Birmuamma mı? Belki de evet. Demek istediğim, Volkswagen neden, kelimenin tam anlamıyla “insanların arabası' anlamına gelen bir isim, pahalı lüks limuzinler alemlerine sapıyor? Her şey tek bir adama kalmıştı. Ferdinand Piëch adında bir adam.

MerhumFerdinand Piëch (1937-2019) Volkswagen Grubu'nun başkanı ve CEO'su ve ünlü Porsche Motor Company'nin kurucusu Ferdinand Porsche'nin torunuydu. Piëch, Porsche 916 ve 917'nin geliştirilmesinde yer aldığı büyükbabasının şirketinde dişlerini başarıyla kesti. Piëch daha sonra Audi 80 ve 100 modellerinin geliştirildiği Audi'ye taşındı. 1977 yılında Audi'nin ünlü ralli kazanan Quatro geliştirilmesi Piëch tarafından başlatıldı, Audi'nin başarılı in-line 5 silindirli motorları ile birlikte.

Büyükdönüşüm

1993yılında Piëch VW Grubu'nun başkanı oldu. Randevusu, o zamanlar işaretleyen grubun servetinde büyük bir dönüşümü müjdeliyordu ve bu da sonunda dünyanın en başarılı otomobil şirketlerinden biri haline geldi.. Grup karları tüm rakiplerinin karlarını gölgede bıraktı, BMW dahil.

Piëch, hem Lamborghini hem de Bugatti'yi VW Group'un marka ailesine getirmekten sorumluydu. Ayrıca Audi markasını lüks bir şekilde taşıdı. Buna ek olarak, 250mph, 1000hp Bugatti Veyron evcil hayvan projelerinden biriydi.

Oradabitmedi. Piëch artık durdurulamaz bir kuvvet turuydu. 1998'de VW Grubu liderliğinde Rolls-Royce & Bentley'i satın aldı. Bu, VW"nin görünüşte gezegendeki en prestijli otomobil markalarından ikisini kontrol ettiği anlamına geliyordu.. Fakat, Piëch gibi en iyi köpek bile ara sıra işleri yanlış anladı. Rolls-Royce adının haklarıyla ilgili karmaşık bir hata (VW'nin hem Ecstasy Ruhu hem de ünlü RR ızgara ticari markalarının haklarını güvence altına almasına rağmen) Piëch'i yüzünde yumurta bıraktı. Üzerine çok ince bir nokta koymamak, çok pahalı bir anlaşma ters gitmişti. Bu, Rolls-Royce & Bentley markalarının sonunda 1931'den beri kalçaya katılmasına rağmen kendi yollarına gitmek zorunda kaldıkları anlamına geliyordu. Bentley markası VW tarafından korunurken, Rolls-Royce Motor Company rakipleri BMW'ye geçti.

Kusursuzsicili

Rolls-Roycefiyaskosu gibi hataları bir kenara bırakan Piëch'in kusursuz bir sicili vardı. Küresel satışların gittikçe güçlenmesiyle VW'nin servetini tersine çeviren mükemmel bir iş çıkarıyordu. VW Beetle"ın yeniden başlatılması gibi eğlenceli projeler gözetiminde gerçekleşti. Bu nedenle, 1990'ların sonlarında S-Sınıfı VW limuzinini yenme fikri tartışıldığında, çok azı kararını sorguladı. Hepsinden sonra, Piëch"in bugüne kadar kariyerinde yaptıklarının çoğu Midas dokunuşuyla kutsanmıştı.; bu nedenle, VW"yi bir halo modeliyle lüks hale getirme fikri tamamen makul bir teklif gibi görünüyordu.

Veböylece dayık kuruldu. Piëch, yeni VW amiral gemisinin S-Class"ı sınıflandıran ve rakiplerinden herhangi birinin o sırada ürettiği her şeyi yenen bir araba olmasını istedi.. Audi A8'in aksine (birçoğu yeni model için platform sağlayacağına inanıyordu) Phaeton, word-go'dan konfor odaklı bir otomobil olarak tasarlanacaktı. Bu nedenle, A8 platformu daha çok BMW benzeri bir sürücü arabası olarak kabul edildiğinden dışlandı.

Aradığımükemmelliğe ulaşmak için Piëch, yeni otomobilin karşılaması gereken on parametre belirledi. Bu diva benzeri talepler mühendisleri tarafından imkansız olarak algılandı, bunların yarısı Piëch'in belirlediği kriterlerin gerçekleştirilemeyeceğini çığlık atarak dışarı çıktı. Parametrelerden sadece biri herkese açık hale getirildi. Bu, dış sıcaklık+55° C olsa bile arabanın +22° C'lik bir iç sıcaklığını muhafaza etmesi gerektiğiydi. 186mph hızla seyahat ederken tüm bunlar.

