En solig eftermiddag i den vackra staden Silves åt vi en underbar vegetarisk lunch på Parsley & Thyme där vi fick den godaste upplevelsen vi någonsin hade kunnat önska oss - indisk, syrisk och italiensk mat med färska, lokalt köpta råvaror.

På Parsley & Thyme, vars namn är inspirerat av låten Scarborough Fair av Simon och Garfunkel, kan kunderna äta riktiga vegetariska tapas och njuta av en smaskig upplevelse.

Vid ankomsten välkomnades vi varmt av ägarna till Parsley & Thyme, Ashley da Costa och Marina Chudinova. De är så trevliga och vänliga att du kommer att känna dig lycklig så fort du kommer in i deras välinredda restaurang.


Du kan välja att sitta inomhus eller äta utomhus. På terrassen kan du njuta av stadens traditionella atmosfär medan du tittar på floden Arade. Inredningen är däremot mysig med en dekoration i gröna färger, en målning av Silves, bekväma säten med kuddar.

De berättade för mig att restaurangen öppnade i april 2021 och efter många strider som de var tvungna att möta eftersom det inte är lätt att starta en restaurang i pandemiska tider, är de mycket stolta över vad de har uppnått och det givande arbete de utför varje dag.

Vi träffar kocken Marina Chudinova som står bakom de komplexa rätterna. Hon förbereder allting så detaljerat att man blir imponerad av den underbara mixen av smaker och färger som möts. Dessutom är måltiderna inte bara välsmakande utan också hälsosamma och lokala. Hon berättade att de går till marknaden i Silves för att köpa sina ingredienser och att de även har lokala leverantörer.

När det gäller Ashley da Costa, som ansvarar för att servera kunderna, är han mycket vänlig och professionell. Han har ett portugisiskt efternamn eftersom han, trots att han är indisk, kommer från Goa i Indien, som under fyra århundraden tillhörde Portugals utomeuropeiska imperium.

Internationell måltid

Vi började våra måltider med Muhammara, ett syriskt recept som ser ut som hummus men är mycket bättre. Denna röda maträtt är gjord av röd paprika och är något fantastiskt och kommer med vårlök, morötter och bröd. Vi älskade den - den är perfekt att beställa som förrätt.

Sedan fick vi vegetarisk bruschetta med rödbetor, fetaost och lök. Jag tror att detta var nog min favorit. Jag hade aldrig ätit fetaost tidigare och blev imponerad av den harmoniserade smaken tillsammans med de andra ingredienserna. Rödbetor är faktiskt ett väldigt hälsosamt livsmedel, däremot är det enligt mig inte det godaste, men med det här receptet får du en maträtt som är så läcker men där du inte känner dig ledsen efteråt.


Vår nästa rätt var en portobellosvamp. Jag blev tillfrågad vilken typ av ost jag föredrog - vegansk eller inte - jag bestämde mig för att ta en vegansk ost bara för att prova och det visade sig vara ett mycket bra val. Dessutom tycker jag att den här restaurangen är precis det ställe dit icke-veganer kan gå och med egna ögon se att vegansk mat är riktigt bra och om den är väl tillagad och av hög kvalitet kommer de inte ens att märka att den är vegansk.

Som avslutning på vår exceptionella provsmakning av vegetarisk mat fick vi vår sista huvudrätt som var en indisk Thali med fyra tallrikar som serverades med olika och smakrika rätter. En var basmatiris med curry, sedan grönsaker, sedan potatis och linser - allt på indiskt vis och tillsammans med bröd och stekt lök som de gör i restaurangen.


När det gäller drycker så drack jag en drink som heter "Why not" som är en portugisisk produkt från Ericeira och min mamma drack vatten från Monchique, men i Parsley & Thyme har de ett mycket bra urval av högkvalitativa viner och bland dem några veganska.

Vi var ganska mätta när vi beställde efterrätt, men vi kunde inte motstå att prova en choklad brownie med vegansk kokosglass. Återigen märkte jag inte ens skillnaden mellan denna veganska glass och en vanlig glass som vi är vana vid. Den var helt enkelt utsökt.

Om du är ute efter en annorlunda kulinarisk upplevelse eller helt enkelt vill ha en hemlagad, hälsosam och lokal måltid i gamla stan i Silves, ring +351 930 570 316 eller +351 939 482 488 eller skicka ett e-postmeddelande till parsleyandthyme21@gmail.com.