Pelargoner är populära växter som passar bra i Portugal, och du kan se deras färgglada stänk på balkonger och i trädgårdar. Olika arter har olika bladverk och olika blommor, och alla har en ljus blomning oavsett var de planteras, i rabatter eller i krukor, planteringslådor eller containrar. Det finns ett och annat faktum om dessa blommande växter som kommer att överraska, och kanske inspirera dig att återse dessa glada blommor. Nybörjare i trädgårdsbranschen kanske vill lära sig mer om dessa blommor, så läs vidare och försök dig på att plantera några den här säsongen. Få växter erbjuder så många alternativ, och med över 300 arter finns de i ett brett utbud av blomningsfärger och -typer, bladverk och till och med dofter. De varierar i storlek från kompakta 6 tum till flera meter stora blommor.

Vad är pelargoner?

Denna populära trädgårdsväxt döljer en hemlighet - den är inte en riktig pelargon. Trädgårdsgeraniums, även kända som ettåriga pelargoner, tillhör faktiskt släktet Pelargonium. De har sitt ursprung i Sydafrika och kom till Europa på 1600-talet, där de fortfarande är populära. Nu finns det mellan 250 och 300 arter av dem, från vilka det har utvecklats många tusen sorter, och det är en verkligt mångsidig växt.

Frön eller sticklingar?

Även om det är möjligt att odla vissa typer av pelargoner från frön, är stjälkuttag det mest populära sättet att föröka dem. Gör snittet strax under en bladknut och fyra till sex tum ner från stjälkspetsen. Klipp av det nedre bladverket och lämna två eller tre blad i toppen, så att du har tre till fyra tum av bar stjälk. Ta bort eventuella blom- eller bladknoppar, eftersom de kan leda energi bort från rotbildningen.

När ska man ta sticklingar?

De har egentligen ingen viloperiod under vintern, så de kan tas när som helst under säsongen, men april är den perfekta tidpunkten för att ta sticklingar. Framgång är beroende av ljus, värme och vattning för bästa resultat - värme och längre dagsljustimmar ger starkare plantor.

Pelargoner tål torka

Dessa växter älskar soligt klimat och måttlig vattning, så länge de planteras i väldränerande jord. De är relativt underhållsfattiga och utmärkta val för containerträdgårdar. Men hög sommarvärme kan ta ut sin rätt på dessa växter, och många vanliga pelargoner slutar blomma i hett väder, ett tillstånd som kallas "heat check", men återupptar blomningen när den värsta värmen har passerat. Och de trivs bäst när de står i krukor! Kärl är ett utmärkt hem för pelargoner, eftersom krukorna håller växterna under kontroll och lätt kan flyttas för att se till att pelargonerna får tillräckligt med starkt solljus. Vissa pelargoner växer bäst med lite eftermiddagsskugga också.

Beskärning av pelargoner

Ettåriga pelargoner som planteras utomhus behöver inte beskäras, men regelbunden dödshuggning kan hjälpa till att förebygga sjukdomar och öka produktionen. Det är bara att knipa av hela blomstängeln när blommorna har bleknat och ta bort torra blad från plantorna. Om du behåller dem inomhus kommer de att bli "beniga" och tunna, så beskär dem regelbundet genom att nypa av tillväxtpunkterna för att uppmuntra till förgrening.

Vilka växter passar bra ihop med pelargoner?

Pelargoner är fördelaktiga kompanjonväxter eftersom de stöter bort många insekter och skadedjur, och de är en traditionell kompanjon till rosor. Du kan också plantera dem tillsammans med andra växter som ofta blir måltavlor för skadedjur, till exempel majs, vindruvor och kål.

Många pelargonarter har starkt doftande blad.

Pelargoner är kända för sina aromatiska gröna blad, vars doft varierar från planta till planta. Växternas gemensamma namn hänvisar vanligen till doften av deras blad: Mandelpelargon (P. quercifolium), äppelpelargon (P. odoratissimum), lindpelargon (P. nervosum), muskotpelargon (P. x fragrans "Nutmeg"), pepparmintpelargon (P. tomentosum). Andra pelargoner ger en doft som luktar som rosor och citroner. Vissa doftar till och med som jordgubbar.

Är de ätliga?

Tydligen ja - både blommorna och de aromatiska bladen från pelargoner är ätbara. Skölj dem bara ordentligt innan du använder dem i något recept. Bladen kan användas för att smaksätta kött-, kyckling- eller fiskrätter och till och med desserter. Bladen är också underbara i sallader om du gör en dressing med vinäger, och torkade eller färska blad kan göras till te.