Lätt som en plätt, hör jag dig säga. Men dina antaganden kan vara felaktiga - den ena kan vara färgglad, den andra kan vara en mästare på att dölja sig, en tråkig beige eller brun färg.

Även om fjärilar och nattfjärilar delar samma klassificering Lepidoptera, kan du ta dig tid att titta på till exempel chokladfibbla Junonia iphita, som är tråkig och bladfärgad, eller den hängande nattfjärilen Apantesis phalerata, med extravagant färgade rosa-gula vingar, och du kan bli förvånad.

Det finns flera skillnader som skiljer dem åt, och när du väl känner till dem kommer du att ha lätt att identifiera dem.

Tid på dagen

Det här är uppenbart - fjärilar är aktiva under dagen och nattfjärilar har utvecklats till att vara nattaktiva och färdas med hjälp av månens ljus. Detta är en fruktansvärd berättelse om ödesdigra attraktioner - nattfjärilar dras till ljus, och det är en välbekant syn - de samlas runt dina utomhuslampor, förhäxade av ljuset men förvirrade av spridningen av konstgjorda "månar" och i sin förvirring blir de uppätna av rovdjur eller blir helt enkelt överhettade. Även om forskarna säger att det fortfarande återstår att forska för att fullt ut förstå malarnas beteende, vet de att lampor har satt käppar i hjulet för malarnas evolutionära programmering. Det verkar som om de inte är de ljusaste lamporna i lådan, så att säga, men vad malens evolution inte kunde förutse var spridningen av elektriskt ljus dygnet runt i vår moderna värld.

Vingar - öppna eller stängda?

För det första, vingar när de vilar - malar vilar med öppna vingar, medan fjärilar normalt viker upp sina vingar, men för att förvirra dig gör fjärilar ibland något som kallas "solbränna". De är "ektotermer", vilket innebär att de är beroende av externa källor för sin kroppsvärme och därför öppnar de sina vingar för att värma upp kroppstemperaturen så att de kan flyga - så öppna eller stängda vingar är inte ett säkert sätt att avgöra vem som är vem.

Antennernas form

Nattfjärilars antenner tenderar att vara blad- eller fjäderformade, medan fjärilars antenner är långa och kala med en bulbformad ände. Även om detta normalt sett är fallet finns det vissa malar som har slanka antenner snarare än fjäderformade, som till exempel Zodiacmottan, men antennerna på dessa malar tenderar att vara raka snarare än böjda.

Frenulums

Det blir lite mer tekniskt här - nattfjärilar har ett frenulum, som är en vingkopplingsanordning som ser till att fram- och bakvingarna rör sig tillsammans under flygning. Fjärilar har inte detta.

Puppor - kokong och puppa

Vid metamorfosen från larv till fjäril eller mal spinner larverna en puppa gjord av härdat protein, men fjärilslarver bildar en silkeslen puppa, som kallas kokong. Även om detta är en allmän regel finns det några undantag - exempel är zigenarmot som bildar en puppa som liknar en fjärilspuppa och Parnassiusfjärilen som gör en kokong.

Ögon

Fjärilar har två ögon precis som vi har. Men fjärilsögon är sammansatta ögon eftersom de har flera linser. Det betyder att fjärilar kan se många olika saker i många riktningar samtidigt. De två arterna har anpassat sig till att ha olika ögon för att passa deras ljusförhållanden. I allmänhet har malar två olika typer av ögon. Medan sammansatta ögon ger ett bra synfält men endast en låg skärpa, kan enkla ögon upptäcka rörelser och färger med mer detaljer. Dessutom har malarnas ögon en avancerad kontrastkänslighet, vilket är viktigt för att kunna röra sig på natten.

Allmänt utseende

Generellt sett tenderar nattfjärilar att vara kraftigare och ha pälsiga kroppar, medan fjärilar är släta och magra. Skillnaden i utseende beror på skalstorleken - fjärilar har mycket mindre fjäll. Och skalorna? Har du någonsin rört vid vingarna på en nattfjäril eller en fjäril och fått lite "pulver" på fingrarna? Detta pulver består i själva verket av små fjäll, som på en fisk. Det är dessa fjäll som ger fjärilar och malar deras vetenskapliga namn Lepidoptera (Lepido = fjäll och ptera = vinge).

Camille Pissarro, en berömd konstnär, sade en gång: "Var inte rädd i naturen: man måste vara djärv, med risk för att bli lurad och göra misstag". Jag antar att det finns många djärva malar där ute som inte har lärt sig av sina misstag!