Italien är ett land som är känt för att ha de allra bästa av allt. Vare sig det gäller mode, mat eller några av världens bästa restauranger. finaste vinerna i världen. Detta är ett land med dramatiska landskap, med hisnande sjöar och och med otroligt vackra bergsbyar som får en att tappa hakan. Det finns perfekta bilder och fantastiska medeltida städer som ligger omöjligt upphöjda på otrygga och osäkra platser. och avsatser högt ovanför de glittrande azurblåa färgerna i havet. Medelhavet.

I Italien finns det platser som är så löjligt vackra att det nästan känns utomvärldsligt. Vi hittade massor av lugna hörn av av skuggiga piazzor där allt du hör är kvittret från de små pojkarna. fåglar och kanske en varm, mild bris som rostar i de solbelysta löven. Kanske hör du det metronomiska ljudet av syrsor som bara gör vad de gör medan de gömda i det tindrande torra buskaget. I Italien kommer solen att skina, doftande blommorna blommar och din vinflaska är lika perfekt kyld som du är i Italien. är när du lyckligt njuter av några verkligt oförglömliga ögonblick.

Spikade det

Med ett sådant överflöd av skönhet och naturlig natur och naturskönhet är det inte så konstigt att italienarna är kända för att vara en ras av själsliga och passionerade människor som bryr sig djupt om allt de gör. När de Italienarna byggde upp ett land stod de inför det skrämmande perspektivet att behöva skapa arkitektur som på ett lämpligt sätt kompletterade all den rena skönhet som de hade fått. deras land av Guds egna händer. Och på många sätt lyckades de med det. Därför är en hela ethos i ett vackert land fyllt av vackra människor. Människor som älskar vackra saker, äter fantastisk mat, dricker otroligt gott vin, och som är helt och hållet förtjusta i vackra saker. och skapar fantastiska bilar som Ferrari 355 GTS.

Det finns de som gladeligen skulle förklara att Ferrari F355 är bland de bästa bilarna som någonsin har kommit från Maranello. 355-modellen ersatte den ganska storbent 348. F355 var en enorm förbättring av styling och kapacitet.

En ny modell som förändrade spelet

F355 såg dagens ljus redan 1994. Modellen var den första som inledde ett steg mot att föra Ferrari in i den nya världen av volymtillverkning. Tillkomsten av trovärdiga japanska sportbilar innebar att Ferrari inte längre kunde producera bilar med tvivelaktig tillförlitlighet som också var något klumpiga och otympliga att köra. F355 kunde ha hyllats som en utveckling av 348, men den var i själva verket en fullständig förändring av spelet.

F355 hade en V8-motor med platt plan och mittmonterad som hade vad som 1994 var den allra senaste tekniken inom Formel 1. Det fanns fem ventiler per kittel (tre inloppsventiler och två avgasventiler). Detta bidrog till att producera 380 hk när motorn skrek över 8250 varv per minut. Inte illa med tanke på att det inte fanns en enda turbo eller kompressor i sikte. Detta var en motor som var lika vältrimmad som Pavarotti. själv.

F355 hade en 0-60mph-tid på fyra och en halv sekund. och hade en topphastighet på 180 km/h. Om du blinkade, skulle du missa de skulpterade Pininfarina-looks som många motorkunniga ansåg vara den sista bastionen för av verkligt vackra Ferraris.

F355 hade också en märkligt vacker interiör. Även om den var spartansk och funktionell var den en ljus och luftig plats att vara på. när den var utrustad med "crema"-läderinteriör (med röd piping) för att komplettera den Bordeaux-mattor och Rosso-lackering. Skjut inte på massagebryggaren, men denna men denna färg- och klädselskombination kallades skämtsamt för "den homosexuella förpackningen". Men det fungerade helt enkelt. Det var kombinationen att välja oavsett om man beundrade Raquel Welch, John Inman eller båda. Alla andra kombinationer var helt enkelt inte tillräckligt bra. Jag kommer att sluta där!

