Kommunalråden spelar en viktig roll när det gäller att främja gröna åtgärder i sina egna områden. "Kommunerna känner sitt område bättre än någon annan", säger Susana Correia, juridisk rådgivare på DECO Algarve och forskare för studien "Vad kan din kommun göra för dig?", som syftade till att ta reda på vilka åtgärder som genomförs i varje kommun, vilka planer de har för framtiden och hur de informerar de som bor inom deras gränser om klimatförändringar.

Av Portugals 308 kommuner informerar majoriteten av dem inte sina medborgare på ett bra sätt. "Av de 308 kommuner som vi kontaktade i november 2021 var det bara 18 som svarade och berättade vad de gjorde", säger Susana till Portugal News.

DECO, som är den portugisiska konsumentskyddsföreningen, konstaterar i detta avseende att de lokala myndigheternas roll inte får underskattas. De kan påverka genom olika initiativ, till exempel genom att skapa grönområden, köpa in elcyklar och underlätta konsumenternas tillgång till kollektivtrafik samt genom ekonomiskt stöd till konsumenter som vill göra sin egendom mer energieffektiv.

Dessutom finns det många andra åtgärder som kommunerna kan vidta när det gäller skolmåltider eller bara genom att samla in information om hållbara metoder så att människor kan bli mer medvetna om de val de kan göra. "Det här är vad vi har hört från konsumenterna som också vill att den här förändringen ska ske", sade hon.

Kommunikation är nyckeln

När vi vill veta vilka åtgärder ett visst råd har vidtagit brukar vi besöka dess webbplats direkt. Det var vad DECO gjorde när de började analysera varenda kommun i Portugal, men fann att miljöinformation fortfarande inte finns tillgänglig i 93 procent av kommunerna.

Susana berättade för mig att Lissabon, Cascais, Porto och Maia samt Faro och Loulé i Algarve är några av de kommuner som gör mycket bra ifrån sig när det gäller att informera medborgarna om vad de gör tillsammans med medborgarna, vilket är ett föredöme för andra.

Faktum är att kommunikation inte bara är en rättighet för medborgarna, utan också ett bra vapen för att mildra effekterna av vissa åtgärder som vanligtvis får negativa reaktioner.

När ett kommunfullmäktige beslutar att förbjuda bilar från sina gator reagerar människor vanligtvis mycket negativt, men om kommunerna kan förklara för människor vilka långsiktiga fördelar detta kommer att medföra, t.ex. att utsläppen av växthusgaser minskar, kommer det att öka efterlevnaden.

Ett land med olika behov

Portugal är ett litet land med 92 212 km² och cirka 10 miljoner invånare. Även om vi vet att vissa problem drabbar vissa regioner mer än andra, kommer landet i allmänhet snart att drabbas av risker för bränder, skyfall, stigande temperaturer och, vid kusterna, förväntas en höjning av den genomsnittliga havsnivån.

Landet står dock inför olika behov, eftersom vissa län har kommit längre i sin miljömedvetenhet än andra. "Vissa människor kämpar med enkla saker. De vill till exempel ha en återvinningsbehållare men har ingen i närheten av sitt hem, och de tycker inte att deras stad är tillräckligt ren. Å andra sidan finns det människor som är mycket miljömedvetna och som söker mer djupgående åtgärder, till exempel skolmåltider med ekologiska och lokala produkter", säger Susana.

Plattform på nätet

Därför har DECO skapat en interaktiv plattform där konsumenterna kan kontrollera hur deras kommun gör när det gäller miljö och hållbarhet.

"Vi har en interaktiv plattform där konsumenterna kan se hur varje kommun gör. Vi har upptäckt att medan vissa är mycket bra och berättar vilka åtgärder som vidtas, finns det andra där det inte finns någon information och vi vet inte var vi kan fråga efter den", sade hon.

Förutom att kontrollera den bedömning som DECO har gett varje kommun kan du lämna dina egna kommentarer om din kommun och DECO kommer att ta med din feedback till de olika möten som de har med kommunerna.

"Vi ber konsumenterna att se vår bedömning och även bedöma sin kommun. Dessutom behöver de bara tala om för oss vad de skulle vilja se förändras på de olika områdena och sedan tar vi med oss dessa indikationer till mötena med kamrarna för att lösa dessa problem", sade Susana.

På det hela taget "tror jag att vi måste sätta medborgaren i centrum för diskussionen", påpekade hon.

Om du vill veta mer om vad ditt lokala råd gör för att hantera klimatförändringarna eller om du bara vill lämna dina synpunkter, se https://deco.pt/alteracoes-climaticas/ - den är på portugisiska men en snabb översättning från Google räcker för att använda plattformen.

Glöm inte att DECO Algarve alltid är beredd att hjälpa till med konsumenträttigheter genom att ringa 289 863 103 eller skicka ett e-postmeddelande tilldeco.algarve@deco.pt.