Problemet var att sedan ex-president Donald Trump ensidigt kastade avtalet 2018 och införde amerikanska sanktioner mot Iran med "maximalt tryck" i hopp om att få ytterligare eftergifter, har iranierna successivt övergivit de kontroller som de gick med på i det ursprungliga avtalet.

De tre europeiska länder som garanterade avtalet, Storbritannien, Frankrike och Tyskland, stödde IAEA-chefen och varnade för att "ju mer Iran avancerar och ackumulerar kunskap med oåterkalleliga konsekvenser, desto svårare är det att komma tillbaka till avtalet".

Med andra ord, när iranierna väl har lärt sig allt de behöver veta för att anrika uran till vapenkvalitet kan de inte lova att glömma det igen. De kommer att ha den kunskapen för alltid, vilket på sätt och vis motverkar hela syftet med Joint Comprehensive Plan of Action (JCPOA), det löjliga officiella namnet på avtalet från 2015.

Faktum är att det är värre än så. Den 9 juli meddelade Teheran att man har installerat nya centrifuger som kommer att låta Iran anrika uran med en renhet på upp till 90 procent - tillräckligt för kärnvapenstridsspetsar.

Det är justerbara centrifuger som lätt kan växlas mellan olika nivåer av anrikning, och Iran säger att de för närvarande är inställda på endast 20 % renhet. Men i JCPOA fastställdes den högsta tillåtna anrikningen till 3,67 procent, så Iran har redan passerat gränsen långt.

Till råga på allt blir anrikningen lättare när renhetsgraden ökar. Att gå från uranmalm till 3,67 procent kräver mycket tid och energi. Att gå därifrån till 20 procent kräver mycket mindre - och att gå från 20 procent till 90 procent ännu mindre. Iranierna kan ta sig över det sista hindret när de vill.

Dessutom kommer resten av världen bara att behöva ta deras ord på att de inte har gått till 90 procent, eftersom 27 av de särskilda kameror som IAEA installerat för att kontrollera att Iran inte överskrider den överenskomna anrikningsnivån stängdes av i juni. De återstående 40 kan stängas av när Teheran vill.

Och vad kommer resten av världen att göra åt detta? Inte mycket. Faktum är att det i efterhand verkar som om varken Washington eller Teheran verkligen förväntade sig att återuppliva avtalet från 2015: för mycket tid hade gått och de gick bara igenom motioner.

När Joe Biden kom in i Vita huset i januari 2021 var hans tidigare uttalanden om JCPOA tvungna att försöka reparera den skada som Donald Trump orsakat. Han lade dock mer kraft på att blidka anti-iranska hökar i kongressen än på samtal med den reformistiska iranska presidenten Hassan Rouhanis regim (den man som ursprungligen undertecknade avtalet).

Biden skulle ha vetat att Rouhanis presidentskap bara hade sex månader kvar och att han sannolikt skulle följas av den hårdföra Ebrahim Raisi. (Rouhani kunde inte kandidera igen, och Högsta ledarens folk diskvalificerade rivaliserande kandidater). Ändå lyfte Biden knappt ett finger för att återuppta seriösa förhandlingar.

Sedan, efter att Raisi ersatte Hourani i början av augusti förra året, kom USA och Iran överens om en fem månaders time-out, enligt uppgift för att ge Raisis nya administration tid att sätta sig in i frågan. Varför gick Biden med på detta? För att han visste att det redan var en förlorad sak.

2021 var året då Irans anrikningsnivåer steg till nivåer långt över JCPOA:s gränser. När förhandlingarna slutligen återupptogs i december förra året visste alla att avtalets ursprungliga syfte hade överskridits av händelserna. Iran har blivit en "kärnvapentröskelmakt", som kan bygga verkliga bomber inom sex månader från det att ordet "go" har gått ut när som helst i framtiden.

Detta är verkligheten, och det är därför som de efterföljande samtalen har varit ganska slapphänta. Iran har uppenbarligen ingen brådska med att bygga faktiska kärnvapen, och ingen vinner på att överge samtalen helt och hållet, men de går ingenstans och det vet alla.

Detta är en besvikelse, men inte en katastrof. Möjliga iranska kärnvapen någon gång i framtiden är mindre hotfulla än verkliga nordkoreanska kärnvapen i nuläget, och Fjärran Östern har lärt sig att leva med det. Mellanöstern är ett tuffare grannskap, och det fanns få tecken på panik under president Bidens senaste rundresa i regionen.

Han behövde inte ens lova att amerikanska kärnvapen skulle vara tillgängliga för att avskräcka ett eventuellt kärnvapenbeväpnat Iran. Israels flera hundra icke godkända kärnvapen är fullt tillräckliga för detta.