Inte ens en gammal man som jag (jag är snart 60) kan minnas ett liv utan BBC. Den har funnits med oss i vått och torrt. En konstant som fått oss att skratta, gråta och till och med retat upp några av oss ibland. Men på ett helt positivt sätt har BBC smugit sig in i våra liv och våra vardagsrum och spelat lärare, doktor och varit vår vän.

I det tysta har BBC faktiskt också utbildat nationen på en mängd olika sätt. The World About Us, Life on Earth, Blue Planet - för att bara nämna några program som har visat sig vara utomordentligt lärorika, men också uppslukande och mycket underhållande.

BBC täcker ett så brett spektrum av "saker", från sport till satir, från skrattretande komedier till rymdäventyr. De har gjort allt. Oavsett vad vi personligen tycker om BBC har det stått i centrum för det brittiska livet och kulturen under ett helt århundrade. Vad mig beträffar har det gjort det på ett ganska vackert sätt.

Från den gamla goda tiden med mysiga salonger, flimrande monokroma skärmar, VHF-sändningar, 405-linjer, glödande ventiler under bakelit med louvered bakelit till dagens övermassiva plattskärmsleviathaner med 4K-upplösning, har vår vördade mosters röst och auktoritet förblivit en betryggande närvaro. BBC:s stabila professionalism och integritet har endast grumlats av uppfattningen hos vissa av de senare tidernas tittare som ibland ifrågasätter bolagets noggrannhet och opartiskhet till den grad att de vägrar att betala sin TV-licensavgift. I en värld som domineras av sociala medier och som präglas av falska nyheter och fullständigt flummande, står BBC inför en uppsjö av starka åsikter. BBC måste till och med vara på sin vakt mot oseriösa utfall och obevakade kommentarer från några av sina mest framstående presentatörer när de går ut LIVE i sändning.

Färg-TV kom till våra skärmar via UHF och 625-linjer på BBC2 1969. Allt skedde under en David Attenboroughs vaksamma öga, som var BBC2:s programchef vid den tiden. Detta skulle bli en verklig förändring för snookerfansen som nu kunde se Pot Black i full, härlig färg.

Barn-TV på BBC har fångat generationers fantasi. Att titta på saker och ting genom det runda, bågformade eller fyrkantiga fönstret gjorde Playschool till ett dagligt måste för barn i alla åldrar, från hela landet. Programmet var så stort att det till och med gjorde leksaker till megastjärnor. Vem skulle inte beundra Hamble, Jemima och Humpty om de skulle pryda de röda mattorna i dag? Blue Peter Garden förtjänar att skrivas med stora bokstäver, så stor är den obestridliga framgången för den långvariga showen med John Noakes, Peter Pervis, Valerie Singleton, Leslie Judd, Anthea Turner, Simon Greene och en mängd andra stjärnor. Sedan hade vi Rhubarb and Custard, Animal Magic, Grange Hill och The Magic Roundabout som alla tog oss fram till sextimmars nyheterna. Allt tack vare vår välvilliga moster Beeb.

Som om det inte vore nog hade barnen lördagsmorgnarna för sig själva också, tack vare Noel Edmunds och The Multicoloured Swap Shop. Med hjälp av Maggie Philbin och John Craven i studion och Keith (Allo Noel!) Chegwin som var ute och gjorde sina LIVE-byten från en annan plats varje vecka, var Swap Shop varje barns lördagsmorgon. Dessa program hade sina rivaler på ITV, men ingen gjorde det bättre än BBC. De var de obestridda mästarna som dominerade sändningarna från Londons ikoniska TV Centre, hemvist för allt från BBC News till Doctor Who.

BBC är också hemvist för utmärkt dramatik. Deras dramaserier har fått kultförklarade följare, vare sig det gäller Dr. Who, Blake's 7, Red Dwarf eller James Herriots charmiga Yorkshire-berättelser som har förevigats i TV-adaptionen "All Creatures Great & Small". De veterinära busigheterna har levandegjorts på ett levande sätt av Christopher Timothy, Robert Hardy och Peter Davidson, med Carol Drinkwater och Linda Bellingham i rollen som James Herriots hustru Helen. Märkligt nog filmades och producerades en stor del av All Creatures Great & Small i BBC:s studior i Pebble Mill (Birmingham), som tyvärr är stängda sedan 2004.

Det finns inte en chans i världen att jag skulle kunna hylla BBC:s hundraåriga insatser i en enda kort artikel, men jag måste helt enkelt nämna den fantastiskt underhållande Generation Game. En lysande familjeföreställning som förde in en värld av lätt underhållning och glittrig variation på en och samma ofta roliga scen. Under ledning av storheter som Bruce Forsyth, Larry Grayson och Jim Davidson var detta en bestående show som satte deltagarna på prov i de mest skrattretande utmaningarna. En sak som jag frestas säga till BBC:s fördel är - "gjorde de inte bra ifrån sig?".

Företaget har fört en mängd stjärnor och glitter till den lilla skärmen, och det har gjort det med sin egen stil och aplomb. Med tanke på att vi sedan länge har vant oss vid att se alla dessa stora stjärnor göra sin grej på våra TV-apparater, var det naturligt att vi, publiken, ville lära oss lite mer om dem som hade kommit att inta ett så viktigt hörn av både våra salonger och våra hjärtan.

Här kommer Sir Michael Parkinson (på BBC1 från 1971 till 1982) och Sir Terry Wogan. Dessa trotjänare på den lilla skärmen fick den ofta mycket prekära uppgiften att intervjua dem som många av oss vördade så mycket. Vi varnas ofta för att inte träffa våra hjältar, och ibland visade både Parkinson- och Wogan-showen exakt varför detta verkar vara fallet. Oliver Reed dök upp i Parkinson-showen med flera blad i vinden, medan Sir Terry var tvungen att becalma en irländsk kollega när George Best dök upp i hans show i något inlagd form. Den bästa av alla var när en förmodligen stenhårt nykter Emu brottade ner Sir Michael Parkinson till marken utan någon anledning. Det såg ganska smärtsamt ut och jag misstänker att Parkinson fortfarande ger Rod Hulls arm skulden för detta mycket underhållande inslag i klassisk brittisk TV!

Oavsett om det är Faulty Towers eller EastEnders, Dot Cotton eller Victor Meldrew, så har BBC fört dem alla till våra skärmar. Vi får en hel sommar med sportmatcher och stjärnspäckade juluppsättningar, komplett med vår vanliga dos av Walford-folk, när East End skämmer bort oss med ännu en samling av juletidssmältningar. Allt är lika traditionellt som en kalkonmiddag med alla tillbehör. Som kronan på verket får vi till och med några elaka spioner med våra köttpajer (ni förstår vad jag gjorde där) när det senaste 007-äventyret visas "för första gången på brittisk TV".

Så. Vem säger att BBC inte ger oss valuta för pengarna? Må den fortsätta att göra det, är allt jag kan säga. Skål för de kommande 100 åren.