Old Mother West Wind Tales är en reviderad och uppdaterad bok med de hundra år gamla klassiska berättelserna av Thornton W. Burgess med de mest förtjusande illustrationerna av Algarve-författaren Muz Murray.

Old Mother West Wind Tales är en hälsosam godnattsaga som ber om att läsas högt eftersom den har skrivits om i en lyrisk och lättläst modern stil, men ändå behåller den tidlösa världen som säkert kommer att charma vuxna och barn som älskar Beatrix Potter och Wind in the Willows.

I boken står det: "Barnen kommer att njuta av de busiga upptåg som djuren och fåglarna på den gräsiga gröna ängen, i Pollywig-poolen och i den vindlande skogen gör. Alla de gamla favoriterna - Johnny Chuck, den flygande farfar Grodan, Jimmy Skunk och den listiga Reddy Fox - får sällskap i sina äventyr av nya karaktärer som Billy Brock, lilla Zoëy Otter och hennes bror Otty, vesslan Sneezle och terrapinen Toby Cockles."

Godnattsläsning

Varje kapitel är en separat berättelse på bara 10, 15 eller 20 minuter, vilket är perfekt för läsning vid läggdags. Muz berättade att han har "särskilt skrivit boken för att den ska kunna läsas högt i specifika rytmer som ger barnen en smak av språkets magi".Muz hoppas att hans bok "kommer att bli ännu en klassiker", precis som originalet var på förra seklet, och han har redan fått strålande recensioner från föräldrar och mor- och farföräldrar som har berättat för honom "hur mycket de älskade att läsa den för barn från tre år och uppåt och att äldre barn upp till tolv år är fängslade av berättelserna".

Vuxna, som enligt Muz är "de största barnen av alla", har också gett positiv feedback om att hans bok är en flyktväg som tar dem "tillbaka till barndomens tidlösa värld av oskuld".

Särskild koppling

Muz har en speciell koppling till den hundraåriga klassikern och berättar att "När jag var sex år gammal var en av de första böckerna i barnbiblioteket som jag tyckte om den hette 'Old Mother West Wind' och den var udda och berättade om upptåg och busigheter hos djuren på ängen och i skogen. Jag kom alltid ihåg titeln, men hittade aldrig någonsin ett exemplar igen. När jag själv blev författare undrade jag ofta vad det var som tilltalade en sexåring, så att jag kunde skriva något liknande. På äldre dagar blev jag glad när jag hittade originalmanuskriptet på Internet. Men när jag läste det igen fann jag det ganska gammaldags och i behov av en omarbetning. Så när jag fann att det inte längre var upphovsrättsligt skyddat bestämde jag mig för att uppdatera det för dagens barn."

Han fortsatte med att förklara att "jag försökte att inte ändra så mycket från den klassiska berättelsen till en början, men när jag arbetade mig igenom boken tyckte jag att skrivandet var ganska stillastående, svårt att läsa högt och lite tråkigt i vissa delar med några ganska svaga kapitelslut".Muz upptäckte en mer lyrisk rimstil som gav berättelserna nytt liv när han skrev om boken och bekräftade att det "verkligen var ett kärleksarbete" och att det gav honom energi att fortsätta under ett långt år av oavlönat arbete.

Man skördar vad man sår

Muz berättade för mig att dessa berättelser "uppmuntrar till vänskap, vänlighet, hjältemod, ärlighet, rättvisa och framför allt kärlek till naturen och respekt för vilda varelser". De handlar också om fåfänga, stolthet, egensinnighet, busiga upptåg (och deras konsekvenser), mobbning, skryt och karmisk återkomst." Han tillade att "det finns inget esoteriskt i dessa enkla berättelser, som i mina andra böcker, förutom att de påpekar att man skördar vad man sår".

Vad jag särskilt älskade med dessa berättelser är Muz' inkludering av naturanteckningar i slutet av varje kapitel. I dessa tar han med roliga fakta om de verkliga vanorna hos de djur som skildras i berättelserna, vilket jag tror förbättrar boken: "Eftersom jag har varit pedagog har jag noterat hur barn är nyfikna och vill veta mer om djurens vanor, till exempel var de bor och vad de äter, precis som jag själv gjorde som barn".Jag tyckte också att hans illustrationer var underbara och fick veta att Muz har tecknat sedan barnsben: "Som åttaåring skrev och ritade jag mina egna låtsasböcker." Muz fortsatte faktiskt på konsthögskolan och blev surrealistisk målare, arbetade som scenograf på teater och TV (på BBC och för egyptisk TV), designade kulisser och kostymer och nu illustrerar han sina egna böcker.

Kom och upptäck varför farfar groda inte har någon svans eller hur Johnny Chuck hittade världens bästa sak, och det finns många fler underbara berättelser att njuta av. Old Mother West Wind Tales finns på Amazon från och med den 15 maj (från Portugal se Amazon Spain). Dessutom kommer det att finnas ett särskilt kampanjerbjudande som gäller i tre dagar, på 1 euro för Kindle-e-boken om du vill se om du vill köpa pocketboken. Om du vill stödja Muz skulle han uppskatta om du kunde lämna en recension. Mer information om Muz Murray finns på https://www.muzmurray.com/.