Gorbaçov çoğu yaşlı Ruslar tarafından nefret ediliyordu çünkü Sovyetler Birliği, doğdukları ülke, nöbetinde parçalandı. Şu anki halefi, Vladimir Putin, şimdi tekrar bir araya getirmek için bir savaş yürütüyor, ama Gorbaçov, Putin ve diğer Rusların çoğu aynı kategori hatasını yaptı. Sovyetler Birliği'nin bir ülke olduğunu düşünüyorlardı.



Bu bir imparatorluktu, temelde önceki birkaç yüzyıl içinde dünyanın çoğunu aralarında oyan yarım düzine diğer Avrupa imparatorluğundan farklı değil â ya da aslında, onlardan önce gelen yüzlerce diğer imparatorluktan 5,000 yıl Massâ medeniyetler.



Bu imparatorlukların neredeyse tamamının merkezinde yönetici bir etnik veya dilsel grup vardı., ve çevredeki çeşitli konu halkları. Boyutları tarihsel olarak çok yavaş uzun mesafeli iletişimlerle sınırlıydı, ancak okyanusa giden gemilerin ortaya çıkışı 17. yüzyılda küreselleşmelerine izin verdi. Ve hepsi yönetildi, son analizde, zorla.



İngilizler, Fransız ve Hollanda imparatorlukları imparatorluklarını asla kendi ülkeleriyle karıştırmadı, çünkü kolonileri anavatanlardan binlerce kilometre okyanusla ayrıldı. Tüm mallarının karayla bağlandığı Rus, Türk ve Avusturya-Macaristan imparatorlukları ile daha zor oldu, ancak son ikisi 1918'e kadar gitti.



Bu, Bolşevik devrimcilerin eline düşen ve Sovyetler Birliği olarak yeniden adlandırılan Rus imparatorluğunu terk etti. Ancak Finlandiya, Estonya, Letonya, Litvanya ve Polonya'nın bağımsızlıklarını kazandığı uzak batı dışında sınırları değişmedi.



Rusya'daki popüler karışıklığın geldiği yer burası. Çünkü Komünistler âanti-emperyalistâ iddia, ve hatta Rus milliyetçi mecazlar Stalinâs zamana kadar kullanmaktan kaçındı, Sovyetler Birliği'nin hepsi aynı âhomelandâ olduğunu düşünmek Ruslar için kolaydı. Ancak konu halkları fark etti.



Gorbaçov, imparatorluğu bir arada tutmanın bir yolu olarak güç tehdidini büyük ölçüde terk ettiğinde, Rus olmayan milliyetler bunu doğal olarak gidebileceklerinin bir işareti olarak aldılar. Ve ayrılmaları gerçekten 20. yüzyılın en büyük jeopolitik felaketi (Putin'in iddia ettiği gibi); Avrupa imparatorluklarının sökülmesinde son eylemdi.



Tabii ki konu halkları ayrıldı. Bazı sömürge popülasyonları radikal olarak Ruslardan farklıydı, Orta Asya'nın Müslüman ârepublicsâ gibi. Bazıları yabancılara oldukça benziyordu â Ukraynalılar ve Ruslar, örneğin â ama gerçek tarihsel şikayetleri İrlandalılar ve İngilizler arasındaki kadar derin ve uzlaşmazdı.



Sibirya ve Uzak Doğu Rusya'da kaldı, çünkü fethedilen nüfus küçük gruplar halinde yaşayan yerli halktı. 18. yüzyılın başlarında Rus yerleşimciler tarafından sayıca üstündü., ve gelecekleri en iyi ihtimalle Kanada"nın İlk Milletleri gibidir, Amerika Birleşik Devletleri, Avustralya ve Yeni Zelanda.



Son Avrupa imparatorluğunun otuz yıl önce sömürgesinden nasıl çıkarıldığı ve şimdi onu tekrar bir araya getirmeye çalışmak, İngilizlerin İrlanda'yı yeniden fethetme girişimi kadar aptalca ve beyhude. Evet, Ruslar ve Ukraynalıların çok fazla ortak geçmişi var. Evet, onları iyi tanımayan insanlar için onları ayırmak zordur. Ama hayır, birlikte mutlu yaşamayacaklar.



Sigmund Freud'un bahsettiği küçük farkların ânarsisizmi mi bu? Evet, tabii ki öyle. Ancak kitle medeniyetlerinin yükselişinden bu yana standart hale gelen çok sayıda barış içinde ve üretken bir şekilde birlikte yaşayacaksak bir tür ortak kimliğe ihtiyaç vardır., ve bu tür ortak kimlikler inşa etmek zor bir iştir.



Yani iki dil, Rusça ve Ukraynaca, Glaswegian İngilizcesi ve Jamaika İngilizcesi dışında gerçekten başka olmayan, Ukrayna milliyetçileri tarafından farklı ânationsâ arasında keskin bir bölme çizgisine dikilir. Ama din hakkında konuşmuyorlar, çünkü Ukraynalılar bu eksen boyunca fazla bölünmüş durumda.




Tarih, sahte veya gerçek, çok yardımcı olur. Ruslar, günümüzde Doğu Ukrayna'da Rusça konuşanların soykırımı iddiasıyla ilgili bir hikayeyi paylaşıyor; birçok Ukraynalı, 1930'ların başındaki kıtlığın (âholomodorâ) kasıtlı olarak Rus hükümdarlarından kaynaklandığına inanıyor.





Sadece aynı kimliğe getirmeyi umabileceğiniz çok fazla insan var, bu yüzden var 52 Afrika"daki ülkeler, ve Yugoslavya"nın eskiden olduğu yedi ülke. Bu sömürgecilikten arındırılma sürecinin bir parçası, ama Ruslar henüz yaşadıkları şeyin bu olduğunu kavramadılar.