Det är nu möjligt för oss alla att se bra ut. När åren går kan åldrandet börja besvära människor, och det är här som den estetiska medicinen kommer in med en rad ingrepp som kan bromsa åldrandet och ge dig det utseende du förtjänar.

Till skillnad från plastikkirurgi erbjuder estetisk medicin en rad icke-invasiva förfaranden som ansiktsföryngring, kemisk peeling och botulinumtoxin. Nästan smärtfritt, en enkel återhämtning utan behov av sjukhusvistelse och resultat av hög kvalitet är några av anledningarna till att människor söker sig till dessa metoder.

I och med partnerskapet mellan Up Clinic och HPA Health Group är dessa behandlingar nu tillgängliga i Algarve, inte bara på sjukhusen utan också på flera av de kliniker som är spridda över hela Algarve, vilket gör det ännu närmare patienterna.

Det var faktiskt på en av HPA Health Groups kliniker i Vilamoura som jag träffade dr Ricardo Graça, allmänläkare och specialist i estetisk medicin. Som han berättade för mig börjar allt med en första konsultation, där läkare och patient kan diskutera detaljerna för de fortsatta medicinska åtgärderna.

Vilken är den bästa åldern?

Från 25 års ålder kan man börja göra vissa ingrepp för att förebygga rynkor, för "från 30 års ålder börjar vi ofta behandla vissa rynkor som redan finns där och som kommer att finnas kvar om vi inte fyller ut dem", sade han. Åldern på de kunder som söker dessa ingrepp är dock mycket bred.

När det gäller kön är det fortfarande fler kvinnor än män, men vi börjar också se män, och botulinumtoxin används till exempel i båda situationerna", säger han. När det gäller nationalitet noterade han också att utlänningar i allmänhet är bättre informerade än portugiser och mer öppensinnade. "Vi ser att utlänningar redan har en historia av ingrepp. För dem är det en mer naturlig idé".

Den naturliga trenden

"Begreppet skönhet varierar också mycket från person till person och från läkare till läkare", påminner han. De flesta patienter brukar dock vara ute efter ett naturligt utseende, vilket enligt läkaren är fullt möjligt. "Vi försöker komma överens med patienten och förstå vad de vill ha", säger han.

Medicinska ingrepp utanför kliniker

Tyvärr har det på senare tid förekommit rapporter om upplägg som använt botulinumtoxin utanför den medicinska miljön. I detta avseende är dr Ricardo orolig för konsekvenserna av denna praxis.

Det finns många kosmetologer som gör detta i lagens skugga, och trots hälsoriskerna är det många människor som av ekonomiska skäl söker sig till denna typ av behandling.

"Det finns en mycket orättvis kamp i detta avseende eftersom priserna ute på marknaden är mycket billiga och inte betalar det verkliga priset på produkten. Vi förstår inte hur de kan göra dessa priser. Vi har haft flera patienter som kommit till oss med biverkningar efter att ha fått dessa ingrepp utförda utanför kliniker", sade han och varnade för vikten av att alltid söka sjukvårdspersonal när man bestämmer sig för att få ett ingrepp utfört.