För alla som inte känner till "A Life in the Sun" har TV-produktionsbolaget True North sagt: "I den här serien möter vi människor som har valt att lämna livet i sitt hemland bakom sig för att börja om i Europa. Platser kommer att inkludera, men är inte begränsade till, Spanien, Italien, Portugal och Frankrike. Serien kommer att följa människor högt och lågt när det gäller att starta ett företag i ett främmande land."

Hur Cheryl och Graham kom med i programmet

Cheryl Smith berättade att "i början av våren i år upptäckte Graham ett inlägg på sociala medier där han uppmanade sökande som lämnat sitt hemland för att börja om på en solig plats." De lyckades på ett spännande sätt och kommer att medverka i den mycket populära brittiska TV-showen som ofta är det mest populära dagsprogrammet på kanalen och som senast hade över en miljon tittare per avsnitt."

Jag frågade Cheryl om de båda är flitiga tittare av programmet och hon berättade att "Allt började 2002 när vi såg ett liknande program på TV om par som startade företag och levde drömmen på en solig plats. Detta inspirerade oss att lämna vårt hemland för att börja om på nytt och att leta efter en plats i soliga Portugal för vårt 'New Life in the Sun'-resmål."

Fikon på Funchos affärsmodell

"Det var under den första låsningen 2020 som vi insåg, medan vi var ute och vandrade och upptäckte nya promenadvägar till och från villan, att vi behövde bryta vårt nuvarande mönster att driva verksamheten från Storbritannien eftersom det inte uppfyllde vår dröm om att forma en ny lugnare livsstil i ett europeiskt soligt resmål som vi strävade efter för över tio år sedan."

"Det enda hindret när vi flyttade till Portugal var att vi inte hade någonstans att bo om villan var upptagen av semesterkunder, så vi behövde ändra den nuvarande affärsmodellen med att erbjuda exklusiva självhushållssemestrar till en ram som främjade semestrar av specialintresse, t.ex. vandrings- och målarsemestrar, och fördela högsäsongsperioden, dvs. juni-september, till exklusiva självhushållssemestrar. Under den exklusiva semesteruthyrningsperioden kommer vi att vara fria att besöka familjemedlemmar som är utspridda över hela världen och utforska andra destinationer."

"Vi skapade evenemang som visade sig få ett mycket gott stöd från expats som bor på Algarve eftersom de hade möjlighet att delta som dagsgäster och/eller boka en övernattning. Vi har för avsikt att köra utomhusupplevelserna igen i år eftersom de visade sig vara mycket populära."

Filmning

Vi fortsatte sedan att tala om vad de hoppas att programmet kommer att ha fångat och hon berättade att "det var flera dagar av filmning på och utanför platsen. Vi vet inte vad som kommer att sändas men vi förväntar oss att se många delar av landsbygden i São Bartolomeu Messines och vår by, inklusive den lokala marknaden där vi handlar färskvaror. De scener som inte filmades på Figs of the Funcho var i närheten och de scener som skulle kunna ingå i programmet skulle förmodligen vara en närliggande plats som visar vår nya livsstil, ett besök på en lokal jordbruksplats, en rekognosceringsdag, en shoppingdag eller ett område av intresse."

Channel 4 - A New Life in the Sun

Upplevelsen

Cheryl berättade att "även om vissa par i programmet har filmats i nästan två år, började inspelningen av oss för deras sjunde serie i juni i år och avslutades i början av oktober. Vår affärsmodell skiljer sig från de flesta av deltagarna eftersom vi renoverade vår villa för 10 år sedan och skötte vår semesteruthyrning med självhushåll online från Storbritannien."

"Vi hade ett internationellt team av kameramän som filmade oss under denna period, en britt, en italienare och en portugis, men bara en kameraman filmade oss åt gången! Alla kameramännen var roliga och lätta att komma överens med, och de har en förmåga att få en att känna sig bekväm så att man glömmer att man blir filmad. Vi älskar att laga mat och upptäcka nya hälsosamma och välsmakande vegetariska rätter, och kameramännen hade en god aptit! Vi åt flera måltider med dem före och efter inspelningsdagarna."

