Det var inte för att jag hade tagit en universitetsexamen eller något annat så spännande. Nej, det var för att jag deltog i mitt första riktiga affärsmöte någonsin. Jag måste ha sett outhärdligt självbelåten ut av stolthet. Där stod jag, med fräscht ansikte, i kostym och stövlar och täckt från topp till tå i Brut-33. Men sanningen är att jag bara fick delta i det mötet eftersom min far (som var en riktig affärsman) hade delegerat uppgiften. Han hade packat mig så att han inte behövde delta i en sådan tråkig tillställning. Jag lärde mig aldrig riktigt mycket på något av dessa möten. Uppriktigt sagt var jag inte särskilt uppmärksam. Allt handlade om ego.

Hackordning

Vad jag däremot lärde mig var om hackordning och hur metall betydde något i denna märkliga företagskultur. Jag lärde mig hur man läste mängder av böcker om varje "delegat" innan de ens hade satt en fot i de plyschmattade foajéerna eller ätit en enda kanapé. Det beror på att alla ögon var fokuserade på parkeringen. Allt handlade om vilken typ av märke som satt på bilens bakre flanker.

Jag kan tänka mig att saker och ting är mycket annorlunda i dagens värld? Handlar det inte numera om att ha rätt sorts transportlösningar som återspeglar hur miljömedvetenheten har förvandlat din affärsmodell till något slags överdrivet "grönt", hållbart och miljömässigt vackert? Om din chef anländer i en Range Rover med en hastighet på 10 milliliter eller en Bentley som sliter asfalt, passar det inte riktigt in i dagens berättelser? Konferensens "chefsdame" med sin bob, höga klackar, marinblå kulor och identitetsmärke skulle inte bli särskilt imponerad av en sådan uppvisning av planetförstörande dekadens.

En annorlunda värld

Så ja, det är verkligen en mycket annorlunda värld. De stora biltillverkarna har för länge sedan övergivit den en gång så eftertraktade kategorin "Executive Saloon". Dessa modeller har försvunnit, förpassats till historiens annaler, ätits upp av den fruktade plåtmasken och förvandlats till sorgliga högar av rostiga klöverflingor. I dag kan Ford knappt hitta en Mondeo och Vauxhall-Opel kan knappt hitta en Insignia. Men ingen av dessa modeller skulle någonsin realistiskt sett kunna betraktas som en lyxbil? Ingen av dem skulle passa in bland de senare tidens aspirerande moguler från min ungdom.

Tiden för vad vi skulle betrakta som "chefsbilar" är helt klart förbi sedan länge. Fantastiska bilar som Ford Granada/Scorpios, de stora Rover 800, Vauxhall-Opel Carlton och de mäktiga Volvo 760 väcker fortfarande minnen av några mycket viktiga personer som åkte omkring. Det var de som drev våra lokala bankkontor, de fina advokaterna eller husläkarna.

Till och med Vauxhall-Opel, som en gång var kända för att tillverka intetsägande, klirriga och rostbenägna fordon, var med på ledarbilsgalan. De tillverkade de ganska enkelt konstruerade Carltons och Senators. GM satte helt enkelt på lite avancerad teknik på pålitliga gamla maskiner för att göra nästa generations bilar inte bara skottsäkra utan också lättkörda, lyxiga och ekonomiska.

Den andra generationen Senator fanns endast som en fyradörrars salong. Den ersatte den gamla kantiga Senator i september 1987. Den var en blandning av beprövad och testad hårdvara som kombinerades med en fantasifull EFi-ABS-ESP-utrustning som bidrog till att ge den nödvändiga "street cred". Resultatet var helt fantastiskt. Bilarna var överdådiga och lysande utan att någonsin vara överdrivet komplicerade. Stylingen var inte heller alltför dålig.

