Den ryske presidenten har tvingat både Finland och Sverige, två neutrala länder med lång erfarenhet (nästan 80 år för Finland och över 200 år för Sverige), att ansluta sig till Nato-alliansen, vilket är just det "hot" som Putin påstod sig försöka driva bort från Rysslands gränser. Finland har en 1 300 km lång gräns mot norra Ryssland.

Det svenska och finska svaret på hans invasion av Ukraina skulle ha förvånat Putin. Han skulle inte se något samband mellan sin invasion av Ukraina, en före detta rysk imperiebesittning som behövde piskas tillbaka i ledet, och två självständiga länder som inte har varit i Rysslands inflytelsesfär på över hundra år.

De såg däremot ett samband. En granne som de tidigare bedömt som farlig men rationell hade plötsligt visat sig vara en aggressiv och förmodligen irrationell spelare. Ingen helt förnuftig och kompetent rysk härskare skulle ha angripit Ukraina med de otillräckliga styrkor och den planlösa, övermodiga strategi som Putin använde.

Man skulle kunna tro att Putins rena inkompetens skulle vara lugnande för svenskarna och finländarna, men det var det inte. Tvärtom skrämmer den dem, eftersom de militärt sett befinner sig i samma situation som Ukraina: relativt små länder (Sverige har tio miljoner invånare, Finland fem miljoner) med mycket goda militära styrkor.

Jag kan personligen intyga detta, eftersom jag i samband med att jag gjorde en dokumentärfilm om neutralitet tillbringade tid till sjöss i Östersjön med svenska snabba attackbåtar från Karlskrona, och med finska reservister på övningar mellan Lappeenranta och den ryska gränsen.

Med lite övning och närkontakt kan man avgöra vilka militärer som är riktiga och vilka som bara är chokladsoldater. Det här var människor som visste vad de gjorde och som gjorde det med tyst effektivitet. De skulle ge en mycket god redogörelse för sig själva om deras länder någonsin skulle invaderas.

De kanske till och med skulle kunna stoppa ryssarna ihjäl (och ingen annan är i stånd att invadera dem). Det är därför svenskarna valde neutralitet: de ansåg att de var säkrare på det sättet. Om det skulle bli ett allmänt krig var de inte en strategiskt viktig plats och det skulle vara mycket dyrt att invadera dem, så kanske skulle de stora stridande parterna bara lämna dem ifred.

Finländarna fick neutraliteten påtvingad av Sovjetunionen efter andra världskriget. De förlorade mycket territorium till ryssarna, men de kämpade tillräckligt hårt för att Moskva skulle låta dem vara neutrala i stället för att reducera dem till satellitstatus.

Så varför har båda länderna nu beslutat att gå med i Nato? De är fortfarande så tuffa nötter att de förmodligen skulle kunna stoppa ryssarna på egen hand om Moskva också var engagerat i ett krig med Nato. Och varför skulle ryssarna angripa dem ensamma? Håll er neutrala, och även i värsta fall kommer ryssarna förmodligen att passera er förbi.

Detta förblev en giltig bedömning fram till den 24 februari 2022, och sedan var det plötsligt inte det längre. Putin invaderade Ukraina, förmodligen till förvåning även för sin egen omgivning, och började redan från början utfärda förtäckta varningar om att ta till kärnvapen om han motarbetades.

Den ryska attacken i Ukraina körde fast nästan på en gång, vilket den var tvungen att göra om inte den ukrainska armén var helt värdelös. För få ryska trupper, för många angreppslinjer. Och antydningarna från Moskva om att ta till kärnvapen för att kompensera för ett konventionellt nederlag mångdubblades.

Det här är vansinnigt, och all militär kompetens och hårdvara som de baltiska länderna skulle kunna använda i ett konventionellt krig skulle vara irrelevant om de själva ställdes inför liknande ryska kärnvapenhot.

Den enda effektiva motprestationen mot ett kärnvapenhot är ett trovärdigt löfte om nukleär vedergällning. Sverige och Finland har inga kärnvapen, och det enda sättet för dem att få sin säkerhet garanterad av en kärnvapenavskräckning är att gå med i Nato. Så det är vad de gör.

Svenskarna gillar fortfarande inte kärnvapen, och statsminister Magdalena Andersson betonade att Sverige inte kommer att tillåta att utländska trupper eller kärnvapen baseras i landet, men överenskommelsen är klar.

Turkiets president Recep Tayyip Erdoğan kräver att de två baltiska länderna utvisar vissa turkfientliga kurdiska aktivister som en belöning för att de inte lägger in sitt veto mot denna Nato-expansion, men detta problem kommer att finasieras. Det kommer att ta månader att göra det juridiska arbetet, men i praktiken omfattas de två baltiska länderna redan av Natos kärnvapengaranti.