För det första undrar jag hur många som känner till att det finns världens enda museum för hundhalsband, en utställning av hundhalsband som spänner över fem århundraden av hundmode och funktion? Denna unika samling består av över 130 halsband som samlades in av medeltidsforskaren John Hunt och hans fru. Samlingen, som utökas av Leeds Castle Foundation i Essex, Storbritannien, innehåller delar från medeltiden till viktoriansk tid. Under 1400-, 1500- och 1600-talen var Europas skogar tydligen fulla av rovdjur som gärna slet halsen av de jakthundar som kom in på deras territorium, och för att skydda sina trogna följeslagare försåg jägarna hundarna med tjocka järnhalsband täckta av imponerande spikar. Stackars djur i vilket fall som helst!

Numera är halsband en viktig del av hundägandet. Du hänger deras ID-kort på dem, kanske till och med ditt telefonnummer, och naturligtvis har du någonstans att fästa kopplet när du går på promenad.

Men visste du att det finns några sätt på vilka halsband kan skada din hund?

Strangulering

Märken kan fastna i föremål och orsaka kvävning och din hund kan riskera att fastna med sitt halsband i en staketstolpe eller en gren utomhus. Även ett välsittande halsband kan vara farligt om det används för att binda en hund (himlen förbjuder det) på en bakgård, där hundar har varit kända för att försöka hoppa över ett staket medan de är bundna i ett långt koppel och slutar med att hänga sig själva.

Hudproblem

Halsband som sitter för hårt kan orsaka håravfall, och huden i dessa områden kan bli mer mottaglig för infektioner. Även ett fuktigt halsband efter att ha lekt i vattnet på stranden eller i trädgården kan orsaka skavningar som gör att den ömma huden blir öppen för infektioner. I extrema fall kan ett mycket stramt halsband skära in i hundens hals, vilket kan hända i fall av vanvård, när ett halsband i valpstorlek lämnas på en växande hund. En bra idé är att rotera mellan några olika halsband och regelbundet kontrollera att de fortfarande sitter bra, och även att låta hunden sova på natten utan halsband ger din hund lite av en paus.

Skador på lemmar eller munnen

Förutom strypningsrisker kan ett halsband innebära andra allvarliga fysiska risker, särskilt om det sitter för löst. Om din hund kliar sig i örat och halsbandet är löst finns det risk för att bakbenet av misstag fastnar i halsbandet, vilket kan leda till att en lem bryts. Det är alltid möjligt att en hund kan få tänderna eller tungan fast i ett för löst halsband när den putsar sig själv också, vilket kan leda till brutna tänder eller andra munskador.

Skador på nacken

Traditionella halsband kan skada hundens nacke om djurägaren använder halsbandet för att dra runt hunden, eller om hunden drar för hårt. Om hunden rycks tillbaka kan det orsaka skador, eftersom nacken är ett mycket känsligt område. Upprepad stress på nacken kan till och med leda till långsiktiga medicinska problem - inklusive skador på sköldkörteln och vävnader runt halsområdet och spottkörtlarna - att använda ett bröstsele kan vara ett säkrare alternativ om du har en "dragare".

Säkerhetstips för halsband

Halsband av typen Breakaway, som är utformade så att de går sönder när man trycker på spännet, är en riktigt bra idé och kan förhindra många potentiellt dödliga skador. När man dimensionerar ett halsband säger experterna att man ska se till att det går att få in tummen mellan halsbandet och hundens hals. Om man kan få in hela handen är det för löst, och om man inte ens kan få in ett finger är det för tajt. För att komplicera saken: Om hunden sätter sig ner eller rullar sig omkull omfördelas huden och kroppsfettet, och ett halsband som sitter perfekt när hunden står upp kan vara för hårt när hunden lägger sig ner. Fel halsband kan helt enkelt vara irriterande för hunden också och ägarna bör använda sunt förnuft när de handlar halsband. Om ett halsband ser stelt och obekvämt ut är det förmodligen det - ett riktigt stelt halsband kommer att hindra deras rörlighet och du kan få en mycket nedstämd hund.