José de Sousa Saramago var en portugisisk författare som skrev mycket populära böcker över hela världen och fick Nobelpriset. Några av dem är Ricardo Reis' dödsår, Baltasar och Blimunda, Grottan, Historien om belägringen av Lissabon, Stenfloden, Dubbeln, Alla namn, Döden med avbrott.


I år skulle författaren ha firat sin 100-årsdag om han hade varit i livet. José Saramago avled den 18 juni 2010 på grund av kronisk leukemi, vid 87 års ålder, och lämnade efter sig flera böcker och utmärkelser.


Samarago anses ha bidragit till det portugisiska språkets internationella erkännande och fick Nobelpriset i litteratur 1998. 1995 fick han även Camões-priset, som är det viktigaste litterära priset på portugisiska.


En av författarens mest populära böcker var Blindhet, publicerad 1995, som sedan fick en film inspirerad av boken, som slutligen släpptes 2008 med produktion från Japan, Brasilien, Uruguay och Kanada. Boken berättar historien om en epidemi av vitblindhet som sprider sig i en stad, vilket orsakar stora störningar i människors liv och skakar om de sociala strukturerna. Det verkar som om José Saramago föreställde sig det som skulle komma decennier senare - en pandemi.




En annan av författarens mycket kända böcker var Baltasar och Blimunda, som än i dag studeras som en obligatorisk bok i skolorna för portugisiska elever i 12:e klass.


Livet


José Saramago föddes i den lilla byn Azinhaga i provinsen Ribatejo. Hans föräldrar var José de Sousa och Maria da Piedade,och José de Sousaskulle också ha varit hans namn. Men eftersom familjen var känd i byn som "Saramago" lade tjänstemannen till "Saramago" till efternamnet när de skulle registrera barnet. Han insåg det först när vi gick i skolan och var tvungna att visa upp en identitetshandling i grundskolan.


Detta var inte det enda identitetsproblem han hade. På den tiden var föräldrar tvungna att betala böter om de var sena med att registrera sina barn, så det var vanligt att många familjer ändrade sina barns födelsedatum för att slippa betala dessa böter när de inte gjorde det i rätt tid enligt lagen. Detta är precis vad som hände José Saramago, vars officiella dokument visar att han föddes den 18 november, när han kom till världen den 16 november 1922.


José Saramago lämnade den lilla byn 1924 när hans pappa bestämde sig för att lämna jordbruksarbetet och flytta till Lissabon, där han arbetade som polis. Där gick han i skolan, där han redan från mycket tidig ålder hade visat ett imponerande öga för skrivande.


Han var dock tvungen att lämna gymnasiet eftersom familjen inte hade några resurser. Han arbetade bland annat på en bilverkstad, som administrativ tjänsteman, redaktör, regissör, översättare och litteraturkritiker, innan han började arbeta heltid med sitt skrivande.


Livet var inte lätt för Saramago. Under sin livstid blev han avskedad flera gånger på grund av sina politiska åsikter på vänsterkanten. Efter långa decennier av uteslutning från systemet fick Saramago äntligen erkännande och en bred internationell spridning.


"Återigen arbetslös och med tanke på den politiska situation vi befann oss i, utan minsta möjlighet att hitta ett arbete, bestämde jag mig för att ägna mig åt litteraturen: det var dags att ta reda på vad jag var värd som författare. I början av 1976 bosatte jag mig för några veckor i Lavre, en by på landet i Alentejo-provinsen. Det var denna period av studier, observationer och anteckningar som 1980 ledde till romanenUppståndna från jorden,där det sätt att berätta som kännetecknar mina romaner föddes", säger han i sin självbiografi.




Interpunktion


En av de egenskaper som denna författare faktiskt är känd för är att han bryter mot alla interpunktionsregler. Enligt en intervju med The Economist sade han: "Interpunktion ... är som trafikskyltar, för mycket av dem distraherar dig från den väg du färdades på".

I själva verket måste man verkligen vara en mästare för att kunna bryta mot reglerna och lägga till sin egen stil. Saramago kände till dem mycket väl, men han lade till sitt eget sätt att skriva till sina romaner, vilket gav honom ett stort erkännande världen över.

Hans säregna stil, som går emot den litterära kanon, har inga punkter, utan endast kommatecken, som Saramago föredrog att kalla pausmarkeringar. Om detta sätt att skriva vid första anblicken kan tyckas vara ett angrepp på det portugisiska språket är det bara ett sätt att ge det ett annat liv, genom en rytm som ges av den talade portugisiska språket.

Under november månad firades José Saramagos hundraårsdag över hela världen. Hans böcker finns i vilken bokhandel som helst och många har översatts till flera språk, däribland engelska.