Regeringens uttalande nyligen om att restiden mellan Madrid och Lissabon skulle minskas till nio timmar är på gränsen till skrattretande. Ett höghastighetståg skulle kunna köra den 715 km långa sträckan på cirka tre timmar om dess medelhastighet var 180 km/h. De nya tågen och rälsen etc. arbetar redan med en hastighet på upp till 300 km/tim.

Flaskhalsen verkar vara sträckan mellan den portugisiska gränsen och Lissabon. För bara två år sedan sade Pedro Nuno Santos, Portugals infrastruktur- och bostadsminister, till Europaparlamentets transport- och turismutskott: "Vi planerar att i slutet av december 2023 ha en höghastighetsförbindelse mellan Lissabon och Madrid, med en maximal hastighet på 350 kilometer i timmen".

Lissabon eller Porto?

Även om Spanien håller på att utveckla förbindelsen från Madrid till den portugisiska gränsen, med stöd av EU-medel, verkar det inte finnas några nyheter om den pågående förbindelsen till Lissabon. Kontakter inom järnvägsbranschen visar att man nu tittar på Porto som en potentiell internationell järnvägsport, eftersom Spanien håller på att uppgradera de delar av sitt höghastighetsnät som saknas för att skapa förbindelser till Porto med mycket högre hastighet.

Lissabon Madrid - Snabbare och billigare med buss

Det är en tråkig observation att för närvarande är det snabbaste, och billigaste, sättet mellan Madrid och Lissabon att resa med buss. Det tar sex och en halv timme och kostar ungefär 30 euro. Med tåg tar det över nio timmar och kostar dubbelt så mycket. Med bil tar det ungefär sex timmar. Rätta mig om jag har fel, men det verkar som om mindre än tre timmar med höghastighetståg är ett mycket attraktivt alternativ, så varför sker det inte?

Det finns några uppenbara fördelar. Stationen i Porto (Campanhã) skulle vara samma station för inkommande och utgående förbindelser. I Lissabon skulle man behöva byta station. Portugal arbetar för närvarande med att uppgradera järnvägsförbindelsen Porto-Lissabon till höghastighetståg med en beräknad restid på cirka 2,5 timmar. Samma Alfa Pendular-tåg fortsätter till Algarve på cirka tre timmar. Så, från norr till söder, utan stations- eller tågbyten är ett attraktivt förslag.

Atlantkorridoren

Den totala investeringen för projektet "Atlantic Corridor Madrid-Lisbon high speed line for mixed traffic - track, electrification and installations phase II" uppgår till 1 564 718 863 euro, och EU:s Europeiska regionala utvecklingsfond bidrar med 264 950 000 euro genom "Multiregional Operational Programme for Spain". Investeringen ingår i prioriteringen "Främja hållbara transporter och undanröja flaskhalsar i viktig nätinfrastruktur".

Det EU-finansierade projektet för höghastighetståg i Atlantkorridoren är över 8 200 km långt och går genom fyra länder: Spanien, Portugal, Frankrike och Tyskland.

I Atlantkorridoren föreslås att den västra delen av den iberiska halvön ska kopplas samman med Frankrike och Tyskland med höghastighetsbanor och parallella konventionella banor, vilket skulle ge kontinuitet i näten mellan Lissabon, Madrid, Paris och Strasbourg/Mannheim. EU vill att detta ska ske, de vill att höghastighetstågens tillgänglighet ska utgöra en allvarlig utmaning för flygtransporterna. Detta kan endast uppnås genom att Frankrike och den iberiska halvön kopplas samman med ett "sömlöst" nät, och det görs stora framsteg, men inte i Portugal, såvitt jag kan se.

Spanien visar vägen för höghastighetståg

Spanien, å andra sidan, utvecklar nätet i en fantastisk takt. I år öppnade de en ny höghastighetstunnel under Madrid. I Europa har Spanien det längsta linjenätet för snabba förbindelser på järnväg som omfattar mer än 2 000 km - med Madrid som knutpunkt för långväga järnvägstrafik på Iberiska halvön. De höghastighetsförbindelser som kommer norrifrån har tidigare slutat i Madrid vid Chamartin-terminalen och de som kommer söderifrån i Puerta de Atocha. Fram till juli var passagerarna tvungna att byta till pendeltåg om de ville resa mellan dem. Den 7,3 km långa AVE-tunneln med två spår, som öppnades den 1 juli, förbinder de höghastighetslinjer som trafikerar norra Spanien från Chamartin med de linjer som går från Atocha till Barcelona, Valencia, Alicante, Málaga och Sevilla. Den nya förbindelsen kommer att göra det möjligt för resenärerna att korsa Madrid utan att behöva byta tåg och kommer att minska trafikstockningarna vid infarten till den spanska huvudstaden.

Den nya dubbelspåriga tunneln har kostat 338 miljoner euro att bygga och är en del av ett större investeringsprogram på 1,1 miljarder euro. Spaniens åtagande att täcka landet med ett höghastighetsnät är uppenbart. Du kanske tycker att det är irrelevant, men du kan inte ta dig till Portugal med tåg utan att korsa Spanien.

Sovande tåg

Om du måste resa mellan Lissabon och Madrid med tåg skulle sovande tåg åtminstone vara ett bra svar. Otroligt nog finns det inget direkttåg mellan Madrid och Lissabon, två angränsande EU-huvudstäder. Nattåget Trenhotel Lusitania ställdes tillfälligt in i mars 2020 på grund av Covid-19-pandemin, och Renfe (spanska järnvägar) har använt detta som en ursäkt för att avbryta det permanent.

De personer som man ska hålla ögonen på är Midnight Trains. Denna franska nystartade järnvägstjänst har ett passande namn och kommer att förbinda Paris med 12 europeiska städer, däribland Edinburgh, Porto, Rom och Köpenhamn. Under resans gång kommer gästerna att ha ett eget privat rum med säng och badrum. Midnight Trains kommer också att ha en bar och restaurang med säsongsprodukter, hemgjorda cocktails, hantverksöl och viner. Gästerna kan också välja rumsservice och få sina måltider och drycker hämtade direkt till dem. Personligen anser jag att för att konkurrera med flygbolagen har midnight trains-konceptet en stor attraktionskraft. Det gör resan till en del av semestern.

Portugal, var snäll och kopiera Spaniens entusiasm och energi när det gäller att utveckla höghastighetsnätet.