Letar du efter något som har rikligt med blommor? Prova Cistus- även känd som Rock Rose - det är en buskig perenn som växer i överflöd på bergssluttningar, på övergiven jordbruksmark och längs kusten i fattig jord, och är perfekt för Algarve. De tillhör familjen Cistaceae eller Rock Rose. Klipprosor har nästan alltid gula blommor medan Cistus-växter har rosa eller vita blommor. Cistusblommorna är stora och vackra och är tvåkönade och producerar både äggceller och pollen. Blommorna kan vara antingen solitära eller i klasar.

De finns i hela Medelhavsområdet från Marocko och Portugal till Mellanöstern och på Kanarieöarna. Det finns över 20 olika arter, och de känsliga kronbladen är pappersaktiga och pryder dessa buskiga, vintergröna buskar på sommaren, med silvergrått eller grönt bladverk som kan vara täckt av en aromatisk, klibbig harts som luktar varmt, träigt och citronaktigt. Den lever tillsammans med svampar som lever i jorden - svamparna tränger in i Cistus-rötterna och förbättrar faktiskt deras förmåga att ta upp vatten och näringsämnen från jorden. Vissa av svamparna har till och med förmågan att döda andra växter i området, vilket ger deras värd en ännu bättre chans att överleva.

De eteriska oljor som destillerats från Cistus anses vara sårläkande och har, som de flesta eteriska oljor, antivirala och antibakteriella egenskaper, men är tydligen också effektiva vid kroniska sjukdomar som psoriasis och eksem, och verkar enligt uppgift snabbt för att stoppa blödning från ett färskt sår. Den sägs öka lymfedräneringen, är fördelaktig för akne och fet hud samt rynkor hos mogen hud, och kan även användas vid hosta, förkylning och bronkit. En sådan allroundprodukt låter för bra för att vara sann, men den har funnits sedan egyptisk tid, och för Israels kungar var Cistus-trädet faktiskt en av de fem heliga aromerna för helig smörjelse.

Det används även inom parfymindustrin - kådan Labdanum som framställs av Cistus är även känd som ladanum eller ladan. Denna klibbiga bruna kåda har länge använts som en viktig ingrediens i parfymindustrin på grund av dess likhet med ambergris - den förening som kom från kaskeloter, vilket numera är olagligt eftersom kaskeloter är en skyddad art. Labdanum är det som ger en parfym den djupa doften av bärnsten.

Själva växten ger dig blommor, och när dessa blommor har bleknat tar en annan sin plats, så du kommer att ha blommor hela sommaren, vilket ger dina buskar intrycket av att de är översållade med blommor.

Fröna, som kan ligga i vila under långa perioder, har mycket hårda överdrag, och därför är de väl anpassade till de frekventa skogsbränder som ibland utplånar stora delar av träd och buskar, eftersom bränder faktiskt kan mjuka upp frööverdragen och stimulera växterna till tillväxt. Därför är Cistus ofta den första växten som återhämtar sig efter en brand, vilket ger den ett försprång gentemot andra växter som den måste konkurrera med om mark och föda.

En så enkel växt! Dessa tåliga buskar växer på en plats med full sol och jord som dräneras fritt, även på fattiga jordar där andra buskar kämpar för att få fotfäste. Vattna dem regelbundet under den första växtsäsongen, men när de väl är etablerade är de torktoleranta. De gillar inte att beskäras hårt, så begränsa beskärningen till det minimum som krävs för att reparera vinterskador och korrigera formen. När grenarna åldras blir de svaga och slutar bära blommor, och dessa äldre grenar bör avlägsnas genom att klippa bort dem vid basen. Klipp av de blekta blommorna för att bevara knopparna som kommer att bilda nästa års blommor.

Rockrose kan förökas med hjälp av sticklingar. På sommaren klipper du av ett skott på 3 till 4 tum från den nya tillväxten på plantan. Doppa det i rotningshormon och placera sedan sticklingen i en liten kruka - vattna den försiktigt och prata snällt med den, och den kommer att vara redo att gå ut utomhus följande vår!