Först lite bakgrundsinformation. Kryddrutterna förband öst med väst i gamla tider och sträckte sig över 15 000 kilometer, vilket inte var en resa för de svaga. Redan 2000 f.Kr. hittade kryddor från Ceylon (nuvarande Sri Lanka) och Kina sin väg längs kryddrutterna till Mellanöstern och därifrån över Medelhavet till Europa.

På 1400-talet var Vasco de Gama - vår världsberömda portugisiska upptäcktsresande - den förste som nådde Indien till sjöss via Kap det goda hoppet, vilket öppnade upp lukrativa handelsvägar med Indien och Sydostasien.

I dag kan det tyckas märkligt att efterfrågan på kryddor var en av de viktigaste orsakerna till en så storskalig handel över så långa avstånd. Vi tar dem för givna och tänker bara på kryddor som smaksättare till mat, men förr var de en sällsynthet och mycket eftertraktade, och vinsterna som kunde göras på dem var betydande. Eftersom kryddor var små, torkade och lätta att transportera blev de en lönsam last.

Kan man odla sina egna kryddor nuförtiden? Tja, örter kan odlas med stor framgång, men har du någonsin tänkt på kryddor? Det är kanske lite svårt, eftersom vissa kryddor har särskilda odlingskrav, men för den som är villig att anstränga sig kan vissa kryddor odlas med framgång.

Ingefära någon?

Om du är sugen på att prova något relativt enkelt, prova ingefära. De är rhizomer och är en underjordisk modifierad stam. Det är möjligt att odla dem själv från köpta bitar, så det är billigt!

Välj bitar som har välutvecklade tillväxtknoppar eller ögon och skär rhizomen i bitar på 2,5-3,5 cm. Lägg dem sedan åt sidan i några dagar så att snittytan kan läka och bilda en "callus".

Blötlägg dem över natten i vatten innan de planteras, för att bli av med eventuella tillväxthämmande medel som de kan vara belagda med. Jorden för ingefära är viktig och bör vara lös, lerig och rik på organiskt material. Lerig jord gör att vattnet kan rinna fritt för att förhindra att rhizomerna blir vattensjuka, och en tjock mulch kan ge näring.

Plantera dem med cirka 15 cm mellanrum, 5 till 10 cm djupt, med tillväxtknopparna pekande uppåt. De kan planteras hela eller i mindre bitar med ett par tillväxtknoppar på varje bit. Ingefäraplantor blir cirka 60 x 120 cm höga och kan skördas genom att gräva upp hela plantan.

Även om de kan skördas i vilket mognadsstadium som helst, är den bästa tidpunkten när plantan är 8-10 månader gammal. Ingefära trivs bäst med värme och fuktighet, så välj en plats som ger 2 till 5 timmars direkt solljus, helst skyddad från starka vindar.

Om du vill prova att torka och mala din egen ingefära kan du lägga skivor, bitar eller strimlade bitar på en tallrik på en solig plats inomhus i tre till fyra dagar. Alternativt kan du placera ingefärsskivorna i en dehydrator eller i en låg ugn (inte varmare än 150 F i 1 - 1 ½ timme och kontrollera varje halvtimme eller så).

När ingefäran är torr tar du ut den ur ugnen eller dehydrator och låter den svalna och bli helt torr innan du maler den till ett pulver. Det ska hålla i upp till 6 månader och kan frysas in, även om det kommer att förlora en del av sin styrka med tiden.

Lika skarp som senap!

Andra kryddor att prova är fänkålsfrön eller kummin, båda från sina respektive blommor, och gurkmeja är en rhizom, som ska behandlas på samma sätt som ingefära.

Bockhornsklöver och senap är andra som man kan prova, även om senap inte är så "angelägen" vid varmt väder och kanske inte är så framgångsrik. Det finns många olika sorters senap med olika värme, men torkade senapsfrön eller senapspulver har ingen egentlig värme i sig själva - i kombination med vatten kommer de naturliga enzymerna i senapen att arbeta för att frigöra starka föreningar från deras vilande tillstånd.

Senap som görs med ättika har en långvarig, långsam brännhet, medan senap som görs med rent vatten är extremt skarp när den är nytillredd, men förlorar sin styrka snabbare.