Den här berättelsen syftar till att ge barn inflytande genom att uppmuntra dem att utforska hur de kan utveckla sina "inre lyckorörelser".

"Ett äpple, en katt och en önskan" är avsedd för barn i åldern 7-14 år och handlar om strategier som barn kan använda för att utveckla sin motståndskraft och sitt självförtroende för att hantera livets utmaningar. Med barnens välbefinnande i centrum, finns ett antal teman som kan diskuteras med unga människor, t.ex. vänskap, skolproblem och sorg.

Emma förklarade att efter att ha arbetat inom utbildningsväsendet i 25 år, bland annat som rektor för en skola i södra Lincolnshire i England i nio år, "upplevde jag själv utmaningarna med Covid-19 och dess känslomässiga inverkan på barn och jag ville uppmuntra barnen och göra dem medvetna om hur viktigt det är att göra de saker som får en att må bra inombords".

Emma har vänligen delat med sig av en kort sammanfattning av berättelsen: "Efter att ha kommit ihåg några av de "trollformler" som hennes mamma en gång lärde henne, ger sig en tonårsflicka ut på ett magiskt äventyr i sitt nya hem för att jaga den lilla häxan som hon tror finns längst ner i hennes trädgård. Flickans sökande tar henne och en mystisk katt till ett möte under äppelträdet med "Merry Wish Minty", en skarpsinnig häxa som letar efter nya idéer att använda i de trollformler hon gör för att hjälpa andra. Merry Wish Minty kallar sina trollformler för 'önskningar' eftersom hon tror starkt på kraften i positivt tänkande och den glädje man kan få av vänliga handlingar."

Emma förklarade att "jag har alltid tyckt om att berätta historier och jag ville skapa något för barn och om jag kan nå in i ett barns tankar och höja deras välbefinnande genom den berättelse jag delar med mig av, så kan det bara vara ett glädjande resultat". Och tillägger: "På ett pastoralt plan skulle jag gärna se att min bok används i klassrummen som ett bra undervisningsverktyg, men den är lika härlig för en förälder och ett barn att läsa tillsammans."

Emma och hennes man bestämde sig för att flytta till Algarve för över ett år sedan: "Vi älskar Portugal, jag kom hit ofta som barn och mina föräldrar älskade Algarve! Så vi tänkte att vi gör det, innan vi pratar oss själva ur det!"

"Det är så vackert här och människorna här är så vänliga och familjeorienterade. Jag har två styvdöttrar som är 12 och 15 år och de är i en ålder där de helt kan köpa simbassängen. Vi kom också ut med våra två svarta labradorer som lever sina bästa liv."


En vacker hyllning

Författaren delade med sig av att berättelsen inspirerades av hennes mamma som gick bort i cancer, men hade antecknat några idéer för denna berättelse, bland annat den lilla häxan längst ner i trädgården. "Min mamma var grundskollärare och hade en särskild känsla för kreativt skrivande. När hon var sjuk sa hon: "Jag har de här idéerna och jag vill att du ska gå iväg och skriva dem, snälla du."

"Om jag ska vara ärlig så gjorde jag inte så mycket på väldigt länge, varje sommar satt jag i trädgården hemma hos mig och vi hade ett gammalt äppelträd och tänkte att jag måste få inspiration därifrån, så jag gjorde en tankekarta med alla idéer och vävde in mammas ursprungliga idéer, det var viktigt att vara trogen mig."

Vikten av lek

"Jag ville hålla berättelsen ganska enkel och relaterbar eftersom man inte behöver leta långt för att hitta en miljö som man kan använda för att engagera sin fantasi. Vi vet att naturen är anatomisk för själen och är så bra för oss. Det finns faktiskt så mycket akademisk forskning bakom leken som verkligen lär oss att barn leker med hjälp av metaforer och att de projicerar sina upplevelser, både bra och dåliga."

Framtiden

Emma berättade att hon gärna skulle vilja skriva mer och avslöjade att en uppföljare kan vara på gång och att den skulle fokusera på vikten av sömn för barn "Jag är ett stort fan av professor Matt Walker som skrev om vikten av sömn och jag tror att det är så viktigt att upprätta riktigt bra rutiner vid sänggåendet. Jag har en del idéer kring mindfulness och avslappning så jag kanske kommer att skapa ett liknande scenario med en annan liten häxa för en annan familj." Emma hoppas också kunna starta en blogg där hon skulle vilja dela med sig av välfärdsbudskap varje dag för barn.

Ett äpple, en katt och en önskan är en härlig läsning. Om du vill köpa ett exemplar kan du besöka Amazon eftersom den finns på Amazon Spanien och på https://www.bookdepository.com/.