Albufeira är en av de mest populära turiststäderna i Algarve. Men på en så vacker plats finns det också människor som lever utan grundläggande levnadsvillkor. För att stödja de hemlösa finns det en förening på plats som består av vänliga människor som verkligen vill hjälpa andra - utan att döma dem. Den heter CASA (Centro de Apoio ao Sem-Abrigo - Stödcentrum för hemlösa) och bildades för tio år sedan i Albufeira.

Vid ankomsten till det regionala kontoret i Albufeira fanns det en liten butik där CASA sålde kläder och andra produkter. Cátia Pereira, en av samordnarna, förklarade först att "de som kan betala tar vi ut en liten summa för att hjälpa föreningen, men de som inte kan ta emot det gratis". Vi är här för att hjälpa till".

Det regionala kontoret i Albufeira är ett av tio i landet som ger detta fantastiska stöd till dem som når botten och har redan skapat ett nödboende som har gett tak över huvudet till cirka 50 personer sedan 2020 - det är en framgångssaga.

Sónia Pinto, en av volontärerna och samordnarna, som jag hade nöjet att tala med, var där från dag ett. Hon har varit med i föreningen sedan den dag de började arbeta i Albufeira, och även om hon är lärare på heltid förblir hon helt och hållet hängiven till saken.


Fler människor som lever på gatorna

Trots CASA:s insatser har antalet människor som lever på gatan ökat. "När det gäller hemlöshet har den ökat mycket, men den hemlösa befolkningen är också annorlunda. När jag började här på institutionen var de hemlösa mer aggressiva", tillade Sónia.

När jag frågade dem hur de hade fått samhällets förtroende svarade hon att det inte skedde automatiskt: "Genom att servera måltider började vi få folkets förtroende. Den här befolkningen började förstå att vi fanns här för dem. Vi pekar inte ut dem med fingret, vi är här för att hjälpa till. Vi sitter på golvet med dem, vi äter med dem, vi dricker kaffe och te med dem. Det finns inget utrymme för diskriminering här".

De serverar omkring 30-40 måltider per dag och kan gå upp till 50 på vintern. Dessutom stöder de 70 behövande familjer. "Mat är det första steget - det är det mest grundläggande av alla grundläggande behov", säger Cátia.

De går dock ännu längre. För de hemlösa som de stöder hjälper de dem att göra en livsplan för att få dem bort från gatan och bygga upp ett nytt liv - från att ta reda på deras preferenser, göra ett CV, hitta ett jobb, leta efter ett hus osv.


Skyddsrum

År 2020, i början av pandemin, gjorde Albufeira Council och CASA i Albufeira det omöjliga. På ungefär två veckor skapade de CATE (Centre for Temporary Emergency Shelter), där mer än 20 personer redan har fått möjlighet att starta om ett liv med allt nödvändigt stöd.

"Medan regeringen förklarade "undantagstillstånd" i landet och uppmanade människor att skydda sig själva och stanna hemma hade de hemlösa inget hem. Jag träffade teamet och vi beslutade att vi måste hitta en lösning för dessa människor och vi hade tur. Jag tror faktiskt att tur är ledordet i den här institutionen", berättade Sónia för mig.

Hon tillade: "På den tiden hade vi en volontär som arbetade på ett vandrarhem, och de hyrde ut vandrarhemmet till oss, som drevs av oss och betalades av Albufeira Council. Och det var på bara 20 dagar, mitt under pandemin, som "vi lyckades öppna ett nödboende - det var ett mycket avgörande ögonblick! Nu när jag ser tillbaka verkar det enkelt, men det var mycket svåra dagar. Jag minns de första människorna som kom in i skyddsrummet. De var rädda, men i deras ögon kunde vi se tacksamhet."

Två år har gått och det som var tillfälligt har för många blivit nästan permanent. Många människor har lyckats få ordning på sina liv och hittat arbete, ett hem eller återgå till sin familj, men många befinner sig i limbo: för gamla för att arbeta, men för unga för att gå i pension.

"Vi har kapacitet för 15 personer i härbärget och vi har en väntelista på tre personer. Ursprungligen kom man överens om att den maximala vistelsen skulle vara sex månader, men sedan finns det ingen respons här ute. De är inte tillräckligt gamla för att komma till ett vårdhem, men de är för gamla för att arbeta", säger hon.

Resurser

För att förverkliga denna dröm har CASA bara i Albufeira mer än 20 volontärer och 16 personer som arbetar heltid i föreningen. Bara för att ha ett skyddshus, som är öppet 24 timmar om dygnet, behöver de många människor för att fylla alla skift.


Pengar är dock fortfarande den svåraste delen. I verkligheten är de en välgörenhetsförening, så de genererar ingen vinst, men de har många utgifter. Så det är inte lätt att hantera allt detta.

I grund och botten är allt de får genom finansiering. De visade mig stolt en skåpbil med vilken de går ut på gatorna och ger olika typer av stöd, till exempel stöd för psykisk hälsa. "Vi har en mobil enhet också genom finansiering", sa de.

För att få pengar gör de flera ansökningar om medel, men "vi tänker alltid: när finansieringen tar slut, vad ska vi göra härnäst? Till exempel kommer en av dem att upphöra i december och vad ska vi göra härnäst? Det är en ständig huvudvärk", påpekade Cátia.

Hur kan vi hjälpa till?

Enligt den nationella strategin för integrering av hemlösa (ENIPSSA) finns det i Portugal mer än 8 200 personer som lever på gatan.

"Människor kan hjälpa till genom att bli volontärer, genom donationer av mat, kläder och pengar. De flesta människor gillar egentligen inte att ge pengar." En förening behöver dock också pengar. "Vi betalar för mediciner och följer med dem till en läkare när de behöver det."

När det gäller kläder fick jag veta att herrkläder är det som behövs mest eftersom det finns fler hemlösa män än kvinnor och eftersom de inte kan tvätta sina kläder håller de inte länge.

För mer information, se deras webbplats på https://casa-apoioaosemabrigo.org/ eller följ dem på Plattformar för sociala medier.