Jag önskar att jag fortfarande hade den, eftersom den nu skulle vara en mycket eftertraktad klassiker. Ett samlarobjekt med en motsvarande och förbryllande stor prislapp. Men tyvärr är den borta för att göra en liten slampapp i himlen tillsammans med de flesta av sina tidiga syskon.

Jag blev påmind om den gamla flickan häromdagen när jag satt i en helt ny Range Rover av fjärde generationen i samma slående blå färg. Jag insåg plötsligt att jag har haft mycket tur eftersom jag har kört nästan varje inkarnation. Det är bara den allra senaste modellen som jag ännu inte har kört. Som familj har vi ägt flera genom åren. En sak är säker, sedan den första Range Rover-modellen presenterades 1969 har fordonen, och även varumärket, utvecklats kontinuerligt. Larven har förvandlats till en vacker fjäril.

1:a generationen "classic" 1969 - 1996

Vår första bil från 1971 var ett av de allra första exemplaren som kom ut från fabriken i Solihull. Det var den numera mycket eftertraktade tvådörrarsmodellen som var försedd med PVC-golvbeläggning med slang. MK1-interiörerna var ganska minimalistiska, men det var förstås hela poängen. Den var utformad som en "billiknande" 4x4 som skulle vara lika kapabel på vägen som utanför den. En elegant transportlösning som inte var det minsta främmande för att se ett par leriga stövlar, några smutsiga overaller eller illaluktande hundar. Detta är helt olikt dagens erbjudanden som är fullproppade med de allra senaste känsliga pekskärmarna, det finaste lädret, de blekaste plyschmattorna och i allmänhet fullproppade med det bästa av allting. I grund och botten är dagens utbud inte riktigt något att hoppa in i av kackerlackade hundar som är mer än kapabla att förstöra hela den plyschiga inredningen på ungefär 15 sekunder. Vad gäller klibbiga barn? Nej tack!

Några av Classicens omhuldade funktioner som permanent fyrhjulsdrift, delad baklucka och klämskyddshuvuden finns kvar än idag. Efter att ha lanserats som en tvådörrarsmodell kom en fyrdörrarsversion inte förrän 1981. Den första Range Rover med automatisk växellåda kom ett år senare.

Med tiden blev MK1 Classic en alltmer fashionabel accessoar bland de aspirerande lantisarna. Höga specifikationer, lyx i toppklass och oförfalskad stil blev synonymt med märket. Med detta kom också motsvarande höga prislappar. En Range Rover var inte längre farmer giles glorifierade landy, den blev den bästa bilen för kungligheter, adelsmän och borgare.

De små aristokraterna gillade att åka runt i sina Range Rover-områden och se på sina enorma landområden från den höga, imponerande överdådigheten i ett fordon som hade lika mycket prestige som en Rolls Royce. Range Rovers hade blivit ett slags Rolls Royce som inte fastnade i lera och som inte såg det minsta löjlig ut när den var kopplad till en hästkärra. Varumärket hade blivit vuxet på bara några få korta år. Bilarna var mycket eftertraktade legender under sin egen livstid.

Andra generationen (P38A) 1994-2001

Att skapa en andra generation var en ganska stor uppgift för designteamen eftersom originalbilen fortfarande hyllades som ett mästerverk. Det var nästan som en musiker som försöker överträffa ett bäst säljande debutalbum.

MK1-"klassikern" ansågs vara elegant och stilfull även efter nästan 25 år i spetsen för vad som nu i praktiken var en helt ny bilkategori. Ersättaren måste vara mycket bra. Med en Range Rover-baby (Land Rover Discovery) också på gång måste den nya bilen (med kodnamnet P38A) bli ännu mer exklusiv och göra det utan att överge sina stövlar.

Den slutgiltigt godkända konstruktionen av P38A var styvare och starkare. Den andra generationen var också större och tyngre. V8- bensinmotorerna omarbetades till 4,0-liters och 4,6-liters motorer. Det krävdes dock en förfinad dieselmotor, något som märket hittills hade undvikit. Den motor som slutligen valdes var BMW:s 2,5-liters turbodieselmotor.

Strax efter att BMW sålt Land Rover rätten att använda sin dieselmotor köpte de genast Rover Group (som då inkluderade Land Rover). P38A från 1994 var den första Range Rover som såldes under BMW:s flagg. Förutom att sväva på luftfjädring hade den nya P38A även annan teknik, t.ex. inbyggd SAT-NAV och ett TV-system i bilen med NICAM digital stereo.

Autobiography Service introducerades under P38A:s tid och erbjöd välbärgade köpare skräddarsydda, handgjorda interiörfärger och detaljer samt unika exteriörfärger. Detta gjorde Range Rover-upplevelsen lika unik som när man köper en Crewe-byggd Bentley eller Rolls-Royce. När Vogue SE-utrustningen infördes 1998 höjdes priset för ett exemplar i produktion till över 50 000 pund för första gången. Varumärkets bestående popularitet säkrade framtiden för Range Rover som en verkligt ikonisk, lyxig bil som går överallt.

Tredje generationen (L322) - 2001-2012

Efter att ha överlevt den fruktade "Millennium Bug" skulle vi välkomna ännu en ny generation Range Rover - "för ett nytt årtusende". Den här gången beställdes en helt ny toppstyrd omarbetning med en mycket större monocoque-kaross. Den nya retrodesignen återskapade enkelheten i den ursprungliga designen från 1969, trots att den gjorde märket betydligt mer exklusivt.

Denna tredje generationens modell var från början en lyxbil och delade komponenter med BMW 7-serien. BMW sålde dock så småningom Rover Group och behöll endast varumärket Mini. Jaguar och Land Rover blev en del av Ford och fortsatte att använda BMW-komponenter i Land Rover-bilar. När den tredje generationen av modellen lanserades 2001 återupprättade den märket som ett helt unikt koncept och överträffade både de etablerade lyxnivåerna och terrängförmågan hos föregångare och rivaler. Den bara fortsatte att bli bättre och bättre.

Fjärde generationen (L405) - 2012 - 2021

På bilsalongen i Paris 2012 introducerades en fjärde generation med hel aluminiumkaross. Den imponerande nya designen var ändå omedelbart igenkännbar som en Range Rover, med bl.a. klämskålshuvuden, svävande tak och delade bakluckor. Men märket tillverkade nu helt klart och utan att skämmas lyxiga limousiner. Detta är bilar för att korsa kontinenter i sublim komfort. Till och med Rolls-Royce och Bentley är nu med på SUV-åtgärden, men ingen av dem överträffar den tidstypiska förträffligheten hos en äkta Range Rover.

Med sina kraftiga V8-motorer, jordskredande dieslar och interiörer som är klädda med hudar från hela fält fulla av kor kommer Range Rover aldrig att bli förstahandsvalet för Greta Thunberg-generationen. Men den femte inkarnationen lovar hybrid- och helelektriska versioner. Så låt oss aldrig säga aldrig.

Visst är de senaste Range Rovers ganska långt ifrån originalet med dess slangtvättbara interiör. Men ändå fortsätter den moderna designen att hänga ihop med det ursprungliga mästerverket. För mig är det ganska imponerande.