Fayton

Phaetonsonunda üretildiğinde, çok sayıda motor seçeneğiyle İngiltere kıyılarında ortaya çıktı. 3,2 litrelik V6 benzin, 3,0 litre V6 TDI, bir V10 TDI ve 6.0 litre W12. 3.0 litrelik V6 önden çekişli olarak gelirken, diğer tüm türevler VW'nin 4 hareketli 4x4 sistemine sahipti.

Phaetonplatformu çok iyiydi, Bentley Flying Spur salonunun yanı sıra Continental GT coupe ile paylaşmak uygun görüldü. Bahsedilen Bentley modelleri, Phaeton'un aktarma organları ve süspansiyon kurulumunun yanı sıra W12 motorunu da paylaştı.

Phaetonteknolojik olarak o kadar gelişmişti ki, VW'ye 1.3 milyar doların üzerinde komisyona mal oldu. Phaeton'un akıllı “Climatronic” klimasından kapsamlı bir şekilde geliştirilmiş dört tekerlekten çekiş sistemine kadar 100'den fazla yeni patent vardı.

Phaeton, şimdiye kadar yapılmış diğer lüks arabalardan oldukça farklıydı. Detaylara gösterilen dikkat inanılmazdı. Bagaj menteşelerinden her şey yorulmadan aşırı tasarlandı, gösterge panelindeki göstergeler ve hatta otomatik döner hava delikleri. Gerçekçi, Phaeton muhtemelen en yakın akrabalarından Bentley Continentals"tan bile daha iyiydi., İngiliz el yapımı geleneklerine kararlı bir şekilde bağlı kalırken modern olacak şekilde tasarlanmış. Phaeton, diğer yandan, bu tür kısıtlamalara maruz kalmadı. Piëch, otomobili modern lüksün mutlak zirvesini temsil edecek şekilde tasarlamak istedi. Ve, kesinlikle sadece bunu yaptı.

Phaeton'unkasıtlı olarak tasarlanmış tüm üstünlüklerine rağmen, hala büyümüş bir Passat"ın görünüşünü üstlenmeyi başardı. Phaeton'un stili o kadar inanılmaz derecede abartılıydı ki, mülayim. Birkaç kişi ikinci bir bakışta ödedi. Araba bir VW showroomunda dururken çok şık ve çağdaş görünürken, gösterişli Jaguarlar gibi omuzları ovuştururken stilinin biraz eksik olduğu bulundu, büyük Range Rovers veya şık Mercedes-Benz. Kurumsal arazide, büyük Vee-Dub büyük ölçüde fark edilmedi.

Lükskabin

ancak, gerçek eğlence Phaeton'un uber-lüks kabininde gerçekleşti. Malzeme kalitesinde hiçbir zaman gözden kaçma tehlikesi yoktu, hiçbiri ikinci bir zenginlik yaratmak için sadece en iyi deri ve ahşap kullanıldı. Dört yolcunun tümü, her yolcuya uyacak şekilde tam olarak uyarlanabilen klima sisteminin bireysel kontrolüne sahipti.. Elektrikle ayarlanabilen 'masaj' koltukları bile hava ile ısıtılabilir veya soğutulabilir. Elbette, bir konser salonunu utandırmayacak akustik sağlayan birinci sınıf bir ses sistemi vardı. Uydu Navigasyonu, telefon bağlantısı ve hatta TV alımı, şık bir şekilde merkezi konumdaki geniş bir ekran üzerinden mevcuttu., cilalı gösterge paneli. Tüm bu teknoloji günümüz standartlarına göre oldukça yaygın görünse de, gün içinde, Phaeton'un oyunun çok ilerisinde bir araba olmasını sağladı.

Phaeton, tepeli bir yönetici ekspresi olmakla lüks bir mavna olmak arasında ince bir çizgide duruyor gibiydi.. Her ikisinin karışımına sahip bir arabaydı. Bir Audi A8'e benzer bir fiyata gelirken, Phaeton 100.000 sterlinlik bir limuzin hissine sahipti, ancak W12 zahmetsizce yolu tutabilirken aynı zamanda çarpmaları ütüleyebilirdi. W12 şaşırtıcı bir 200-mph yeteneğine sahipti.

Neyazık ki, VW Phaeton Avrupa sahnesinde hardalı kesmedi. Rozet züppeliği bir kez daha sağduyuyu gerde bıraktı ve bir başka otomotiv kahramanı gereksiz yere taksi görevlerine teslim edildi.