Jag bara undrade var gräshoppor och syrsor tog vägen över vintern och kom att tänka på om jag egentligen vet skillnaden mellan dem?

Den första delen av min fråga var lätt att lösa - jag upptäckte att de båda bara lever i ungefär ett år, så de gräver inte ner sig någonstans för de kallare månaderna, och varje ny generation av båda föds som ägg.

De tillhör båda arten Orthoptera (som betyder "raka vingar"), och de ser lite likadana ut. Syrsor tillhör underordningen Ensifera, och det finns mer än 900 olika sorters syrsor. Gräshoppor tillhör underordningen Caeliferans, och det finns mer än 11 000 sorters gräshoppor.

Syrsor

Låt oss ta en titt på dem var för sig och börja med syrsor. De börjar sitt liv som ägg under jorden, där en hona lägger 100 ägg per dag och upp till 3000 under sin livstid. (Jag kan inte låta bli att säga det - Jiminy Cricket - det är många syrsor!) Syrsor är nattaktiva och är antingen ljusgröna eller, vilket är vanligare, bruna, vilket gör att de kan gömma sig bättre från rovdjur på natten. De blir ungefär 2 tum långa och har långa antenner, och endast syrsor och syrsor har vingar, som de använder för att ge sitt karakteristiska "pip". De använder sig av en process som kallas stridulation, och det finns en speciell struktur på vingarnas ovansida som kallas skrapa. I allmänhet är det bara hanar av syrsor som gör ljudet, eftersom det är en ropande sång - för att locka till sig honor och stöta bort andra hanar, och den är ganska högljudd! Det sägs att vissa arter av syrsor är så inställda på temperaturen att man kan avgöra om det är varmare eller svalare ute genom deras pipande. Om man räknar deras pip i 15 sekunder och sedan adderar 40 kan man tydligen uppskatta temperaturen i Fahrenheit.

Eftersom syrsor är allätare äter de inte bara växter utan även larver, bladlöss, andra insekter och insektsägg.

Gräshoppor

Gräshoppor läggs också som ägg i jorden. Honan lägger cirka 30 åt gången och lägger upp till 100 ägg mellan sommaren och hösten, och hon omger äggen med en skummig vätska som hårdnar och bildar en skyddande struktur eller "kapsel". De är ganska stora - dubbelt så stora som syrsor, är dagaktiva och är ljusgröna och smälter väl in bland gräs och växter. Deras antenner är korta, och hanarna skapar sångljudet genom att gnugga ett bakben mot en av sina hårda framvingar. Det grova benet får vingen att vibrera och ge ifrån sig ett ljud, nästan som en båge som spelar på en cello.

Som växtätare äter gräshoppor endast gräs och växter.

Ytterligare två varelser tillhör samma familj, en som jag aldrig hade hört talas om - katydider (mer allmänt kända som buskgrillar, och som kallas katydider på grund av det ljud de tydligen gör) - och gräshoppor, som alla har hört talas om, som decimerar grödor när de är i sin svärmningsfas, när förhållandena är de rätta efter en torka som följs av snabb växtlighet.

Skadedjur?

Huruvida syrsor eller gräshoppor betraktas som skadedjur varierar. Gräshoppor håller sig vanligtvis utomhus, men deras populationer kan bli stora och decimera trädgårdar. Gräshoppor är i allmänhet mer positiva till gräshoppor eftersom de äter döda insekter. De är dock betydligt mer benägna att ta sig in i bostäder. De är glupska ätare och äter nästan vad som helst, inklusive tyger, papper, gummi - och dina livsmedel. De dras till varma, fuktiga miljöer och tar sig in i bostäder genom olika sprickor eller öppningar i fönster- och dörrkarmar samt i murverk. När syrsor väl har kommit in i ditt hem kan de vara svåra att bli av med utan professionell hjälp.

I asiatiska länder förr i tiden ansågs det ge tur att ha en syrsa på spisen eller i köket, eftersom de ansågs vara en "vakthund" - när fara närmade sig skulle syrsans pipande tystna. Om du får in en syrsa i ditt hem kan du därför, i stället för att döda den, visa den försiktigt ut genom dörren och be den hoppa iväg!