Lågt hängande skönhet

På 90-talet hade jag möjlighet att köra en Ferrari. 355 GTS runt på landsbygden i Derbyshire. När jag väl hade sänkt mig över bred tröskel satt jag ganska bekvämt med en ganska fantastisk utsikt över den vackra makadam på uppfarten. Ja, det var så lågt ner. Jag kunde till och med räkna flisor. Missförstå inte att 355 GTS är en låg skönhet. Ändå, när man väl satt sig i bilen, var det första märkbara draget den något förskjutna körningen. körställning. Detta beror på att de främre hjulhusen är utskjutande i fotutrymmena. Bortsett från detta är sikten faktiskt mycket god från den luftiga, välutrustade kupé. När jag väl satte igång den härliga V8:an började den verkliga upplevelsen! Den 355 vrålade till liv och gick sedan in i en jämn men snabb tomgång. Nu är resten var upp till mig!

Bilen jag körde var Targa 355 GTS. Berlinetta. Den hade ett avtagbart plasttak som antingen kunde stoppas in i bakom sätena eller lämnades kvar vid basen. Eftersom jag befann mig på landsbygden i Derbyshire och inte på Sicilien på landsbygden, valde jag att ta med taket på resan.

Visst, 355 GTS kan köras snabbt på vad som kan vara anses vara normala varvtal (under 5 000 rpm). Med den justerbara fjädringen inställd på komfortläge" hade denna vackra bil kunnat vara en helt acceptabel shoppingbil. shoppingvagn för min mamma. Kontrollerna är skarpa och kommunikativa, även med den traditionellt tunga Ferrari-kopplingen känns väl avvägd i 355:an. manuell växellåda skulle kunna vara valet för varje krävande körskola, den är verkligen så enkelt. Det här är en civiliserad Ferrari av bomullsull, små vita kaniner och mjuka picknickängar med små Bambies som ligger lugnt omkring. och tuggar sin kudde.

Sportläge

Låt oss sätta fjädringen i "sportläge" och trycka på gaspedalen lite mer positivt. Titta på varvräknarnålen närmar sig 5 000 varv per minut. Plötsligt talar jag italienska som en italienare talar. Italienska utan att någonsin ha laddat ner Duolingo-appen. Jag gör till och med alla viktiga handrörelser. När den magnifikt trimmade V8-motorn kommer igång, kör vi plötsligt en riktig Ferrari sportbil och inte en blå spolad Honda. Civic. Eftersom jag satt långt framme i bilen gjorde motorn allt vad den kunde. bakom mig, vilket gav en anmärkningsvärt civiliserad körupplevelse. Men lugnet och friden på vår förnämliga picknickäng med alla dessa små vita kaniner och Bambies hade plötsligt förvandlats till Monza Park komplett med det häftiga soundtracket från tävlingsdagen. Inte en kanin fanns kvar och alla dessa stackars små bambier som tuggade på kudden hade för länge sedan lämnat den!

Utan alltför stor ansträngning är F355 benbrottande. snabb, den är överreaktiv, den är patologiskt arg och helt enkelt vansinnigt briljant på alla sätt och vis. Styrningen är megaskarp och bilen kan vara utan ansträngning dras upp med hjälp av massiva ATE-bromsar med ABS. Lägg till detta lista enormt feta däck och ett suveränt balanserat Ferrari-chassi och det hela gör att för en ganska användarvänlig superbilsupplevelse. F355 är en punkt- och skjutbil fickraket som gör exakt vad en kompetent förare säger åt den att göra.

Var F355 verkligen en av 1990 års finaste bilar som vissa framstående experter hävdade? Absolut. Det var inte bara en magnifik bil, utan också utan också en av de bästa Ferraris som någonsin har tillverkats, med en över 10 000 exemplar byggdes. Det fanns tre versioner, Berlinetta (GTB), Targa (GTS) och den fantastiskt snygga helt konvertibla Spider. Ganska ärligt talat, någon av de ovan nämnda skulle göra mig gott.