Enligt en rapport från idealista hindrades utländska investerare mellan januari och mitten av juni från att lämna in sina ansökningar om gyllene visum på grund av att onlineplattformen inte var tillgänglig. Nu är plattformen igång igen, men väntetiden för möten - ett nödvändigt steg för att få visum - har skjutit i höjden och har mer än fördubblats sedan Covid-19-pandemin. För närvarande kan en investerare vänta upp till 18 månader på ett möte med SEF.

Inför denna situation beslutade en utländsk investerare att ta SEF till domstol och enligt idealista slutade domaren med att hålla med käranden och beordrade SEF att påskynda sin process. Detta beslut ses som "ett viktigt prejudikat som kan användas som ett paradigm för att vägleda domen i liknande fall", sade Bettino Zanini, den advokat som ledde processen, till idealista/news.

Advokat Bettino Zanini, som är specialist på invandring, förklarade processen som börjar med att ansökan om gyllene visum lämnas in till SEF:s ARI-portal (Residence Authorization for Investment). Därefter analyseras ansökan av SEF, vilket tidigare har tagit två till tre månader men detta tar nu upp till åtta månader enligt advokaten.

Månader av väntan

När ansökan har godkänts kan investerarna boka in ett datum hos SEF för leverans av den juridiskt nödvändiga dokumentationen och insamling av deras biometriska uppgifter och i detta skede kan utländska investerare välja mellan flera datum. Men efter pandemin blev det ont om lediga platser och nu väntar framgångsrika kandidater i månader innan de får ett mejl för att boka in ett möte.

"Den kraftigt ökade väntetiden mellan investering och uppehållstillstånd har varit en av de faktorer som har hindrat utlänningar från att investera i Portugal", säger Bettino Zanini.

"Väntetiderna mellan godkännande och tidsbokning har ökat avsevärt", rapporterar Bettino och konstaterar att de första tillgängliga datumen hos SEF är nästan sex månader efter godkännandet. "Investerare med gyllene visum vill ha en förutsägelse om hur lång tid processen kan ta. Och ett förfarande som tidigare tog 6 eller 8 månader tar nu 18 månader eller mer sedan Covid-19-pandemin".

Domstolen uppmanar SEF att skynda på

Det var i december 2021 som en engelsk medborgare, en kund till Bettino Zanini, beslutade att investera 350 000 euro i en fastighetsinvesteringsfond i Portugal i syfte att få ett uppehållstillstånd. Och "han var beredd att vänta åtta månader tills han fick sitt uppehållstillstånd utfärdat och flyttade till Portugal med sin familj", sade advokaten i uttalanden till idealista/news. Med denna förändring i åtanke planerade den utländska medborgaren "att lämna sitt bosättningsland för att komma och bo i Portugal". Vilket innebar att hyra ett hus, skriva in sin dotter i en skola och lämna det land där han bodde.

"Investerare väljer att investera betydande kapital och med det förväntar de sig att bli behandlade med allvar och förutsägbarhet", sade Bettino Zanini.

När investeringen var gjord ansökte investeraren i slutet av 2021 online på SEF ARI-portalen om att få uppehållstillstånd i landet. Och det var från och med då som tidsfristerna började glida: "Väntetiden för hela förfarandet, som redan var lång, ökade". Efter fem månader väntade investeraren fortfarande på godkännandet av den första etappen och det var då han bestämde sig för att gå vidare mot SEF.

Målet lämnades in till domstolen den 11 april 2022 och i juli fick advokaten domarens slutliga beslut: SEF skulle analysera och besluta om ansökan om gyllene visum och om ansökan uppfyllde alla nödvändiga kriterier skulle SEF inom tio dagar göra ett möte tillgängligt för investeraren och hans familj, så att de kunde lämna in all nödvändig dokumentation och samla in de biometriska uppgifterna. "Klienten var mycket nöjd med det beslut som förvaltningsdomstolen i Lissabon fattade", sade advokaten till idealista/news.

Hur påverkar detta andra ansökningar om Golden Visa?

På frågan om domstolens ställningstagande om denna process för gyllene visum kan tillämpas på andra liknande processer svarade Bettino Zanini att "beslutet endast gäller det här fallet". Men "detta är ett viktigt prejudikat som kan användas som ett paradigm för att vägleda bedömningen av liknande fall".

Fallet ses också som en varning till myndigheterna att se över de långa väntetiderna för investerare, eftersom detta "är mycket skadligt för detta program som syftar till att locka utländska investeringar till Portugal och stimulera landets ekonomi".

Idealista framhåller också den summa pengar som utländska medborgare måste betala för att få tillgång till uppehållstillstånd. "Varje investerare betalar nästan 6 000 euro i avgifter för att få sitt uppehållstillstånd, vilket är mycket högre än andra typer av uppehållstillstånd, [men] i gengäld får de en service av lägre kvalitet med mycket längre förseningar än i andra fall".