Embark2 erbjuder kamratstöd "oavsett om du nyligen eller för länge sedan har varit sörjande, oavsett ålder, kön, ras, religion eller läggning" med personer som förstår och som står inför utmaningen att försöka bygga upp sina liv igen. Förutom semestrar utomlands gör de ofta vandringshelger och dagsevenemang i hela Storbritannien, och nyligen genomförde de en lyckad fyra-dagars spa-semester.

John startade gruppen efter att han förlorat sin fru och förklarade att "som alla andra änkor och änklingar faller livet sönder och nu när jag ser tillbaka vet jag att jag isolerade mig själv och blev avskärmad från mina vänner och min familj. Många människor kommer att säga att när begravningen är över går vänner och familj tillbaka till sitt liv och du är fast i ditt liv." Han berättade: "Jag jobbade och gick till sängs allt tidigare och tänkte att jag inte kan fortsätta så här, så jag började cykla efter tio år och jag gillade det verkligen, så jag började fundera på semestrar. Jag ville inte åka ensam och tittade på hur mycket dyrare de är på grund av tillägg för ensamstående och jag tänkte att det måste finnas ett bättre sätt att göra det här."

John gick till en lokal änkegrupp och frågade om någon ville åka på en vandringssemester till Cypern och till hans förvåning ville 23 personer följa med. Det första företaget som han kontaktade för att ordna vandringarna tog ut 700 euro per person för tre vandringar, transport och lunch, vilket han snart insåg var precis hur dyrt det är med vandringssemestrar, men han ville hitta ett billigare alternativ, vilket han gjorde genom att prata med en lokal vandringsgrupp som gärna tog emot deras grupp och som rekommenderade ett lokalt transportföretag, vilket sänkte kostnaden för semestern betydligt. Sedan dess har John lyckats sänka kostnaderna för sina gruppsemestrar, vilket innebär att du inte betalar ett överpris och att till och med transfererna organiseras av embark2.

Algarve

Gruppsemestern i Quarteira i Algarve äger rum varje år och har bott på Dom Jose Hotel de senaste fyra åren, "de har tagit riktigt bra hand om vår grupp, det är de små sakerna som räknas upp för våra medlemmar och gör en bra semester."Vi har också en lokal kontaktperson som ordnar våra utflykter. För ett par år sedan gjorde vi en tur i Benagilgrottan och han ordnade ett glas vin åt oss", och han tillade humoristiskt: "Det fortsatte att komma! Jag kan inte sätta ord på hur mycket det betydde för oss."

John fortsatte med att förklara sin starka koppling till Algarve: "I många år har vi rest till Portugal den andra veckan i januari, för mig började det med min fru, så i 14 år har vi kommit till Algarve." John bekräftade att medlemmarna älskade att besöka Algarve och så mycket att de förra året "sa att en vecka inte var tillräckligt lång, så i januari 2023 kommer vi att erbjuda ett 10- och 14-dagarsalternativ".

Stöd och vänskap

Att gå med i embark2 har inneburit många fördelar för medlemmarna: "Det är inte bara semestern som änkor och änklingar får ut av det, utan även stödet och vänskapen", vilket han bekräftade är deras grundtanke: "Du är tillsammans med en grupp människor som vet vad du går igenom och vi tar hand om varandra."Jag var glad att höra att långvariga vänskapsband har bildats över hela Storbritannien genom embark2, och att vissa medlemmar besöker varandra efter semestern. "Vi har gått från att ha vår egen värld med vår partner till att ha en värld där vi har vänner från olika delar av landet att träffa, och det är ett nytt, annorlunda liv".

"Vi försöker visserligen att ha en resplan, men om folk vill ta en paus är det helt okej, eftersom det sker i din takt och det finns ingen tidsgräns för sorg. Jag tror att genom att ha en blandning av människor som har varit sörjande i nio år och mer samt de som nyligen har varit sörjande så bidrar det verkligen till det stöd vi ger varandra."

John förklarade också hur svårt det kan vara för änkor och änklingar att åka på semester, men försäkrade mig om att det har varit många medlemmar som har kämpat, men efter semestern säger de att de är glada att de kom. Efter att ha talat med John kan jag se att det självförtroende som medlemmarna får är mycket speciellt och att de återvänder till sina liv med detta nyvunna självförtroende. För alla som är intresserade men som av någon anledning håller sig tillbaka var Johns råd: "Boka semestern. Vi har en hjälptelefon som medlemmarna kan använda för att få extra trygghet och ett forum för semestern så att de som åker kan lära känna varandra före semestern."

Embark2 vill få kontakt med andra lokala grupper av änkor och änklingar som är baserade i Algarve när de kommer hit i januari, där du kan delta i deras grupputflykter. John bekräftade att "de skulle kunna tillföra så mycket till vår grupp så det skulle vara perfekt om de ville ansluta sig till oss." För mer information och för att skapa varaktiga vänskapsrelationer, besök https://www.embark2.co.uk/ eller skicka ett e-postmeddelande till enquiries@embark2.co.uk.