Att döma av många kommentarer på nätet är utlandsboende i allmänhet mycket kritiska mot portugisiska förare (vissa har en tendens att vara kritiska mot det mesta i Portugal). Jag är säker på att de flesta av er har läst den ständigt återkommande kritiken, "de använder inte sina blinkers, kör om vårdslöst" osv. Vi har alla sett dessa saker hända, men det är inte bara i Portugal.

Jag kör mycket bil och ser ibland farliga omkörningar och bristande signalering, men det är inte värre än i de flesta andra länder jag har kört i. Det finns alltid en viss andel "idiotförare", men det är inte unikt för Portugal.

Det finns möjligen ett giltigt argument för att vissa förare är otåliga. När de fastnar i enfilig trafik på sekundära vägar kan deras otålighet ta överhanden och leda till okloka omkörningar. Detta bevisas lätt genom att observera körning på motorvägarna. De dubbla vägarna gör det möjligt för förarna att köra om när de vill, och personligen, och jag betonar personligen, ser jag mycket sällan dålig körning på dessa vägar.

På sekundära vägar, som EN125 i Algarve, har vägmyndigheterna infört flexibla stolpar längs vägens mitt för att förhindra omkörning på farliga ställen. Alla tycker inte om dessa, men de gör ett mycket bra jobb. Fler rondeller har byggts för att sakta ner trafiken och göra det mycket säkrare att svänga av vägen.

Ju större motorcykel, desto säkrare förare.

Det är också intressant att notera att tidigare, när det gäller motorcyklar, var de värsta förövarna de undermåliga motorcyklar som ville vara "stora motorcyklar". Nu när större och kraftfullare motorcyklar finns tillgängliga verkar normerna ha förbättrats ganska dramatiskt. De som har de stora kraftfulla motorcyklarna har inget att bevisa. Den allmänna regeln verkar vara att ju större motorcykel, desto förnuftigare förare. Och vice versa! Inte alltid men oftast.

Intressant nog hade Grekland den högsta andelen dödsfall bland motorcyklister i trafiken 2020.

Statistiska fakta

Portugal ligger inte alls i topp på listan över de värsta europeiska länderna när det gäller dödsfall i trafiken per capita och har under de senaste tio åren minskat antalet dödsfall i trafiken med 20,9 procent. Spanien (22,7 procent) och Frankrike (21,7 procent) har gjort ännu större framsteg under de senaste tio åren. De säkraste länderna att köra bil i är de skandinaviska länderna, ingen överraskning där, och Storbritannien.

Av de 32 länder som övervakas av ETSC-programmet Road Safety Performance Index (PIN) minskade 16 länder antalet dödsfall i trafiken under 2018. De bästa resultaten uppnåddes av Slovakien med en minskning på 17 procent, Israel med 13 procent, Slovenien med 12 procent, Litauen med 11 procent och Bulgarien med 10 procent. Antalet dödsfall i trafiken ökade i tio länder, medan framstegen stagnerade i sex länder. Portugal fanns inte med i någon av de sistnämnda kategorierna.

När det gäller antalet trafikolyckor jämfört med antalet dödsfall i trafiken ligger Portugal i mitten. Det sämsta landet när det gäller trafikolyckor är Bulgarien och det sämsta är Sverige.

Se själv

Under de senaste dagarna har jag noggrant observerat trafiken runt omkring mig när jag kör EN125. Jag har inte blivit "svansad" och jag har inte heller sett någon bli "svansad". Ja, jag vet att det händer, men nuförtiden är det ganska sällsynt. Utan tvekan kommer jag att få omfattande svar som berättar om deras personliga observationer, men jag utmanar er att se er omkring och vara ärliga mot er själva: körningen har blivit bättre. De flesta förare använder sina blinkers, jag såg inga galna omkörningar.

Detta kommer inte att vara en särskilt populär synpunkt hos en viss grupp människor som tenderar att vara kritiska. Jag utmanar er helt enkelt att se er omkring, och kanske kommer ni att se att körningen har förbättrats. Oavsett vilket land du kör i kommer du att se din beskärda del av dåliga eller oansvariga förare, det är inte begränsat till Portugal. Mobiltelefoner fortsätter att vara ett stort problem, men det finns överallt. Långtradarförare i Storbritannien orsakar ständigt olyckor medan de använder sina mobiler, ibland till och med sms:ar. GNR gör sitt bästa för att kontrollera detta, men det är en verklig utmaning eftersom det är lätt att gömma telefonen när man träffar polisen. Var ärlig, har du aldrig använt din mobil i bilen?

Körningen har förbättrats

I Lagoa finns det två övergångsställen för fotgängare som jag använder ganska ofta. 99 procent av förarna stannar för att låta dig passera. Det enda undantaget nyligen var en kvinna som pratade i sin mobil. Vi älskar våra mobiler, men de är ett hot i bilen om de inte är helt handsfree.

I övrigt tror jag att vi måste göra oss av med våra förutfattade meningar om förare i Portugal och acceptera att saker och ting har förbättrats. Man behöver bara titta för att se! Jag förväntar mig helt och hållet att bli bombarderad med människor som ger exempel på dålig körning som de har upplevt. Var det nyligen? Kan vi verkligen acceptera att körstandarden i Portugal har förbättrats, statistiken bevisar det. Ni kanske inte litar på statistiken, men se er omkring.