Jag är inget stort fan av att stryka och gör så lite som möjligt, men jag verkar ändå behöva en ny strykbräda vartannat år. Oftast slutar de att fungera eller så kan man inte reglera värmen, och jag undrade om ett av de nya ånggenererande strykjärnen skulle vara värt att köpa. Jag måste erkänna att torkning av kläder i den varma solen här i Portugal nästan gräddar in veckorna, vilket gör det svårare att släta ut dem, så ett sådant här strykjärn skulle kunna fungera bra.

Jag köpte ett begagnat strykjärn för nästan ingenting förra helgen - det hade ingen bruksanvisning, men jag kopplade in det med spänning - det var ju ingen raketforskning trots allt - men det fungerade inte. Jag vet inte vad jag tänkte när jag köpte en på rea - mitt inre jag måste ha tyckt synd om den som stod där och helt förbisett anledningen till att den förmodligen stod där från början.

Den var också extremt tung - till den grad att den tyngde ner min strykbräda så mycket att den tippade upp i andra änden, och när jag flyttade den till en stabilare position hade jag förlorat ungefär en tredjedel av mitt strykutrymme.

Vad är det som är så speciellt med dem att de är något som folk svär på? Min väninna är helt förtjust i sitt - men jag har hela mitt liv klarat mig med ett strykjärn som man bara lägger vatten i om man vill ha ånga, så varför behöver jag detta nya tillskott till tvättvärlden?

Det sägs att ett strykjärn med ånggenerator är bättre på att hantera större tvätthögar och sängkläder. De har en separat vattentank som gör att de kan släppa ut mer ånga vid ett högre tryck, vilket innebär att du oftast bara behöver stryka en sida av ett plagg för att förvisa djupa veck från både fram- och baksidan. Du måste se till att den har tillräckligt med watt tydligen, minst 1 500 watt räcker för att få jobbet gjort. Vid tester visade det sig att strykjärn med låg effekt inte producerar tillräckligt med värme och ånga för att bekämpa tuffa rynkor.

Det finns också några andra saker som är viktiga - vikten är den första (vilket jag fick reda på). Den totala storleken på ånggeneratorns strykjärn är betydligt större än det traditionella ångstrykjärnet och gör det ungefär fyra gånger tyngre, även om själva strykjärnet i sig verkar vara ganska lika stort som ett vanligt strykjärn.

Därefter kommer sulan - de säger att en keramisk sula är den smidigaste och mest motståndskraftiga, följt av rostfritt stål, medan aluminium eller non-stick är den sämsta.

Tryck - mäts i bar, där cirka 6,5 bar är det nuvarande maximala trycket. Allt över 5 bar bör vara tillräckligt för vardaglig strykning.

Tankstorlek - ånggeneratorns strykjärn förbrukar mycket mer vatten, så en stor vattentank innebär att man inte behöver stanna för att fylla på. En tank på 1,5 liter är idealisk, även om vissa modeller har en gigantisk kapacitet på 2 liter.

Det bör ha ett avkalkningsalternativ - med all extra vattenanvändning är det mer sannolikt att ett ånggeneratorjärn drabbas av kalk i områden med hårt vatten. Se till att det finns någon form av filter, vissa har ett mycket smart kalkinsamlingssystem, medan andra använder utbytbara patroner för att filtrera vattnet.

Jag fick reda på något intressant, eftersom jag alltid trodde att destillerat vatten var det som gällde för strykjärn, men när det gäller dessa nya modeller rekommenderar de flesta tillverkare nu att man inte använder destillerat vatten i sig självt eftersom det kan få strykjärnet att spotta och läcka - använd i stället en 50/50-blandning med vanligt kranvatten.

Automatiska kontroller Allt fler ånggeneratorjärn (och en del vanliga strykjärn också) är utrustade med automatiska kontroller, vilket innebär att man helt och hållet slipper knappar och rattar. Dessa system fungerar tydligen bra och dyker upp även på instegsmodeller. Och jag antar att den grundläggande frågan om "är flexen tillräckligt lång?" också är viktig.

Slutligen, din strykbräda - är din tillräckligt stark? Det finns strykbrädor som är utformade för dessa enheter, eftersom hela enheterna är tyngre och mer skrymmande än vanliga strykjärn. Alternativt kan du placera enheten på ett närliggande bord eller bänkskiva så länge den är säker och stabil.