Dagen började bra, tidigt och klart på en luftig men ovanligt mild oktobermorgon. Den gamla Rolls-Royce var helt ren och snygg, redo att glädja det lyckliga paret på deras bröllopsdag i Callander, en liten stad som ligger vid floden Teith i Perthshire.

Silver Shadows mörka Windsor Blue-lackering såg fantastisk ut och visade upp bilens utsökta ljusa detaljer. Den mörkblå exteriören kompletterades perfekt av orörda surfblå (ljusblå) Connolly-lädersäten med mörkblå Wilton-mattor för att ge den unika brittiska lyxkänslan. Bilen var nyligen servad av Henlys of Chester, så den gamla flickan var redo att köra. Jag riktade näsan norrut och körde mot A55 North Wales kustväg. Följ bara den silverfärgade damen. Vem behöver navigatorn?

Bilen (som fortfarande bara har 32 000 mil på klockan) körde perfekt. Den 6,7-liters V8:an morrade mjukt i bakgrunden medan bilen gled utan ansträngning på helt nya Avon Turbosteel-däck.


År 1977 döptes denna modell om till Silver Shadow-2 efter att flera ändringar gjorts för att förbättra köregenskaperna. Och det fungerade! De mest anmärkningsvärda förändringarna var tillägget av kuggstångsstyrning och modifierad framhjulsupphängning som gör Shadow-2 till en mycket välmanövrerad bil. Interiören moderniserades också med en mycket bättre ergonomisk instrumentpanel - en design som fördes över till den ersättande Silver Spirit-modellen 1981. Den kunde helt enkelt inte förbättras.

Medan min vandring norrut pågick blev himlen illavarslande mörk och lufttemperaturen sjönk. Lätt regn övergick i snöblandning och det kändes verkligen annorlunda när jag klev ut ur den vackert uppvärmda kupén på Charnock Richard Services i Lancashire. Utomhustemperaturen hade sjunkit från 12C till bara 3C på drygt 120 miles. Nåja, framåt och uppåt. En tankning för den giriga Rolls-Royce med 15 hektoliter och en ordentlig kopp kaffe tillsammans med ett gott sött wienerbröd för undertecknad. Shap lockade.

En sak med Shap på vintern är att det aldrig gör någon besviken. Om man gillar stormvindar och snöstormar, alltså. Och det gjorde den naturligtvis inte. Det var snarare så att ett oroväckande rytmiskt knackande ljud hade uppstått någonstans nära skottet och värmaren fungerade bara till 100 procent effektivt när bilen tickade på tomgång. Bilen skulle ha varit ett perfekt sällskap på Algarve eftersom kalluftsystemet fungerade felfritt. Men jag var inte i närheten av Algarve!

Hur njutning plötsligt kan övergå i smärta. Snön haglade nu ner och ackumuleringar samlades på vägbanan. Endast de två inre motorvägskörfälten var farbara eftersom fyra eller fem tum snö redan hade samlats på de yttre körfälten och på de hårda sidorna. Siktbarheten var bara några få meter, men jag kände mig ändå ganska säker efter att ha bestämt mig för att följa efter en snöplog. Temperaturen var nu (-7). En värld ifrån de +12 som jag upplevde tidigare samma dag i norra Wales. Inne i bilen var det förfärligt kallt, eftersom det bara kom in enstaka vågor av varm luft i kupén om jag tog bort foten helt från gaspedalen och sänkte varvtalet.

Jag tänkte att det måste finnas några tåliga själar som bor i dessa trakter och jag hade inte ens lämnat England än. Enligt BBC:s väderleksrapporter skulle det bara bli ännu kallare och snöigare norr om Hadrian's Wall.

Med tanke på att Hadrianus mur byggdes av romarna för att bevaka den vilda nordvästra gränsen i Romarriket, tror jag inte att de byggde den tillräckligt högt, ärligt talat. Den borde ha utformats för att avvärja de iskalla vindar som kommer från Skottland och förstör vårt engelska och walesiska väder. Skottland borde alltid ha behållit fullt självbestämmande över sitt "skitiga" väder. Ingen skulle ha protesterat.

När vädret försämrades ytterligare beslutade jag att stanna vid Junction 40 och köra längs A66 till Keswick för att tillbringa natten där. I hamn, så att säga. Bort från Shap var snön inte lika svår, men ymniga vindbyar blåste upp de tillfälliga skurarna till regelrätta snöstormar. När jag körde in på Mary Mount Hotel i Borrowdale blev jag aldrig så glad över att få sitta vid en brinnande brasa och njuta av en god pint engelsk ale innan jag satte mig ner för en rejäl kvällsmat.

Efter en liten dram eller två gick jag till sängs, trött efter en stressig kördag. Jag tittade ut genom mitt lilla fönster och hörde vinden yla genom de snirkliga grenarna på de magnifika engelska ekarna som flankerar Derwent Water längs den här sträckan av Borrowdale Road. Snön föll igen. När jag somnade in kände jag mig säker på att jag kunde höra en ensam spelman någonstans i fjärran. Jag menar, Skottland är väl inte så långt borta nu? Eller så var det kanske den sista lilla dramat som spelade med mina känslor. Men ändå. Det var en mycket trevlig tanke.

På morgonen hade stormvindarna avtagit, den liggande snön var våt och slamig och solen försökte göra ett försiktigt framträdande. Bara en kort cameoroll i denna kyliga berättelse. Så efter en rejäl frukost ringde jag till en lokal verkstad för att se om något kunde göras åt bilens värmare. Efter mycket pustande och puffande försäkrade mekanikern mig om att motorn var i gott skick och att problemet låg i värmesystemets krångel. Så jag gick till en närliggande friluftsbutik och köpte mig en tjock fleece, en ullhatt och några handskar. Nästa stopp var Skottland, som låg ungefär 160 mil bort.

Jag har träffat en del intressanta människor när jag kört Rolls-Royce. Den här gången var det ett hippie-dippigt par på en bensinstation. De var trevliga men ifrågasatte hållbarhetsaspekten av mitt bilval. Jag påpekade att Shadow var över 20 år gammal, att den hade kört mindre än 1 500 mil per år, att den byggdes i Storbritannien av lokala hantverkare som använde trä, naturläder och lammull för att skapa ett fordon som inte hade fraktats in från andra sidan jordklotet. Det är väl bara Scotts havregrynsgröt som är nyttigare än en Rolls-Royce byggd i Crewe? Vi skiljdes åt på utmärkta villkor. De har förmodligen till och med köpt en vid det här laget.

Jag var nöjd med min lilla flaggviftande bilpolitik och fortsatte min resa mot Callander fylld av en självbelåten värme. Jag anlände till mitt B&B precis när fler snöstormar svepte in över landet. Jag är säker på att mitt boende skulle ha varit varmt och mysigt om det inte hade varit för strömavbrottet, vilket innebar en kväll med levande ljus, följt av den kallaste nattsömn jag någonsin har upplevt. Men detta är Skottland. Måste män odla skägg i Skottland för att isolera sig?

Jag var glad att gå ombord på Virgin Pendolino för min hemresa, bara för att komma tillbaka till ett hällande walesiskt regn. Så om du någonsin tvivlar på ditt beslut att flytta från Storbritannien till Portugal. Snälla, gör det inte.