Tyvärr speglar den här typen av saker inte den mänskliga naturen särskilt väl, så akta dig för bedragarna.

En av de aktuella bedrägerierna har sin grund i människors önskan att spara pengar på energiräkningar. När det är praktiskt möjligt byter många människor ut sina traditionella ugnar mot moderna stekpannor. Även om luftfrysar inte är lämpliga för alla matlagningstillämpningar fungerar de anmärkningsvärt bra i många fall och kan, när de används på rätt sätt, ge utmärkta resultat.

En fördel jämfört med traditionella ugnar är att de påbörjar tillagningsprocessen så fort de slås på, i stället för att lägga ner mycket energi på att få upp dem till förinställda tillagningstemperaturer. Den andra fördelen är att det behövs mindre matolja och fett när man använder luftfrysare. Detta ger mycket hälsosammare måltider.

Så det är lite av en win-win-situation? Ja, man kan vara förlåten om man tror det. Problemet är att miljontals människor har hoppat på luftfrysarvågen på sistone. Vem kan klandra dem när allt kommer omkring? När allt kommer omkring är det bättre för miljön, bättre för våra plånböcker och till råga på allt är luftfryst matlagning till och med bättre för vår hälsa. Vad är det som inte är att gilla? Resultatet av en sådan allmän positivitet i dessa extraordinära tider är att de goda nyheterna har spridits, vilket har skapat en mycket stor efterfrågan på dessa nymodiga köksredskap, vilket har gjort dem något sällsynta.

En möjlighet som känns

Det verkar vara en alltför bekant historia. Men bristen på tillgänglighet är bara en sida av denna sorgliga historia, eftersom bedragare har sett en möjlighet att göra ett stort byte. Det värsta är att dessa människor inte bara tar dina pengar och ger dig undermåliga eller falska varor (vilket är illa nog) utan de får dig att känna dig dubbelt godtrogen genom att ta dina pengar och nästan bokstavligen inte ge dig någonting i gengäld. Det är rena stölden.

Det första de erbjuder, framför allt, är tillgänglighet. När alla de vanliga pålitliga försäljningsställena säger att de inte har något i lager fortsätter bedragarsajterna att erbjuda de varor du vill ha och, ännu bättre, till kraftigt rabatterade priser. Dessutom ser webbplatserna mycket professionella och övertygande ut och använder erkända varumärkeslogotyper som "NINJA" tillsammans med en uppsättning trovärdiga bilder som du kan läsa igenom för att få mer information och specifikationer. Deras webbplatser har till och med Padlock-logotypen för cybersäkerhet, så för många potentiella köpare finns det knappast någon anledning att inte gå vidare och ta det där fyndet!

Nu kommer den konstiga delen. När köparna väl har gjort sitt val, fyllt i alla vanliga uppgifter och skickat in betalningen, kommer bedragarnas webbplatser att visa upp några trovärdiga elektroniskt genererade e-postmeddelanden där de tackar dig för din beställning. De skickar även en faktura, ett beställningsnummer, kontaktuppgifter till kundtjänst och försäkringar om att säljaren kommer att vara uppmärksam på dig om det skulle uppstå några problem med din beställning. Och här kommer ytterligare en anomali: varan beskrivs som ett "paket" och inte med några specifika uppgifter om vad det är du faktiskt har beställt, såsom enskilda modellnummer och så vidare. Du kommer också att märka att e-postadresserna för varje kommunikation kommer att vara olika. Visst kommer ett "paket" att skickas, men det är inte riktigt vad du hade förväntat dig.

Är du nyfiken?

Nu till "det var en gång i tiden"-ögonblicket. En tid då ett mystiskt paket kommer in i brevlådan och allt verkar vara bra i världen. Visst, paketet är adresserat till dig, det är professionellt märkt och innehåller uppgifter om varifrån det kommer. Allt kommer att vara som det ska tills du frågar dig själv: "Vad är det här? Du kommer att undra när du beställde ett så litet paket. Mer och mer nyfiken?

Jag har hört många märkliga historier om en hel rad konstigheter som kommit in i folks brevlådor. Naturligtvis är det inte alls samma sak som det som ursprungligen beställdes. En familj fick en vackert förpackad sked i stället för en sladdlös dammsugare. En annan person fick en falsk GUCCI-handväska i stället för en långkokare. Vad sägs om en falsk Cartier-diamantring (värd ungefär 50 pence) i stället för en stekpanna?

När ett ordernummer räknas upp med det som angavs när en luftfrys (eller en liknande) produkt beställdes, inser tusentals människor att de fallit offer för bedragare. Frågan är vad man ska göra åt saken.

Jo, först och främst bör folk meddela sin bank (eller kortutgivare) så snart de får misstankar. Ju tidigare detta görs, desto bättre. Bankerna kommer att hänvisa enskilda fall till sina bedrägerigrupper.

Nästa steg är att skicka e-post direkt till bedragarna (med hjälp av de e-postadresser som anges). I e-postmeddelandet bör man begära en etikett för returer så att den oönskade varan kan returneras på säljarens bekostnad. Det kan bli dyrt att skicka ett rekommenderat paket till Kina. I e-postmeddelandet bör man begära full återbetalning. Avvisa alla erbjudanden om att du får behålla den oönskade varan, även till rabatterat pris. Kom ihåg att de föremål som bedragarna skickar ut är praktiskt taget värdelösa.

Det bästa är förstås att gå försiktigt fram och se till att du bara besöker legitima webbplatser.

Kom ihåg det gamla talesättet: om det ser för bra ut för att vara sant är det förmodligen det! Problemet är att bluffwebbplatser ser allt mer trovärdiga ut i dag.