De flesta skulle säga: "Ja, naturligtvis antalet ben", vilket delvis är sant. Tusenfotingar har två uppsättningar ben per segment som sitter direkt under kroppen. Tusenfotingar har en uppsättning ben per segment som sitter på sidorna av kroppen. Om man tittar från sidan har tusenfotingar en plattare kropp medan tusenfotingar är mer rundade.

Tusenfotingar
Har en tusenfot verkligen 100 ben? Ordet tusenfot betyder bokstavligen "100 ben", men de flesta tusenfotingar har inte så många, eftersom det beror på antalet kroppssegment som utgör dess kropp, och detta antal varierar beroende på art. En fullt utrustad vuxen tusenfot har mellan 15 och 177 par ben.

Kan de bita är nästa fråga. Ja, det kan de, även om bettets svårighetsgrad är direkt relaterad till deras storlek, ju större tusenfotingen är, desto svårare bett. Tusenfotingar använder ett par ihåliga ben, anpassade med klor, för att bita sig fast i huden. Dessa kniptångsliknande maxillipeder, även kända som toxicognater eller "giftklor", finns under det första kroppssegmentet och kan också orsaka små stickskador och blåsor när tusenfotingen kryper över huden. När en tusenfot biter ett offer (i motsats till sticker) sprutar den in gift från lagrade inre körtlar. Även om tusenfotsbett kan vara smärtsamma är de sällan dödliga.

Symtomen efter tusenfotsbett varierar beroende på graden av allergisk reaktion och storleken på tusenfoten. Vanligtvis har offer för bett svår smärta, svullnad och rodnad på platsen för bettet, och symptomen varar vanligtvis mindre än 48 timmar. Symtomen för de som är mer känsliga för giftets effekter kan också omfatta huvudvärk, bröstsmärta, hjärtklappning, illamående och kräkningar.

Offren för bett från tusenfotingar är ofta trädgårdsarbetare. Det gift som administreras genom ett tusenbensbett är vanligtvis ofarligt, inte livshotande för människor och symtomen är flyktiga och varar bara några timmar. Ju större exemplaret är, desto större är dock smärtan. Små barn och personer med kända insektsallergier kan få allvarligare reaktioner.

Kontakta alltid en läkare för råd och behandling av tusenbensbett.

Tusenfotingar
Har en tusenfoting 1 000 ben? Nej - i genomsnitt har de nästan 300 ben (vilket ändå är en hel del!), och en särskild art, Illacme plenipes, har flest ben med omkring 600, vilket är dubbelt så mycket som genomsnittet för andra tusenfotingar. De sågs för första gången 1926 men hittades inte igen på 80 år, då de återupptäcktes av en student från East Carolina University.

Alla som är trädgårdsmästare kommer att minnas att de har sett tusenfotingar i Portugal - svarta och glänsande, ofta hoprullade i cirklar, vid första anblicken skulle man tro att det var en mask. Denna speciella varelse kallas Ommatoiulus moreleti, eller mer allmänt känd som en portugisisk tusenfot - ja, Portugal har sin egen tusenfot! Den är infödd på den iberiska halvön men har fått fotfäste i andra länder också - i synnerhet har den på något sätt av misstag nått Australien där den har gjort sig själv till en plåga och blivit en invasiv art.

Det finns långt över 1 000 arter av tusenfotingar i världen och för många av dessa är det bara ett fåtal experter som kan skilja dem åt. Tusenfotingar lever normalt utomhus där de livnär sig på lövspillning, fuktigt och ruttnande trä, svamp och vegetabiliskt material som mjuka rötter, mossa eller gröna blad på marken.

Portugisiska tusenfotingar rullar ihop sig i en snäv spiral när de störs eller försöker fly med slängande, ormliknande rörelser. De är 20-45 mm långa och har 50 kroppssegment när de är fullt utvecklade. De har rader av körtlar som utsöndrar ett stickande gulaktigt sekret när tusenfotingen rörs. Sekretet består av organiska kemikalier som kallas kinoner och som gör tusenfotingarna osmakliga för rovdjur som t.ex. fåglar. De samlas i stora mängder och är ganska rörliga, särskilt efter de första regnen på hösten.

Jag hade en flyktig slumpmässig tanke - tänk vilka komplikationer det skulle innebära att köpa skor för någon av dessa djur. Jag har tillräckligt med problem med att få ett par skor att sitta bekvämt!