De ligger i Albufeira och erbjuder smyckesverkstäder och snabbkurser som är perfekta för dig som bor här eller är på semester!

Du hittar Nini Jewellery Workshop på en liten innergård i Centro Comercial Cerro Novo på Rua Samora Barros i Albufeira. Den perfekta platsen som inte ligger alltför långt från butiker och restauranger och dessutom havet, eftersom jag snabbt möttes av fiskmåsar när jag tog mig fram över gården!

Nini Jewellery Workshop öppnade sina dörrar i november och har fått strålande recensioner så jag var tvungen att prata med ägaren och den portugisiska juveleraren Selénia Mcdaid (även känd som Nini) för att få veta mer.

När hon fick frågan om sina favoritsmycken berättade Selénia att hon "älskar att experimentera och älskar tropiska, strand- och semestermotiv". Hon tillägger att "jag går från upcycling till futuristiska och till och med enklare smycken. Jag älskar texturer, så jag gillar att använda texturer från naturen och sedan skapa något som inte är så uppenbart med dem."

Workshops

Nini Jewellery Workshop passar barn från 8 år och vuxna, oavsett om du är nybörjare eller smyckesmakare. "Jag undervisar gärna de små och jag gör både solo- och gruppsessioner. Vi gör mycket mor-dotter-bonding och hemkunskapssessioner och jag erbjuder också en snabbkurs om du vill göra mer än en session."


Selénias workshops är utan tvekan unika. "Jag insåg att mina workshops har förändrats mycket, de är mycket organiska och intuitiva workshops, mina elever säger att jag inte har några gränser när det gäller att skapa och att jag uppmuntrar deras kreativitet. Jag är verkligen uppmuntrande eftersom det också uppmuntrar mig. Vi är alla olika så vi kommer att vilja göra olika saker och jag tror att det är det som är skillnaden här."


De kortare dagarna med workshops är utformade för att ge människor en försmak av smyckestillverkning och är idealiska för dem som vill lära sig något nytt. Du kommer att lära dig ett par traditionella tekniker samtidigt som du tillverkar ett enkelt smycke, där stapelringar tenderar att vara populära.

De heldagsverkstäderna är mer djupgående och kreativiteten står i centrum på grund av tiden, så de är idealiska för dem som vill ha en helhetsupplevelse, du lär dig traditionella silversmide-tekniker och du kan ha roligt att utforma och skapa ditt eget unika smycke (vare sig det är en ring, örhängen, ett halsband eller ett armband).


Selénia berättade för mig att "jag tror inte att man behöver bli juvelerare för att faktiskt kunna göra saker. Mitt mål är att lära människor och ta reda på vad de vill göra och hjälpa dem att uppnå det. Jag tror att man kan lära sig i sin egen takt så jag gör också silverkit så att folk också kan börja hemma."

En ädelsten av en juvelerare

Selénia är född i Afrika, men de kom tillbaka till Portugal när kriget började och bodde i Lissabon. Selénia berättade att hon var "en rebellisk tonåring och hennes kärlek till resor, särskilt runt om i Asien". Hon fortsatte med att berätta att hennes mamma, som var textillärare, faktiskt såg att hon hade en talang för att göra smycken eftersom hon alltid gjorde något av skedar och elkablar och sa "varför går du inte en smyckeskurs". Det var precis vad Selénia gjorde, hon hittade en praktisk kurs som hette Direct Contact i Lissabon och som hon älskade. Därefter flyttade Selénia till England och gick ytterligare kurser i Hertfordshire och Bristol, och det slutade med att hon gick en konstkurs, även om hon redan var juvelerare vid det här laget. Därefter reste hon mer runt i Asien och Brasilien och flyttade sedan till Lissabon med sin partner, öppnade sin egen studio och började undervisa och skapa egna workshops samtidigt som de välkomnade sin son.


Selénia ville resa igen och funderade på var hon skulle kunna starta sin egen verksamhet, och hennes vänner åkte till Bali, så hon tänkte att det var den perfekta kombinationen och flyttade dit 2009: "Jag älskade Bali och att se min son gå omkring barfota och bara spänningen i att vara vid liv. Jag började tala indonesiska och hittade olika juvelerare. Det är ett riktigt kreativt centrum; alla är konstnärer och de är verkligen vänliga människor."

År 2018 bestämde sig Selénia för att flytta tillbaka till Portugal för att vara med sin familj. De hade en lägenhet i Algarve "Jag tänkte att när vi kommer från Bali är detta kanske den minsta kulturkrocken vi kommer att få och en plats som har en sådan historia för mig och efter pandemin öppnade jag min studio här."

Smyckestillverkningens magi

Jag gjorde en halvdag med Selénia, som inte gjorde mig besviken. På grund av tiden valde vi att göra två staplingsringar där den första var en vriden ring. Selénia visade mig hur man använder alla olika former av utrustning och några av de olika silversmideprocesserna, inklusive hur man använder tänger, hamrar med olika stämplar, löder och filar. När man får uppleva hur man tillverkar smycken kan man verkligen se hur mycket arbete som ligger bakom en enkel stapelring och det fick mig att uppskatta det ännu mer.

Jag tyckte att min erfarenhet med Selénia var fantastisk, hon är en så bra lärare och verkligen kunnig och förklarar smyckestillverkningsprocessen steg för steg i ganska många detaljer, och ger även små knep i arbetet. Jag tyckte att som nybörjare var det lätt att följa och Selénia är en expert på att guida dig genom varje process och tar största möjliga hänsyn när det gäller hälsa och säkerhet. Jag var superimponerad av hela workshopen och jag var verkligen nöjd med hur mina stapelringar blev. Det är så speciellt att kunna ta hem något man själv har gjort.


Selénia är en begåvad juvelerare och gör även uppdrag för alla typer av smycken, så ta gärna kontakt med henne om du är intresserad eftersom hon har riktigt vackra unika smycken. Selénia håller också på att etablera sitt eget smyckesmärke här i Algarve, hon avslöjade att hon skulle vilja ha ett showroom för att visa upp sitt märke och att hon verkligen gillar att arbeta med andra människor så hon skulle vilja göra fler samarbeten med andra guldsmeder.

För mer information och för att boka din workshop, skicka ett e-postmeddelande till Selénia Mcdaid på ninijewelleryworkshop@gmail.com eller håll dig uppdaterad om hennes smyckesmärke genom att besöka https://www.facebook.com/ninijewelleryworkshop och @ninijewelleryworkshop på Instagram.