspump ska monteras - en enorm uppgift som jag förstår, och förmodligen något som alla skulle kunna klara sig utan vid den här tiden på året - ja, jag antar att det är vilken tid som helst på året egentligen.

Det känns lite som att campa, att diska i en halv skål med ljummet vatten och att tvätta kroppen på samma sätt! Vi har alltid köpt vatten för att dricka ändå, men det fick mig att inse hur mycket vatten vi faktiskt slösar bort. Otaliga gånger under de senaste dagarna har jag automatiskt gått för att skölja fingrarna under en rinnande kran, och svurit när inget kom ut. Nu har jag en liten mängd vatten i en skål för att skölja kladdiga fingrar och fyller på vid behov.

Behöver vi verkligen duscha varje dag? Om man har ett smutsigt jobb - eller ett svettigt jobb - och i sommarens hetta krävs det naturligtvis en dusch ibland två gånger om dagen, men hur många stänger av vattnet medan man "tvålar in sig" och sätter sedan på det igen för en sista sköljning? Jag är den första att erkänna att jag älskar lyxen att stå i en varm dusch eller fylla badkaret tills jag börjar flyta, men för flera år sedan, om du var förnäm, skulle någon stackars liten tjänsteflicka ha svettats upp och ner för trapporna med ångande kannor för att tillfredsställa dina badbehov. Om man var fattig fick man ett grunt bad en gång i veckan, "oavsett om man behövde det eller inte" som de brukade säga, och mannen i huset fick först ta det rena vattnet och alla andra hoppade i hans vatten, i åldersordning. Det är därifrån som talesättet "kasta ut barnet med badvattnet" kommer, eftersom vattnet skulle ha varit så smutsigt att man inte hade sett barnet i det!

Jag minns till och med att min mor som barn dumpade mig i det stora stenfatet i köket för att bada (kanske för att spara vatten), och när mina egna barn var små hade vi inget bad, bara en dusch, och jag fyllde fotutrymmet i denna med några centimeter av det dyrbara vattnet - dyrbart eftersom vatten måste tankas in i ett hus utan huvudledning eller borrhål. Vatten sparades efter regniga dagar, men det räckte aldrig till.

Om vi kommer till ett stadium här i Portugal där torka blir vanligare - och det är redan vanligare - kan vårt dyrbara vatten till och med bli ransonerat. Kan ni tänka er att bara några få liter vatten tillåts varje dag, eller att det inte finns något vatten efter en viss tid? Eller bara vissa dagar? Min hjärna jobbar på övertid - jag föreställer mig hur vi alla troppar iväg till baragem eller närmaste flod med korgar med tvätt och slår lakanen mot en sten, eftersom vi inte kunde slösa bort vattnet hemma! Vilket bakåtsträvande steg det skulle vara, i en tid då vi kan placera människan på månen men inte vatten i våra kranar.

Ett annat område där vatten slösas bort är på toaletten. Vi brukade ha ett ganska olämpligt talesätt: "När det är gult, låt det bli mjukt, när det är brunt, spola ner det". Jag antar att det goda är att de flesta toaletter har ett alternativ för "kort spolning" eller "lång spolning", men även då krävs det en hel del vatten för den "korta" spolningen, faktiskt 5 till 7 gallon för en äldre toalett, så vi kanske borde spola mindre, och absolut inte bara för att tvätta bort en näsduk eller en cigarettstump.

Det finns mängder av vattenbesparande tips - men under tiden håller jag tummarna för att "normal service" snart kommer att återupptas, annars kommer vi att tigga vänner om en dusch i stället för en kopp te vid nästa besök - eller så kommer vi att tvingas gå med i ett gym bara för att få gratis duschar!