Bröderna James rånade banker. Bröderna Marx fick folk att skratta. Bröderna Rajapaksa förstör länder. Tja, bara en land, faktiskt, men de har gjort ett spektakulärt jobb med det.

Efter tjugo år med bröderna Rajapaksa vid makten för det mesta har Sri Lanka i dag är bankrutt. Det finns inga pengar kvar för att importera mat, bränsle eller läkemedel. Det är dagliga strömavbrott, och ekonomin har stannat av. Till och med den inhemska livsmedelsproduktionen har kraschat och de fattiga börjar svälta.

I skrivande stund är mellanbrodern, Gotabaya Rajapaksa, fortfarande president, men efter månader av mestadels fredliga massprotester har enorma folkmassor ockuperat presidentpalatset i lördags. Terminatorn", som han brukade kallas, har enligt uppgift tagit sin tillflykt på ett flottfartyg i Sri Lankas kustvatten för att Han har lovat att avgå på onsdag.

Det är inte alla som är övertygade om att Gota kommer att hålla sitt ord, eftersom han är en tidigare general som fortfarande har ett stort inflytande i höga militära kretsar, men även om lämnar han landet i ruiner. Och även om korruptionen spelade en stor del i katastrofen, var de verkliga orsakerna arrogans och okunnighet.

För fem år sedan var Sri Lanka den mest välmående och utvecklade delen av Sydkorea. Asien: nästan dubbelt så mycket som Indiens BNP per capita, endast en femtedel av Indiens BNP per capita. spädbarnsdödlighet, samma medellivslängd som Förenta staterna - och rena gator. Sedan, 2019, vann Gotabaya Rajapaksa presidentvalet.

Han gjorde sin äldre bror Mahinda till premiärminister, hans andra bröder Basil och Chamal finans- respektive bevattningsminister och gav Mahindas söner Namal och Yoshitha andra ministerier. Men förutom Mahinda (som hade varit president redan två gånger), visste de kollektivt lika mycket om att leda en land som en genomsnittlig trafikpolis.

"Penningpolitiken under Rakapaksa och hans gäng skämtare var fullständigt oansvarig", säger ekonomen och oppositionsledamoten Harsha De Silva i april, när krisen precis hade börjat. "Den drevs av dumhet och arrogant idioti."

"Om du rånar en och tar hans bil eller pengar, kastar polisen dig i fängelse i tjugo år. år. Men den här mannen rånade alla människor i Sri Lanka på hälften av deras rikedomar och... och han är fortfarande president."

Hur har dessa clowner kunnat styra ett helt land? För att det fanns en lång inbördeskrig, och de fick äran för att ha vunnit det.

Kriget handlade om etnicitet och religion. De flesta av Sri Lankas invånare är buddhister och talar singalesiska, men en 30-procentig minoritet, koncentrerad i norr och talar tamil och är till största delen hinduer (med en betydande del kristna). och muslimska minoriteter).

Tamiler har funnits i Sri Lanka i minst 2 000 år, men den buddhistiska majoriteten ser dem som främmande och till och med som nykomlingar. Tamilerna klarade sig bra under Brittiska kolonialstyret, när de flesta buddhistiska singaleser vägrade att samarbeta med sina nya politiska herrar, så det förekom hämndaktioner efter självständigheten i 1948.

Buddhistiskt dominerade regeringar tog bort tamilernas officiella status. språket och införde restriktioner för högre utbildning för tamiler. Det fanns till och med anti-tamilska pogromer, och 1987 började den tamilska minoriteten slå tillbaka. i ett gerilla- och terroristkrig som syftade till att skapa en oberoende tamilsk stat.

Upp till 100 000 människor dog i kriget, som slutade med en orgie av mord i de sista fem månaderna av striderna 2009. Mahinda Rajapaksa var president som ledde dessa strider, och han kom ut ur kriget som en nationalhjälte.

Även efter att tamilerna kapitulerade fortsatte Mahindas regering att tortera och och "försvann" motståndare, och hans familj blev rik på korrupta affärer. (Hans yngsta bror

Basil var känd som "Mr Ten Percent"). År 2015 blev det så illa att de förlorade valet.

När bröderna (som nu alla är i 70-årsåldern) vann tillbaka makten genom ett ännu mer extremt etnopopulistisk plattform i valet 2019 var det Gotabaya Rajapaksa som blev president, men det var faktiskt Basil som skötte ekonomin. Nästan helt och hållet okunnig om ekonomiska frågor, han körde den i botten.

Rajapaksa-regeringen drog upp 61 miljarder dollar i utlandsskuld, stal en del och slösade bort mycket av resten på enorma vita elefantprojekt. Den sänkte skatter och tryckte pengar för att täcka underskottet. Den förbjöd till och med konstgödsel på råd från den indiska miljöevangelisten Vandana Shiva, vilket ledde till att livsmedelsproduktionen kollapsade.


Räkningen förföll för några månader sedan, och Sri Lanka var inte i stånd att betala. Rajapaksas kommer förmodligen att fly utomlands, och Sri Lanka kommer att kunna låna lite pengar och börja bygga upp igen. Men det kan dröja till slutet av decenniet eller längre innan befolkningen ser sin gamla levnadsstandard igen.