Nyligen hade jag nöjet att besöka detta nystartade galleri i det mest fantastiska rosa palatset som ligger på Praça da República i Loulé och som öppnade först i juni i år.

Galleriet är fördelat på tre våningar och fokuserar på nationella och internationella konstfotografier. Jag blev varmt välkomnad av ägarna Anja och Philip Burks tillsammans med deras entusiastiska team, som visade mig runt i galleriet, där de har de mest häpnadsväckande verken i rampljuset.


På frågan om parets ambition att återuppliva den historiska byggnaden berättade Anja Burks för Portugal News att "Vi har kommit till Algarve i många år och det är faktiskt här vi träffades och gifte oss. Vi brukade komma hit på semester och vi har alltid älskat den här byggnaden, vi gick förbi och tänkte att ingen verkar göra upp den och den är så vacker, så vi var i den lyckliga situationen att kunna köpa den."

Philip tillade: "Vi har sett vad som har hänt i Loulé under årens lopp och det har förändrats så mycket. Precis som Anja sa älskade vi byggnaden och vi har samlat på fotografier de senaste tio åren och det började bli en allt större del av våra liv, så vi tänkte att vi kunde ägna oss åt denna passion, varför inte öppna ett galleri!"


Det mest märkliga är att jag inte lärde mig att byggnaden redan hade tillstånd som galleri, vilket gjorde det lättare för paret att bestämma vad de skulle göra med den när de väl köpte byggnaden.

Deras första framgångsrika utställning fokuserade på temat mode med tre olika fotografer i rampljuset: Kristian Schuller, Albert Watson och Bastiaan Woudt. Anja tillägger: "Vi besökte faktiskt Albert Watson i New York förra året för att ställa ut hos oss och vi fick veta att han kom till Algarve på 1970-talet. "Vi valde att ställa ut många foton som han tog för Vogue Portugal under åren och satte honom i kontakt med Vogues redaktör. Det resulterade i en stor intervju och att han fick en av sina bilder på omslaget till deras juninummer."


Steve Schapiro

In The Pink har nyligen öppnat sin andra utställning för allmänheten med fotografier av Steve Schapiro. För lite bakgrund: "Den berömde fotografen Steve Schapiro, som föddes i New York, började faktiskt som frilansande fotojournalist som fångade avgörande ögonblick i den amerikanska historien, bland annat bilder av Martin Luther King, som anses vara en av de mest kända dokumentationerna av medborgarrättsrörelsen." Schapiro fick också ett rykte som en utmärkt porträttfotograf där han fotograferade över 400 Hollywoodfilmer, som jag inte ska spoilera men som du kan se i galleriet.

Layouten på galleriet var perfekt och jag gillade också verkligen det faktum att de har införlivat fotoböcker i utställningen, med några tillgängliga att köpa, inklusive en bok om Steve Schapiro och Andy Warhol, där de är det första galleriet att ha exklusiv tillgång till denna nya bok. Anja berättade för The Portugal News att "det är en perfekt present för dem som är intresserade av fotografi men kanske inte har möjlighet att köpa originalkonstverk". Philip tillade sedan "Vi vill uppmuntra alla att bli mer intresserade av fotografi".

Anja förklarade att "Andy Warhol var mycket blyg och normalt ganska allvarlig och Steve Schapiro har tagit några bilder där man får en djupgående bild av personen, han har fångat honom skrattande med sin omgivning och jag tror att det är det som är så speciellt med honom. Steve Schapiro har alltid kallat sig själv för flugan på väggen och det är därför som konstnärerna gillade honom, för han var inte så närvarande. Han gick bort i början av året så vi fick aldrig träffa honom, tyvärr."


När det gäller öppningskvällen för utställningen bekräftade både Anja och Philip att det hade varit en lyckad kväll, med fotoentusiaster "som kom från ganska långt bort bara för att besöka galleriet". "Det är uppenbarligen lite av ett passionsprojekt för oss, men eftersom vi har tillbringat så mycket tid här är det vårt sätt att ge tillbaka till samhället och skapa en ny kulturell plats för dem som är intresserade av fotografi eller konst i allmänhet", förklarade Anja.


Utforska olika möjligheter

Anja berättade för The Portugal News "Vi vill ta med folk på en resa för att lära sig om konstfotografi, fotografi är en nyare konstform och folk vet inte riktigt att alla verk vi har här är upplagor så vi har bara en viss mängd och vi arbetar med konstnärer i världsklass som garanterar detta". "Vi började med mode, där fotografierna huvudsakligen är iscensatta i en studio eller utomhus, och nu visar vi Steve Schapiro, som har ett helt annat tillvägagångssätt, där vi tittar på oscenograferade verk. Han fotograferar ett speciellt ögonblick då man tittar in i människornas själ genom att tillbringa mycket tid med dem och det är ett mycket personligt sätt att lära känna människor."


Vision för framtiden

På frågan om galleriet kommer att fokusera på portugisiska konstnärer framöver förklarade Anja att "Vi försöker för närvarande sätta galleriet på kartan som ett galleri för fotografi av högre kvalitet så att vi har möjlighet att locka till oss sådana som Steve Schapiro och Albert Watson, men när vi väl är lite mer etablerade kommer vi att vilja leta efter talanger i Portugal. Philip upprepade att "om vi kunde hitta och representera två eller tre portugisiska fotografer som är på väg uppåt skulle det vara fantastiskt".


Detta ambitiösa galleri har en lovande framtid och jag är spänd på att se deras kommande utställningar, men för tillfället uppmanar jag konstentusiaster att besöka deras galleri nästa gång du är i Loulé.

In The Pink Gallery är öppet tisdag till fredag kl. 11-19 och på lördagar kl. 10-16. För mer information och för att komma i kontakt med dem, besök https://www.in-the-pink.com/.