Det verkar som om vi är på väg mot en verklig vattenbrist i Portugal, och det finns förslag, helt riktigt, om att begränsa användningen av vatten för att se till att det finns tillräckligt med vatten för alla. Det sista vi vill är att vårt hushållsvatten stängs av eller begränsas till vissa tider på dagen, eller ännu värre, endast vissa dagar.

Innan du ger upp och "kastar in din spade" när det gäller att hålla din trädgård vattnad, finns det några växter som ger färg om och om igen och som tål torra förhållanden ganska bra.

Lantana är en - ja, jag vet att den ska vara en invasiv art, men den är som Duracellkaninen, den bara fortsätter och fortsätter, och så länge du kontrollerar den genom att klippa tillbaka den ordentligt då och då, kommer den att belöna dig med ett myller av små gula, rosa och orange blommor år efter år, och den klarar av våra torra, heta somrar med mycket lite vattning. Den lockar också till sig många pollinatörer - bin och fjärilar skulle tacka dig om de kunde!

Zinnias är en annan - Ivriga att gro och robusta när de väl är etablerade är zinnior vanliga växter med några ovanliga egenskaper. Zinnior älskar sommarvärmen. Oavsett färg eller storlek ger zinnior liv i krukor eller rabatter och är utmärkta, långvariga snittblommor. De flesta är framtagna för att klara av mjöldagg, som kan vara ett problem sent på säsongen. Zinnior har inga allvarliga problem med skadedjur; de verkar till och med vara befriade från bladlöss. De kräver mindre vatten än många andra ettåriga växter. Till en början bör du ge plantorna dagligen vatten, men när de väl är etablerade kan zinnior överleva med vattning efter behov. Med sådan minimal bevattning kan zinnior vissna under dagens värme, men svalare nätter piggar upp dem igen på morgonen. Zinnior fungerar år efter år, och det är lätt att spara zinniafrön. Låt bara blommorna torka helt och hållet på stjälken, samla sedan in fröknopparna och krossa dem lätt i handen för att frigöra nästa års fröskörd.

Lavendel (lavendula) är populära, aromatiska, torktoleranta trädgårdsväxter. De är lätta att odla och passar bra ihop med andra buskar, perenna växter och rosor. Långlivade och tåliga gränsväxter. Andra lavendlar, inklusive fransk lavendel (Lavandula stoechas), är något mindre tåliga och kan vara kortlivade och behöver därför bytas ut med några års mellanrum. Alla lavendlar är populära hos bin, fjärilar och andra pollinatörer. De trivs i en solig rabatt med väldränerad, kalkhaltig eller sandig jord och trivs bra i krukor, i örtträdgårdar, grusgårdar och soliga balkonger, och är även populära som kustplanteringar.

Rockrose (Cistus) är ett släkte av blommande vintergröna buskar som kännetecknas av tätt grönt bladverk, fina, pappersartade blommor och aromatiska blad. Bland de mest prydliga av alla Medelhavsblommor är stenrosor härdiga buskar som är torktoleranta och tål extrem värme. De växer bra i jordar av dålig kvalitet och överlever ofta på platser där andra växter inte kan överleva. De är ett utmärkt komplement till klippträdgårdar, exponerade trädgårdsbäddar, kustområden och torra bankar.

Det här är bara några torktåliga blommor som kommer att lysa upp en torr trädgård - gör din forskning så hittar du fler, och för att skapa variation kan du varva dem med klumpar av suckulenter. Suckulternas blad och stjälkar är byggda för att lagra vatten från sällsynta regn som snabbt rinner genom torr jord. Dessutom har deras blad en tjock, ofta vaxartad yta som har förmågan att stänga sina porer i stället för att förlora vatten genom andning. Med sina vackra färger och former ger de variation och kontrast i trädgården.

Med risk för att låta som en miljökrigare kan du ändå hålla din trädgård vattnad genom att använda gråvatten - det är vatten som har använts försiktigt från diskbänkar, duschar, badkar och tvättmaskiner i badrummet. Det är inte vatten som har kommit i kontakt med avföring, vare sig från toaletten eller från blöjtvätt. Det kan kräva lite ansträngning att samla in och distribuera det, men du kommer att få stor tillfredsställelse av att inte slösa bort några av våra värdefulla resurser, och belöningen blir en ljus och vacker trädgård under torra förhållanden.