Imponerande kapacitet

Trots imponerande kapacitet i kombination med en kuslig nivå av komfort och tillförlitlighet var det få som såg Vauxhall Senator som en executive saloon. Detta var ganska tragiskt eftersom de verkligen var helt fantastiska. Dessa superlativ gick inte förlorade hos poliskårer runt om i Storbritannien som älskade Senatorernas bekväma, milsnabba egenskaper och deras skarpa hantering. Den utmärkta hanteringen gav Senatorerna den smidighet som mycket mindre bilar hade, samtidigt som de var sublima, raketdrivna motorvägskryssare. Men på den civila gatan var Vauxhall helt enkelt inte tillräckligt bra som tillverkare av högklassiga bilar för företagsledare. Detta trots att Senator var lika bra som en Jaguar XJ - till en bråkdel av kostnaden.

Senator erbjöds till en början två motorer som var baserade på de sedan länge använda in-line-six-motorerna (cam-in-head). De kom i antingen 2,5 eller 3,0 liters cylindervolymer. Det fanns inget särskilt spännande med den gamla standarddriften eller den allmänt ålderdomliga tekniken, förutom det faktum att den fungerade. Det fungerade faktiskt utmärkt. Den automatiska växellådan och motorn "kommunicerade" elektroniskt för att åstadkomma nästan sömlösa växlingar. Det var häpnadsväckande. Allt kändes bra. Detta var utan tvekan en bilupplevelse av högsta klass.

Senatorerna och Carltonerna hade framdrivning, liksom de flesta av de finaste bilmodellerna på den tiden. Jaguar, BMW, stora Volvo-bilar, Ford och till och med Rolls-Royce och Bentley använde sig av gammal och väl beprövad RWD-hårdvara i sina högklassiga fordon. På den tiden verkade det bara klokt att modifiera beprövad hårdvara för att den skulle fungera tillsammans med modern elektronik. Ingen ville riskera att överge pålitliga formler. Jag är övertygad om att bilarna blev mycket bättre för det. De gick sällan fel och även om de gjorde det visste teknikerna var de kunde hitta felet. Till skillnad från i dag.

Popularitet

Ursprungligen hade GM för avsikt att producera den nya Senator-modellen i ganska blygsamma mängder, men bilen blev mycket populär både bland privatpersoner och bland bilpooler. Ryktet gick att Senator var ganska speciell trots sin ålderdomliga utrustning. Utmärkt chassiteknik och överlägsen ljuddämpning gav imponerande resultat. Kabinen i en Vauxhall Senator var en mycket behaglig plats att vistas i. Folk gillade också den andra generationens Senators eleganta, aerodynamiska design. Detta gjorde det stora sexcylindriga flaggskeppet från Vauxhall ovanligt bränsleeffektivt, vilket återigen ökade försäljningen.

Försäljningen ökade också på grund av den utmärkta byggkvaliteten, inklusive vackert passande paneler. Moderna, jämna glasrutor gav en luftig interiör och överlägsen sikt runtomkring. Mjuka material i interiören kändes skönt att röra vid från de sköna stolarna i stil med fåtöljer. Allt detta innebar att prestige för märket inte längre spelade någon roll och försäljningen överraskade därför Vauxhall.

Senator var en lysande bil som vissa människor förbisåg av fel skäl. Vauxhallbilar har aldrig varit kända för att ha höga restvärden, så begagnade Senatorbilar blev så småningom eftertraktade som billiga lyxbilar för dem som hade en liten budget. Goda exemplar hamnade i händerna på dem som bara ville ha en billig vardagsbil med några klockor och visselpipor. Senare 24-ventilsmotorer var inte riktigt lika skottsäkra som tidigare motorer, så när de till slut gick sönder skickade de snåla Wayne och Waynetta dem till krossens käftar. Och det är därför som dessa gamla senatorer nu är så ovanligt sällsynta.

Den stackars gamla Senatorn fick aldrig något beröm bland den senare tidens skara av M&S-kostymerade "yuppies". Men det kommer för alltid att vara deras förlust. Senatorn var en fantastisk bil som helt enkelt saknade rätt stamtavla. Och det är verkligen synd. Ren snobbism och blinda fördomar gjorde att många människor gick miste om en absolut pärla.