Hortensior anses vara en gammaldags växt som är älskad för sitt imponerande bladverk och sina stora blommor i blå, vita, rosa och till och med gröna nyanser.

Även om färgen är jordberoende trivs hortensior i sval, fuktig skugga, och man skulle kunna tro att de inte skulle trivas här, men vissa är mer värme- och torktoleranta än andra, och det är tydligen möjligt att odla dessa spektakulära växter här, särskilt på norra eller södra sidan av ditt hus.

Jag har aldrig odlat dessa skönheter, de är något som jag alltid har betraktat som en något specialiserad växt, eftersom det verkar som om det krävs en hel del expertis för att få sådana här underbara uppvisningar att blomma, och de är inte riktigt en växt för värmen.

Med det sagt ser jag trädgårdar här där de uppenbarligen är väletablerade och där folk har lyckats odla dem framgångsrikt, så jag tänkte att jag borde undersöka och ta reda på vad tricket är.

Tänk på att även sol- och värmetoleranta hortensior gynnas av eftermiddagsskugga i värmen - för mycket direkt sol kommer att vissna bladen och stressa växten, men en tillfällig skuggkonstruktion kan hjälpa till. Dessutom behöver de alla massor av vårt dyrbara vatten under varmt och torrt väder - ibland varje dag.

Än så länge finns det inga riktigt torktoleranta hortensior, även om vissa är mer toleranta mot torra förhållanden än andra, och rik organisk jord och ett lager mulch hjälper till att hålla jorden fuktig och sval.

Växter svalkar sig själva genom att dra vatten från rötterna, som sedan rör sig genom stammarna och ut genom bladen, vilket sker i snabbare takt under riktigt varma förhållanden.

Slät hortensia (H. arborescens)

Denna är hemmahörande i östra USA så långt söderut som Louisiana och Florida och är därför van vid varmare klimat. Den når höjder och bredder på ca 3 m och har en tät tillväxt och attraktiva grågröna blad. Blommorna i knopp är gröna men blommar ut i ett ljust gräddvitt, med vissa sorter som är rosa.

Dessa buskar blommar på ny ved, så på senvintern eller tidig vår beskär du dem nära marken för att uppmuntra ny tillväxt och ta bort alla grenar som är sjuka, döda eller skadade.

Storbladig hortensia (H. macrophylla)

Den här hortensian kommer ursprungligen från Japan och har blanka, tandade blad, en symmetrisk, rundad form och en höjd och bredd på 1-2 meter. Bigleaf delas in i två blomstertyper - "spetshuvud" och "mophead". Båda är bland de mest värmetoleranta hortensiorna, även om mophead föredrar lite mer skugga.

Mopheads är sterila och blir inte pollinerade, men blommar vidare hela sommaren. Buskens "magiska trick" är att de kan byta färg - odlas den i sur jord får den blå blommor, odlas den i alkalisk jord får blommorna rosa (tydligen gör den gamla historien om att sätta rostig spik i jorden jorden sur och gör blommorna blå!)

När du beskär, gör det direkt efter att busken har blommat färdigt. Skillnaden med spetsmössan är att den här hortensian i stället för att odla runda klasar med prunkande blommor, odlar blommor som liknar platta mössor med fransiga kanter.

De producerar prunkande buketter, omgivna av små blommor som ser ut som stängda knoppar, vilket skapar en spetsig effekt. Dessa är fertila och lockar till sig pollinatörer.

Panikhortensia (H. paniculata)

Dessa är vackert rosa och är också soltoleranta, de behöver fem till sex timmars solljus men växer inte i full skugga. De klarar sig dock inte heller bra i intensivt, direkt solljus. De når höjder på 3-6 meter, ibland mer, även om det finns dvärgsorter.

Ekbladig hortensia (H. quercifolia)

Detta är härdiga, värmetåliga hortensior som når höjder på ca 2 m. Växten har fått sitt namn efter de ekliknande bladen, som blir rödbronsfärgade på hösten.

Ekbladet är en av de bästa för torktoleranta hortensiabuskar; växten behöver dock fortfarande fukt under varmt väder.

Observera att alla hortensior är giftiga för både oss och våra husdjur, där hudkontakt orsakar dermatit, utslag eller irritation, eftersom alla växtdelar innehåller cyanogena glykosider.

På det hela taget verkar det som om hortensior är svåra att odla, och att få rätt plats med mycket vatten verkar vara nyckeln till en lyckad tillväxt.