Det var fantastiskt att prata med Graham Morgan som tog sig an ett maratonlopp "chinups4children" och försökte uppnå ett nytt världsrekord i chinups söndagen den 20 november 2022.

Graham har bott i Algarve i 25 år, där han berättade för The Portugal News att "Jag kom ursprungligen för att arbeta på en idrottsanläggning i Vale do Lobo, där jag arbetade som sportchef. Efter detta startade jag upp på egen hand som personlig tränare och fitnessexpert runt Quinta do Lagoområdet. Jag började hjälpa Quinta do Lago att bygga upp ett livsstilsmärke, där jag startade ett gym som hette Active Q i 12 år, när Campus öppnade flyttade jag dit, där jag arbetar som verksamhets- och fitnesschef".


När han fick frågan om varför han bestämde sig för att ta sig an en sådan utmaning berättade han för Portugal News: "När jag fyllde 60 år ville jag ge mig själv en utmaning för att bevisa att även om man fyller 60 år behöver man inte sluta göra det man gör, utan man kan sätta upp mål och gå efter dem." Vilket han skämtsamt tillade "även om de är lite löjliga som det här var!".

"Under låsningen började jag göra några chin-ups eftersom jag ville hålla mig i form och detta fortsatte när The Campus öppnade igen. Det var faktiskt min son som skämtade om att jag borde försöka slå världsrekordet i chin-ups, men jag trodde att det kunde vara möjligt att uppnå om man gjorde det på rätt sätt, eftersom målet vid den tiden var 5 340 på 24 timmar."

Graham berättade för The Portugal News att "När det gäller träningen handlade det till en början om att bygga upp styrka och grundläggande muskelskydd samt styrketräning för att bygga upp ett motstånd mot tekniken för att förhindra skador." Han tillade att "gradvis byggde jag upp det till den punkt där jag i augusti fokuserade på volymer av chin-ups och dips. Jag har gjort omkring 35 000 chin-ups sedan augusti, och byggt upp kvantiteterna under veckorna och månaderna så att jag fick mig själv i en rimlig kondition för att gå igenom och slå rekordet."


Insamling för Rädda Barnen

Vid sidan av denna otroliga konditionsutmaning bestämde sig Graham för att samla in pengar till Rädda Barnen. Han berättade för The Portugal News att han bestämde sig för att "med tanke på de barn som fördrivs i Ukraina och alla problem i Afghanistan och runt om i världen" skulle han försöka samla in pengar till välgörenhetsorganisationen, och hittills har han samlat in 7 886 euro. "De är framtiden och varje barn bör få en chans att förverkliga sin potential, det måste vara värt att samla in pengar för." Graham försökte ursprungligen få massorna att engagera sig, "genom att folk filmade sig själva när de gjorde chin-ups och donerade till välgörenhetsorganisationen, men det gick inte riktigt att få igång". "Till slut blev det mer fokuserat på att jag skulle försöka slå det här rekordet och samla in pengar genom det."


Guinness World Records

Graham stod inför några hinder men det avskräckte honom inte, han förklarade att "jag hade strukturerat min träning med planen att slå rekordet på 5 340 på 24 timmar, så jag försökte göra 6 000 chin-ups för 60 och ungefär två veckor före utmaningen lyckades jag göra 4 000 på 12 timmar så jag kände mig säker på att jag skulle komma upp till 6 000".

Guinness World Records kontaktade dock senare Graham om att rekordet hade slagits i Amerika, "så plötsligt var antalet att slå 6 757, så jag var tvungen att lägga om min strategi, så senare gick jag för att boka om mitt datum och fick reda på att det hade stigit till 7 087, så nu gick jag in på okänt territorium. Jag var glad över att börja dagen, mest med vetskapen om att detta vansinne så småningom skulle vara över."


Att sätta ett nytt världsrekord

Det var uppenbart när vi talade med Graham att hans engagemang, hårda arbete och noggranna träningsplan gjorde det möjligt för honom att uppnå ett världsrekord (som fortfarande väntar på verifiering), men han berättade också för Portugal News att det stöd han fick också gjorde det möjligt att sätta ett potentiellt nytt världsrekord till verklighet.

"Vi var tvungna att få maratonmaratonet med chin-ups videofilmat från minst två vinklar, en framifrån och en från höjden på stången, vi anlitade ett videobolag som var utmärkta och hade även en reservkamera för säkerhets skull."

"Vi var tvungna att ha två vittnen hela tiden, en synlig digital räknare, en manuell klickare samt en loggboksregistrering som visuella register över räkningen. Jag hade ett team på 12 vittnen som alla arbetade i skift under hela dygnet, varav vissa kom in på fruktansvärt osociala tider. Jag tror att de mitt i natten nästan hade ett värre jobb än jag." Min fru stöttade mig och min son, som är i Amerika, stannade uppe och tittade på när jag hade en livevideo på Facebook, med folk som tittade på från Australien och Kanada. Vi hade verkligen en trevlig samling människor så det hela slutade ganska bra."


Väntar på verifiering

Allt som återstår är att slutföra allting och att försöket ska verifieras av Guinness. Graham bekräftade också att "När jag talade med välgörenhetsorganisationen, så älskar de konceptet med chin-ups för barn, så vi hoppas kunna utveckla det vidare och göra något i framtiden med det och förhoppningsvis göra det till ett större massdeltagande". Han skämtade och tillade: "Jag väntar på att smärtan i mina armar ska upphöra innan jag gör ett nytt åtagande, men jag skulle gärna vilja få massor av människor att delta, alla kan göra chin-ups var som helst, även om man bara gör en enda är det en enorm känsla av att ha uppnått något."

Om du vill stödja Grahams insamlingsinitiativ finns det fortfarande tid att donera till www.justgiving.com/fundraising/chinups4children. För mer information om Rädda Barnen besök www.savethechildren.org.uk/. Du kan också följa Graham på Instagram @chinups4children för alla uppdateringar.