Det verkar som om det senaste "must-have" i den kulinariska världen är luftfrysaren, som är mångsidig, enkel att använda och lovar friterad smak utan all olja. Men är de verkligen hälsosammare? Och är de värda att ge upp lite värdefull arbetsyta för en i ditt kök?

Först tittade jag på hur de faktiskt tillagar mat. Vid vanlig fritering ligger maten i varm olja, men i en luftfrysare är det varm luft som står för tillagningen och efterliknar effekten av fritering genom att blåsa varm luft på och runt maten. Värmeelementet är ofta en elektrisk spole, och en fläkt sitter precis ovanför spolen och blåser luft ner på maten, som omger maten och gör den krispig och gyllene.

Den fungerar genom att maten täcks av ett tunt lager olja och luft cirkulerar vid upp till 200 °C (ca 400 °F) för att ge tillräckligt med värme för att orsaka Maillardreaktionen. Detta är en komplicerad process som är en reaktion mellan reducerande sockerarter och en amin, som skapar glykosylamin genom värmepåverkan, vilket påverkar matens smak, lukt och utseende. På grund av detta kan luftfritösen skapa ett krispigt yttre utan att använda olja. Fritering är dock förmodligen inte den rätta termen för detta oavsett hur likartade resultaten kan vara.

De flesta har temperatur- och timerjusteringar för mer exakt tillagning. Maten tillagas vanligtvis i en korg som ligger på en droppbricka, och de kan förvärmas till 400°F på mindre än fem minuter - jämfört med gasugnar (upp till 13 minuter) eller elugnar (cirka 17-19 minuter). Luftfrysar är inte bara snabbare att förvärma, utan de kan också tillaga snabbare, eftersom kammaren i en luftfrys är mycket mindre än i en stor ugn, så uppvärmningen är mer koncentrerad. Luftfriterad mat orsakar mindre bildning av skadliga föreningar som akrylamid, en trolig cancerframkallande substans.

Luftfrysare steker faktiskt inte maten, processen påminner mer om bakning än om stekning, och är hälsosammare än fritering eftersom det knappt används någon olja - matens fetthalt minskas med upp till 80 %. För en person som regelbundet äter friterad mat är luftfrysaren den rätta vägen att gå. Att byta från friterad mat till luftfryst mat kan hjälpa till med viktnedgång, men för en person som inte äter friterad mat regelbundet kan det ha mindre hälsofördelar än för en person som gör det.

På den positiva sidan: Luftfrysaren är snabb, den kan laga fettsnåla måltider, den är lätt att rengöra, tillagar maten utan din hjälp och om din luftfrysare har fler funktioner kan den användas på många olika sätt - vissa kan till och med dehydratisera mat. Se bara till att du håller dig till torra kryddor - mindre fukt leder till ett krispigare resultat. De är också billiga att driva. Wattantalet för de flesta luftfrysar är fortfarande lågt, så det är osannolikt att du kommer att skapa en enorm elräkning.

Nackdelarna: Den tillagar inte våtbröd - smeten blåser av och orsakar en röra, hela kycklingar och stekar tenderar att tillagas ojämnt, och med bacon flyger fett runt inuti. Eftersom värmeelementet är så nära kommer osten att smälta snabbt och bli flytande i stället för att få en krispig utsida som en ugn skulle göra. Rått ris, andra spannmål och pasta tillagas inte jämnt och lämpar sig bättre för tillagning på spisen eller i särskilda apparater för dem. Bladgrönsaker är för lätta och flyger runt i luftfritösen, broccoli torkar ut och sägs smaka som papp, rostat bröd sprider smulor över hela insidan och när det gäller popcorn blir de inte tillräckligt varma för att poppa kärnorna. Och eftersom de flesta är små tar det för lång tid att mata en stor familj eller en folkmassa.

Kan kostnaden motiveras? Tja, det beror helt och hållet på vilken modell och vilka funktioner den erbjuder, vilken livsstil du lever nu, hur mycket utrymme du har och hur du tänker använda den. Priserna varierar från cirka 30 euro och uppåt till tusentals, och det finns gott om recept att prova - du betalar dina pengar; du gör ditt val!