Den förtjusande ägaren Raymond Compton, som ligger i Carvoeiro, har sedan han flyttade till Algarve försett samhället med alla böcker de kan önska sig till ett överkomligt pris.

Algarve Book Cellar är lätt att hitta, den ligger på vänster sida när man kommer in på vägen till Carvoeiro. Det som verkar vara en till synes normal butik (fördelad på två butiker) är i själva verket en bokmalens fristad.

Jag gick in genom dörren och möttes av Raymond Compton, som praktiskt taget var uppslukad av den enorma samlingen av böcker staplade på varandra. Min första tanke var att det måste vara omöjligt att hitta en bok här inne. Min nästa överraskning var att Raymond har ett utomordentligt bra minne, vilket han skämtade om var ett problem för hans fru.

Där tiden står stilla

Alla böcker hålls i utmärkt skick och Raymond kan hitta alla böcker som du kan tänkas behöva i den snabbaste kurragömma jag någonsin sett, det är nästan magiskt att boken du letar efter uppenbarar sig för Raymond. Jag kan tänka mig att till och med Roald Dahls Matilda kämpar för att läsa färdigt alla Algarve Book Cellar-böcker, eftersom jag tyckte att tiden stod stilla när man går vilse och bläddrar i ett oändligt urval av böcker i alla olika genrer, medan världen utanför passerar snabbt förbi.

Algarve Book Cellar har många stamkunder, men för den som inte känner till Algarve Book Cellar har de ett system där du kan lämna tillbaka böcker och få pengar på din nästa läsning och om du inte hittar det du letar efter behöver du inte vara rädd, eftersom Raymond kan beställa in din önskade bok.

Den här bokhandeln har böcker från olika genrer, bland annat klassiker, aktuella bästsäljare, science fiction, matlagningsböcker, historia, resor, trädgårdsarbete och barnböcker. Jag frågade Raymond vilken genre som var hans mest efterfrågade, och han berättade att amerikanska kriminalböcker är populära bland manliga läsare, medan kvinnor verkar vara mer intresserade av engelska kriminalböcker.

Klassiker

Till min glädje har de några gamla exemplar av några klassiker, bland annat några Dickens-klassiker från 1880 som fångade min uppmärksamhet. Raymond berättade också en fascinerande historia: "En gång kom en dam in med några böcker som hon inte ville ha längre och jag fick reda på att det var William Shakespeares men att det inte fanns något "e" i mitten, det var felstavat och anledningen var att de trycktes 1732. Jag förklarade för henne att den här uppsättningen är värd långt över 2 000 euro och därför tog hon bort dem."

De har också ett imponerande urval av böcker på andra språk, bland annat på franska, skandinaviska, tyska och nederländska samt portugisiska där Raymond visade mig sin senaste portugisiska serie om Portugals kungar. Förutom böcker har de en stor samling cd-skivor, dvd-skivor och pussel samt kort för alla tillfällen.

Raymond har en stark koppling till Algarve, eftersom han började semestra här redan 1985, då de blev förälskade i Algarve och flyttade hit i december 2001: "För mig var det som att gå tillbaka i tiden till hur England brukade vara, England nu är alldeles för hektiskt för mig, det är mer folk som bor i London där jag kommer ifrån".

Dessutom köpte och förvarade Raymond 20 000 böcker i England, som han tog med sig hit tillsammans med alla deras möbler. Raymond berättade att han öppnade butiken eftersom han läser mycket, och han berättade att "på semestern läste jag minst tre eller fyra böcker i veckan, så jag brukade vara tvungen att ta med mig minst 12 böcker för att täcka min semester".

Lojala kunder

Algarve Book Cellar har många stamkunder som bor här och vanliga turister som har en fastighet här och kommer hit under semestern. På tal om stamkunder så kom en av dem in i butiken och sa skämtsamt: "En dag kommer vi att hitta Raymond begravd här inne". Raymond har uppenbarligen ett bra förhållande till sina kunder och han uttryckte att han "vill hålla folk nöjda, vilket är vad den här butiken handlar om" Han berättade för mig "Många äldre människor läser fortfarande mycket och de uppskattar att kunna få en bok härifrån, så jag vill hålla dem nöjda och böcker har blivit så dyra"."När Raymond diskuterade butikens 20-årsjubileum avslöjade han att han "skulle vilja hitta någon som kan driva Algarve Book Cellar vidare eftersom han planerar att gå i pension i framtiden".

Det var underbart att träffa Raymond, hans passion för böcker smittar av sig och jag tror att hans framgång är välförtjänt och ett erkännande av hans hängivenhet och kärlek till böcker. När han stod bland sin ständigt växande samling tänkte jag för mig själv vilken skatt hans butik är, och jag är säker på att han aldrig kommer att glömmas.

Algarve Book Cellar är öppen tisdag till fredag från 9.30 till 17.00 och från 9.30 till 14.00 på lördagar. Du hittar Raymonds butik på Edifício O Galeão, Loja 1 e 2, Loja 1 e 2, Rua dos Pescadores, 8400-512 så tveka inte att besöka den. För mer information kan du ringa 282 354 310.