De flesta tror att den här rätten har sitt ursprung i Moçambique, men det stämmer kanske inte. Vissa av dem som har studerat denna maträtt hävdar att den faktiskt har sitt ursprung i Sydamerika.

Chilifrukterna kom först från Sydamerika

Professor Rebecca Earle, en livsmedelshistoriker vid University of Warwick, säger att de spanska och portugisiska kolonierna var först ansvariga för att sprida chili och andra livsmedel från Mexiko och Centralamerika runt om i världen under 1400- och 1500-talet. "Det fanns ingen annanstans i världen som hade dessa små chilipeppar innan Columbus anlände till Karibien 1492, de hade dem inte ens i Indien."

Chilipeppar har sitt ursprung i Bolivia och odlades först i Mexiko. Efter det colombianska utbytet spreds många sorter av chilipeppar över hela världen och användes både som livsmedel och traditionell medicin.

Columbus gjorde ett par besök i den nya världen. Han hade ett intresse av att hitta vägar till Sydamerika eller Nya världen eftersom han inte kunde resa genom Indiska oceanen. Men det var när de portugisiska upptäcktsresanden kom till Brasilien några år senare och tog med sig chilin till Goa i Indien som chilin kunde spridas till Asien och Afrika, till de människor som verkligen kunde göra något intressant med den.

Det verkar möjligt att de dök upp i Europa innan portugiserna förde dem till Afrika och Asien. Det är troligt att det var i Moçambique som dessa underbara små munsbitar gjordes till en sås som vi känner till som piri piri, något som vi fortfarande njuter av i dag.

Fantastisk och prisvärd

Med en halv frango som kostar så lite som 7,50 euro är det uppenbart att piri piri-kyckling inte bara är en prisvärd och utsökt måltid i Algarve: det är en integrerad del av kulturen. Frango piri piri blev riktigt populär här i slutet av 1970-talet och början av 1980-talet, det är ett koncept som influerats av Moçambique och södra Afrika. I Sydafrika kallas det PERi-PERi , och det är inte samma sak. Den är likartad, men alla aficionados kommer att säga att det inte är samma sak. Nando's serverar den sydafrikanska versionen, men googla Piri Piri, i London finns det flera genuina restauranger. Nöj dig inte med något mindre.

Piri piri-kyckling är på många sätt ett bevis på migrationens långa historia. Efter att ha tagit med sig chili från Amerika fann portugisiska nybyggare i Afrika att paprikan trivdes bra i sitt nya hem och blev snabbt en kulinarisk grundpelare i länder som Moçambique och Kap Verde. Trots att den har korsat otaliga hav och gränser för att ta sig från Amerika till Afrika är det dock först på relativt senare tid som piri piri-kycklingen har befäst sin status i den portugisiska kosthållningen, särskilt i Algarve.

Nu odlas chili i Algarve, och i olika styrka, och de sträcker sig från milda till "min mun har precis exploderat". Det viktigaste är att du INTE vill ha något som är så hett att det blåser huvudet av dig. Ja, de här är heta, men de är komplexa och fruktiga. För chiliföräldrarna ligger de på cirka 175 000 på Scoville-skalan - långt under de 2 000 000 000 för Carolina Reaper, den hetaste pepparn som finns. Scoville-skalan är en mätning av chilipepparnas värme och skärpa där varje peppar registreras i Scoville Heat Units.

För att göra piri piri-sås är den lilla malaguetas det normala valet. Malaguetan är en av de mest populära chilipepparna i Brasilien och används även flitigt i Portugal och Moçambique. Dess namn kommer från en orelaterad krydda i Västafrika som kallas melegueta, vilket orsakar viss förvirring. Dessa har Scoville Heat Units: 60 000-100 000 SHU. Dessa är klassade som medium, nummer 4 på värmeskalan. Den övre delen av värmeskalan är 15 000 000 - 16 000 000 med en chilivärme på 10. Tänk inte ens på att använda super heta för piri piri, dessa är strikt för de heta och kryddiga fansen. Heta paprikor är mycket roliga, men ta dem på allvar och hantera dem med försiktighet.

Kan du göra din egen piri piri-sås?

Självklart kan du det, men det är inte lätt. Hacka paprikan grovt och släng stjälkarna. Lägg chilifrukterna och deras frön, vitlök, citronsaft, salt och så mycket extra jungfruolivolja som du vill i enmatberedaremed ett metallblad och purera. Häll blandningen i en liten glasburk och låt dra i flera dagar i kylskåpet. En del personer tillsätter whisky till blandningen. Personligen skulle jag lämna detta till experterna. Du kan köpa piri piri-sås i snabbköpet, men välj med omsorg om du vill ha det bästa. Flera företag säljer nu sin egen lokalt "hemgjorda" sås, googla det. Dessa är i allmänhet bättre än de produkter som säljs i butikerna.

Låt restaurangen sköta matlagningen

Hur mycket du än försöker har du liten chans att någonsin uppnå de fantastiska smaker som de ledande frango piri piri-restaurangerna åstadkommer. De har gjort det i åratal och de är inte bara utmärkta utan också billiga. Kolgrillade, överdragna med deras egen sås. Om du någonsin ser en av dessa restauranger med en kommersiell flaska piri piri-sås, gå därifrån! Du är på fel ställe. Var och en av dem kommer att berätta att deras recept är en välbevakad hemlighet. Det är det förmodligen också.

Läsarna kommer att ha sina egna favoritrestauranger, och jag hoppas att ni skickar in en kommentar om var ni tycker att kycklingen är godast. Det finns välkända och till och med berömda restauranger som O Ribeirinho, Ramires och O Teodósio i Guia. O Casarão i Lagoa, mittemot Cepsas bensinstation, är en av mina favoriter. Kör upp till Monchique och på vägen upp till Foia finns den sedan länge etablerade Paraiso da Montanha, som sägs vara den äldsta etablerade piri piri-restaurangen i området. Superb utsikt över Algarve är en riktig bonus.

Låt mig nu få veta din favorit. Håll den inte hemlig!