Förhoppningar om att vara med i programmet

Figs on the Funcho marknadsför den underbara naturen i det lokala området, så jag frågade Cheryl vad de hoppas få ut av att vara med i programmet och hon förklarade att "filmningen av vyerna på den idylliska landsbygden kommer förhoppningsvis att avslöja skönheten i Algarves landskap och sätta São Bartolomeu Messines på kartan för alla naturälskare och vandrare". Vi hoppas att de lantliga utflykterna kommer att inspirera vandrare och naturälskare att koppla bort sin vardag och komma i kontakt med naturen när de besöker vår plats vid floden. Det finns många fåglar att upptäcka i detta inlandsområde och flera intressanta vandringsleder som Lynxvandringen till ett av den iberiska halvöns häckningscentra, den arkeologiska kretsen i Vilarinha och närliggande kulturella vandringar för att nämna några."

"Många par som letar efter en bröllopsplats på Algarve söker sig i allmänhet till strandställen eftersom de inte är medvetna om den vackra och bukoliska livsstilen på Algarves landsbygd som är idealisk för bröllop på landet och boho-bröllop." "Figs on the Funcho är en dold pärla och perfekt för ett rustikt bröllopsfirande för upp till 70 gäster, med ren lantluft och spektakulära solnedgångar som ger en oförglömlig kuliss för de viktiga bilderna."

Figs on the Funchos ljusa framtid

Slutligen frågade jag Cheryl vilka planer de har efter tv-programmet och vad framtiden har för Figs on the Funcho. Cheryl svarade att "vi skulle vilja uppmuntra wellnessledare att driva egna retreats för sina anhängare på Figs on the Funcho. Det finns en mängd olika utomhusaktiviteter att välja mellan som kan förbättra deras skräddarsydda retreat. Oavsett vilket tema de har i åtanke är denna idylliska reträttplats en perfekt plats för deras grupp att fördjupa kontakten, lösa upp spänningar och bada i naturens skönhet."

Dessutom "vill de uppmuntra fler besökare från centrala och norra Portugal att besöka vår retreatplats vid floden och njuta av utomhusaktiviteter som vandring, kajakpaddling, paddleboarding, fågelskådning och dra nytta av de helande fördelarna med friluftsliv eftersom forskare har funnit att naturen helt enkelt gör oss lyckliga".

När det gäller vad framtiden har att erbjuda på Figs on the Funcho, berättade Cheryl att "med den nyligen installerade fiberoptiska internet, vilken digital nomad kommer inte att vilja börja dagen med yoga på morgonen på däck vid vattnet, njuta av kajakpaddling på eftermiddagen och avsluta dagen med att smutta på en solnedgångscocktail medan man beundrar en lysande röd och orange solnedgång." Naturligtvis avnjuts alla aktiviteter mellan mötena! Graham är för närvarande coach och utbildningskonsult för teknikföretag och han planerar att erbjuda företagsutbildningar på Figs on the Funcho inom en inte alltför avlägsen framtid. Cheryl, som tidigare varit IT-konsult, planerar att erbjuda en utbildningskurs i sociala medier mycket snart."

Om du vill följa Cheryl och Grahams resa från deras nystart i det soliga Portugal kan du lyssna på Channel 4:s program "A New Life in the Sun" som börjar onsdagen den 2 februari till den 4 februari klockan 16.00. Den sjunde serien av "A New Life in the Sun" pågår fram till den 18 februari. Mer information om programmet finns på https://www.facebook.com/ANewLifeInTheSun.

För mer information om Figs on the Funcho, se https://figsonthefuncho.com/. Om du vill komma i kontakt med Cheryl och Graham kan du skicka ett e-postmeddelande till Cheryl@figsonthefuncho.com eller ringa +351 912 595 539.