Du känner kanske till svampar som sjukdomsframkallande organismer eller som svampar som växer vilt, och det finns tusentals olika svampar. Den jäst som används för att få bröd och pizzadeg att jäsa - eller för att jäsa vin och öl - är också en svamp, och vissa läkemedel, t.ex. antibiotika, kommer från svampar.

Men det finns också svampar som kan angripa växter och orsaka sjukdomar. Vissa använder dina växtvärdar som föda eller som en plats att föröka sig på, vilket orsakar skador på växten.

Svampar kan också påverka kvaliteten på grödor genom att orsaka en ansamling av gifter i växterna, och de gifter som produceras är farliga för både människor och djur.

Svampar kan leva inuti växter eller på deras ytor och kan anpassa sig för att följa en växts livscykel, kanske förbli vilande när växten är vilande, eller flytta till en annan växt under vila eller vänta i marken och livnära sig på dött växtmaterial.

Ibland är det svårt att känna igen en infektion från en annan.

Vatten som sitter på bladen kan orsaka svampsjukdomar - kom ihåg att vattna krukan, inte växten! Om du häller vattnet över växtens jord och inte på bladen kan du förhindra att svampfläckar bildas.

Omkring 85 % av växtsjukdomarna orsakas av svamporganismer, och nedan följer fem av de mest framträdande.

Mjöldagg

Mjöldagg är inte dödlig, men den kan få dina växter att se ganska sjuka ut. Den orsakas av svampsporer som blåser runt i vinden.

Symptomen visar sig som vita, pulverformiga fläckar på bladens ovansida eller på stjälkarna, som ett damm av talk. Med tiden blir bladen gulaktiga och vriden. Om den inte behandlas sprider den sig till bladens undersida och till blommorna.

Ta bort de sjuka bladen och var försiktig så att du inte skakar och sprider sporerna och använd en bra svampdödande spray - det finns några som kombinerar en mykticid och en insekticid också om insekterna också blir besvärliga.

Blackspot

Blackspot är en vanlig sjukdom som främst drabbar rosor, men som även kan angripa andra växter och som blir ett problem när det är varmt och fuktigt.

Symptomen visar sig vanligtvis som snabbt växande svarta, grå eller bruna fläckar på bladens ovansida och kan ha gulaktiga halos, och bladen faller av.

Ta bort nedfallna löv från marken för att förhindra att den sprids, men lägg dem inte i komposthögen, utan i soptunnan. Behandla växten runt basen med ett svampmedel under våren och sommaren.

Bladfläcksjuka

Bladfläcksjuka är liknande, vanligtvis orsakad av patogener och ibland andra orsaker som t.ex. herbicidskador. Större grupper av bladfläckar av svamp kallas antraknos eller canker och kan också leda till att bladen gulnar och faller.

Denna svampsjukdom är smart och kan överleva och föröka sig i döda växtrester. Fläckarna är oftast bruna, eller till och med svarta, och kan ofta ha koncentriska ringar eller mörka ytterkanter.

Behandla med en svampbekämpande behandling, med större uppmärksamhet på plantans bas, och vattna återigen vid basen och inte över bladen, och håll bladen så torra som möjligt.

Rost

Rost är en vanlig sjukdom på bland annat rosor och är svår att bli av med, men det går att hålla den under kontroll. Den visar sig vanligtvis som ringar eller bruna fläckar på dina växters blad, och de börjar oftast på bladens undersida och sprider sig även till ovansidorna.

Isolera drabbade växter om du kan för att förhindra spridning. Även utan att gulna först kan bladen falla av när de borstas eller rosslas.

Ta försiktigt bort de infekterade bladen (försök att inte skaka och sprida svampen), och en ordentlig spray med svampmedel runt plantans bas kan också hjälpa mycket.

Blight

Blight liknar mjöldagg och sprids med vinden. Den orsakar brunfärgning och sedan död av växtvävnad. Det finns många sjukdomar som orsakar liknande symtom hos växter, och alla kallas för blights.

Att behandla växterna med en förebyggande svampbekämpande trädgårdsspray tidigt på säsongen, innan symptomen börjar uppträda, kan ge ett visst skydd.