När jag tänker på papegojor kommer jag att tänka på Monty Pythons sketch "Dead Parrot", där en försäljare i en djuraffär försöker sälja en död blå norsk papegoja till en kund.

Tyvärr dör allt fler arter ut på grund av en kombination av förstörelse av livsmiljöer och ihållande tjuvjakt för handel med sällskapsdjur, och allt fler hamnar på IUCN:s rödlista över hotade arter.

En nyligen genomförd studie visade att skogsavverkning har decimerat 99 procent av populationen av afrikanska gråfåglar i Ghana, vilket hotar det vilda antalet av en av de mest ikoniska papegojorna.

Något som är annorlunda med papegojor - deras tår är zygodactyler, vilket innebär att även om de har fyra tår per fot som alla fåglar har, så är papegojornas tår i stället för den vanliga kombinationen med tre fram och en bak, konfigurerade för maximalt grepp: två fram och två bak.

I kombination med en ond näbb som kan knäcka även världens hårdaste nötter gör deras unika fötter dem till formidabla ätare och skickliga klättrare.

På den positiva sidan - en fantastisk följeslagare

De är fortfarande populära husdjur, men tänk på att de är långlivade, dyra att hålla och mycket sociala fåglar som behöver mycket uppmärksamhet, som blir uttråkade och stressade till den grad att de drar ut sina egna fjädrar om de inte stimuleras, så det är tillrådligt att tänka sig noga för innan man skaffar sig en.

Papegojor är ganska lekfulla, tydligen med en IQ som motsvarar en fyraårings, och en del av deras popularitet är deras förmåga att lära sig och imitera ljud.

Innan du binder dig bör du se till att den är uppfödd i fångenskap av en ansvarsfull uppfödare, eftersom det numera är olagligt att importera dem från det vilda, och tyvärr finns det fågelfarmar på samma sätt som det finns valpfarmer.

Fåglar föds inte för att sitta i bur, och därför får många fåglar inte den mentala stimulans eller det sällskap de behöver, och normala fågelbeteenden - som att ropa i flock, bita, tugga och kasta mat - är ofta ovälkomna för oförberedda mänskliga väktare. Resultatet kan bli övergivna eller isolerade fåglar som återlämnas till uppfödare.

En tredjedel av världens papegojor hotas av utrotning

Vissa arter står inför ett minskande antal och behöver vår hjälp för att undvika utrotning. Om du vill göra något för att hjälpa fåglar i nöd är en lösning att INTE köpa en sådan alls, och här finns några uppgifter om flera av världens mest sällsynta papegojor, så att du kommer att vara helt på rätt spår.

Den orangebältade papegojan Papegoja

Dessa är en vandrande art, och experter säger att det finns mindre än 30 kvar. Det kalla vädret under vintern dödar också många avkommor, så det är inte lätt att upprätthålla populationen, men det finns bevarandeplaner på plats i hopp om att få dem tillbaka från utrotningsgränsen.

Blåthroatara

Forskarna trodde redan att den här arten var utdöd innan den dök upp igen 1992, gömd i palmer. Husdjurshandeln är till stor del ansvarig för det minskande antalet, men tack vare gällande lagar och uppfödning i fångenskap har antalet börjat öka igen.

Spix ara

Många anser att Spix-akan redan är utdöd eftersom inga fler har hittats i naturen sedan 1990, och endast 37 andra finns kvar i fångenskap. Sedan dess har uppfödare en uppfödningsplan på plats med förhoppningen att kunna släppa ut några tillbaka i naturen.

Kakapo

Kan betraktas som världens märkligaste papegoja - den kan inte flyga, den är nattaktiv och den är dessutom större och tyngre än någon annan papegoja med ett platt uggeliknande ansikte.

Under parningssäsongen rensar hanarna ut ett område, gräver ett grunt hål i jorden för att sitta i och går sedan in i en trans - deras ögon blir glasartade och de puffar upp bröstet till en enorm storlek och blir till dånande maskiner snarare än fåglar, som gör ett högt ljud som en dimshorn varannan sekund eller så i upp till en minut för att locka till sig en partner.

Kakapo var utbredd i Nya Zeeland fram till människans ankomst och de rovdjur som de förde med sig. Kakapo är ännu en fågel som nu är akut hotad med endast 197 levande vid den senaste räkningen 2021, fördelade på tre öar i Nya Zeeland.