Den gamla metoden för att rengöra en matta var att hänga upp den och slå ut den med en mattpiskare. Därefter följde mattfejare som sköts manuellt för att städa upp skräp. Det tog lite längre tid innan tekniken för att tillverka en elektrisk dammsugare kom fram, och 1901 tog engelsmannen Hubert Cecil Booth patent på dammsugaren i Storbritannien - eller en tidig version av den.

Hans maskin, "Puffing Billy", hade en kolvpump på 5 hk som drevs av en bensinmotor eller elmotor. Det var ett enormt odjur som drogs av en häst från plats till plats och rullades ut för dem som hade råd, eftersom ett besök inte var billigt - kostnaden motsvarade årslönen för en "tweeny", en yngre hushållerska.

Lokalbefolkningen utanför uppmuntrades att förundras över den mängd smuts som samlades in genom en speciell glaskammare på sidan av maskinen - en listig marknadsföringsstrategi. Efter en rad rättegångar, som föranleddes av de störningar som maskinen orsakade på gatorna (bl.a. skrämde hästar) och av en rad missnöjda uppfinnare, övertygade Booth till slut domstolarna om att hans maskin var den enda dammsugare som verkligen fungerade.

När en kunds hem eller företag behövde rengöras parkerades en Puffing Billy utanför och ett team av arbetare släpade in slangar genom dörrar och fönster, och även om detta hade uppenbara kommersiella tillämpningar gjorde det förmodligen inte livet enklare för den genomsnittlige husägaren.

Booth var ingenjör och hade gett sig ut på ett uppdrag att tillverka en maskin som sög, inte blåste. Efter några påstådda nästan dödliga tester - där han nästan kvävdes efter att ha satt en näsduk "filter" över munnen och sugit upp damm från en stols arm - bildade han British Vacuum Cleaner Company och lanserade sin nya apparat.

Hans framgångar var så stora att han kallades in för att utföra ett antal ovanliga jobb - som att rengöra Crystal Palaces balkar, som led av ackumulerat damm, där 15 av hans maskiner användes för att ta bort bokstavligen tonvis med damm från byggnaden.

Men tidigare år 1899, på andra sidan dammen, patenterade en amerikan vid namn John S. Thurman den första (och enda) "pneumatiska mattrenoveringsmaskinen". Även om han ibland anses ha uppfunnit dammsugaren gjorde hans maskin egentligen tvärtom - den avlägsnar damm från mattor genom att blåsa dem med tryckluftsstrålar, och dammet blåser in i en behållare i stället för att sugas in.

Den som lyckades hade ett personligt intresse för vakuumet - James Murray Spangler, en annan amerikan - som arbetade som vaktmästare i ett varuhus och uppfann saker vid sidan om. Han hade astma, vilket inte var bra för hans jobb som städare i ett dammigt varuhus, och det sägs att han tillverkade sin egen dammsugare av en tvålåda av tenn, ett kuddfodral av satin som dammuppsamlare och ett kvastskaft. Inuti lådan hade han en elmotor från en symaskin som drev en fläkt och en roterande borste. Den grovt tillverkade maskinen samlade upp smuts och blåste in den i kuddfodralet, och han kallade den för "sugsopan".

Hans kusin Susan Hoover (ja, den där Hoover) tyckte också att det var en bra idé och berättade för sin man, industrimannen William Hoover, som köpte idén 1908, och resten är historia. Hans uppfinning visade sig vara den första verkligt praktiskt användbara dammsugaren för hushållsbruk.

På senare tid uppfann James Dyson den första dammsugaren utan påse, efter att ha upptäckt att hans dammsugares påse höll på att sluta fungera på grund av igensatt damm. Han plockade isär maskinen och efter fem års försök och misstag uppfann han 1983 världens första dammsugare utan påse. Modellen såldes först i Japan och med de pengar han tjänade på försäljningen startade han sitt eget företag, Dyson Ltd, i Storbritannien 1991. Dyson är numera ett känt namn och har sedan dess utökat sitt produktsortiment till att omfatta fläktar, värmare, luftrenare, hårtorkar och handtorkar.

Kommer alla dagens smarta apparater och prylar äntligen att ge oss den länge utlovade framtiden för forskning och utveckling? Det är bara framtiden som får utvisa det!