När trädgården blommar eller om du har blommor som du vill bevara som ett minne är torkning av dem ett enkelt sätt att spara dem för att göra speciella presentlappar till speciella presenter eller för att göra individuella kort, eller kanske för att förstärka en färgskala i ditt hem.

Det finns tre enkla sätt att konservera blommor, beroende på vad du väljer.

Lufttorkning

Lufttorkning är ett förstahandsval för torkning - och särskilt bra här i Portugal på grund av värmen - och är en bra början. Du behöver bara blommor, lite snöre, en sax och en pinne.

Ta först bort allt oönskat bladverk från blomstjälkarna, men behåll några om du tycker om grönska, eftersom de också torkar.

Knyt ihop en liten bukett med ett snöre och häng dem med huvudet nedåt från pinnen. Du kan ha flera små klasar som hänger bredvid varandra, kanske olika färger som hängs ihop, och ställ dina samlingar någonstans där de är torra och mörka, eftersom allt ljus på dem kommer att få färgerna att blekna.

Det kan ta 3-4 veckor att torka, och spraya sedan med speciell konserveringsspray (eller oparfymerad hårspray) när de torkat för att bevara dem. Om du ställer ut dem i en vas eller monterade i en bildram, se till att förvara dem på en plats som inte får direkt ljus.

Torkning i mikrovågsugn

Allt du behöver är blommor, lite kvartssand (finns i de flesta järnaffärer), en mikrovågssäker behållare och en kopp vatten.

Förbered blommorna som tidigare och klipp dem så att de passar i behållaren, lägg sedan ett tunt lager kvartssand i behållaren, placera blommorna ovanpå och täck med mer kvartssand. Om blommorna är små kan du placera flera i samma behållare, men se till att de täcks helt av sanden.

Sätt också en kopp vatten i mikrovågsugnen och mikrovågsugn i intervaller på trettio sekunder. Torkningstiden varierar beroende på hur täta blommorna är.

När blommorna ser torra ut - det bör ta 2-3 minuter - låt dem ligga begravda i sanden i 24 timmar för att säkerställa att de är helt torra, ta sedan ut dem ur behållaren, borsta försiktigt bort all sand och spraya återigen med konserveringsspray, på samma sätt som för lufttorkning.

Som tidigare, håll dem borta från direkt solljus för att förhindra att färgerna bleknar.

Pressning av

Jag brukade ha en blomsterpress, det var en fyrkantig apparat med skruvar i varje hörn, och ark av blötpapper och kartong klipptes till i storlek för att pressa blommorna mellan - men jag minns också att jag blev uttråkad på grund av väntan på att de skulle torka ut!

Du behöver egentligen ingen speciell press, men du behöver en tung bok, absorberande papper (pergamentpapper, kaffefilter eller tunn kartong) och mer vikt (stora vattenflaskor skulle fungera).

Stora böcker som uppslagsverk eller ordböcker fungerar bäst för detta eftersom de är tunga och har många sidor, men tänk på att sidorna i boken kan skadas eftersom det är möjligt att fukten från blommorna läcker in i boksidorna.

För att börja förbereda blommorna på samma sätt som tidigare. Öppna boken och lägg i det valda pappret, lägg blommorna med framsidan nedåt, lägg till ytterligare ett pappersark och stäng boken försiktigt, lägg sedan till mer vikt. Låt blommorna stå i 3-4 veckor - ju längre du låter dem stå, desto mindre vatten finns kvar i dem.

Ge dem två till tre veckor innan du tar ut dem ur boken. Om de inte har en papperskänsla, byt ut pappret och låt dem sitta ett tag till. Om du använder en press gör du blommorna platta, vilket gör dem särskilt lämpliga för kort och etiketter.

Det rekommenderas att använda en pincett för att hantera blommorna nu eftersom de kommer att vara spröda och ömtåliga. Hantverkslim (till exempel UHU) kan användas på en tandpetare för att limma fast blommorna på korten eller etiketterna, eller så kan du laminera dem eller försiktigt glasera dem med en spray av lim för att slutligen försegla dem.

Att bevara blommor är ett "blomstrande" bra sätt att hålla minnena vid liv!