Clematis trivs bra här i Portugal, och det finns till och med en som är infödd i både Portugal och västra Spanien, Clematis campaniflora - den har fina små blåvita klockformade blommor med böjda kronblad. Den här är säkert värd att få plats i din trädgård!

Clematis är en populär växt som producerar mängder av blommor i olika former och färger, från örtartade typer för en rabatt till klätterväxter för en mur, ett staket eller en pergola, så bestäm dig först för vilken du vill ha.

Örtartade sorter blir mellan 75 cm och 1,5 m höga med en spridning på mindre än 1 m, men klätterväxter växer kraftigt och kommer snart att fylla en vägg och bli cirka 3 m höga, och behöver något att klamra sig fast vid - snöre eller tråd på minst 2,5 cm avstånd från väggen fungerar bra.

Clematis handlar om blommor, så det är klokt att välja en som passar bra ihop med resten av trädgården. Vill du ha stora, prunkande blommor, randiga eller dubbla, eller något mer subtilt och fint? Vad sägs om färg? Doftande blommor? Dekorativa fröställningar efter blomningen? En som blommar vid en viss tid på året? Beslut, beslut!

Planteringsläge

De flesta clematis växer bäst i soligt eller halvskuggigt läge, men det finns växter som passar de flesta förhållanden. Välj din plats i trädgården och välj en växt som trivs där, kanske en skuggig vägg eller en särskilt varm och solig - och om du föredrar en vintergrön planta, kom ihåg att dessa behöver en solig skyddad plats.

Blommor

Kanske har du ett tema i åtanke, så färg kan vara viktigt.

Clematis flammula är en stor, kraftig, lövfällande klätterväxt med massor av små doftande stjärnformade, gräddvita blommor och glansiga gröna blad. Blommorna kommer på sensommaren och hösten och följs av fluffiga fröställningar.

Cirrhosa Clematis Freckles har klockformade gräddgula blommor, ibland fint prickiga röda på insidan, som når upp till 6,5 cm i diameter och bärs från senvintern till tidig vår och följs av silkeslena fröställningar.

Clematis Viticella eller Italian Clematis , som den ibland kallas, har lila blommor och är en utmärkt klätterväxt för att klättra längs ett staket, en klippvägg eller andra vertikala utrymmen. Den kan sprida sig på marken i ett skogsområde, rinna ut ur en kruka som står på en uteplats eller utgöra en bakgrund i en stuga eller traditionell trädgård. Det finns så många att välja mellan, och många säljs i stor utsträckning i trädgårdsbutiker. Om du har ett särskilt önskemål är jag säker på att de kan ge dig råd om tillgången.

Populära sorter finns ofta tillgängliga året runt, medan mer ovanliga typer kanske bara finns tillgängliga under vissa tider på året. I trädgårdscenter är detta ofta strax före blomningen, när växterna står i knopp. Clematis säljs vanligen i krukor, med klätterväxter som växer upp på en trippel av käppar eller en liten spaljé som stöd.

Leta efter friska plantor med mer än en stam som växer från basen och med en tillväxt som täcker större delen av stödet - rötterna ska vara synliga genom krukvattnets botten, vilket tyder på att det är en väletablerad planta. När du får hem din planta ska du komma ihåg att clematis i krukor behöver hålla rötterna svala, så täck krukan med ett lager småsten, plantera lågväxande växter i samma kruka eller placera andra planterade krukor på den soliga sidan.

Försök att undvika att placera din klematis precis vid en vägg eller ett staket, särskilt där det finns en ränna eller ett överhängande tak, eftersom det kan bli mycket torrt. Placera den i stället cirka 30 cm bort, eller placera den på en mer öppen plats, vilket också ger utrymme för tillväxt.

Clematis föredrar fuktig och väldränerad jord med neutralt till lätt alkaliskt pH. Om din jord är sur kan du regelbundet sötma den med kalksten eller lite träaska. Gräv ett bra hål när du planterar, arbeta in mycket kompost och lite organiskt gödsel i granulatform, och ge plantan tillräckligt med utrymme att växa in i - vissa klematisar är kraftiga klättrare och blir snabbt besvärliga i ett för litet utrymme.

Alla blomsterodlare borde känna till nöjet att odla klematis. Om du redan har en, planerar du förmodligen hur du ska kunna klämma in en till!