我和我丈夫讨论什么会成为 "动物 "类别的有趣读物,我们开始讨论转基因动物--事实上,转基因的一切,因为从玉米到人类皮肤的几乎所有东西都在实验室里被修补过,而其中一些东西被接受为规范。

基因工程,也被称为基因改造或基因操纵,是利用生物技术直接操纵生物体的基因。 在研究中,已经安全地进行了基因工程(GE)的动物包括牛、猪、鸡、山羊、绵羊、狗、猫、鱼、大鼠和小鼠。 但我们是否对大自然搞得太多了?

我想起了多莉羊,还记得她吗?她是一只雌性芬兰多塞特羊,是1996年第一个从成人细胞克隆的哺乳动物。 她是277次尝试中唯一存活到成年的羔羊。

以植物为基础的基因工程为玉米铺平了道路,这些玉米经过饲料工程师的改造,对某些虫子有抵抗力,以这种方式种植的食物必须在包装上标明GMO(转基因生物)--实际上,我不确定这是否会鼓励我购买它。

基因修饰的组织工程皮肤--下一代的皮肤替代品--是医学界非常感兴趣的一种,用于治疗烧伤、慢性伤口等。组织工程皮肤是最先进的组织构建之一,然而它缺乏几个重要的功能,包括由毛囊、皮脂腺、汗腺等提供的功能。

而且还不止于此--不会让人流眼泪的洋葱、更持久的西红柿、夜光猫(为什么?我想知道,这样你就可以在黑暗中找到它们?)、排出更少气体的牛(这肯定对环境有好处!),以及更局部的Covid-19疫苗,这是mRNA基因测序的结果,帮助人的身体识别Covid-19病毒。

牲畜已经被设计成生长速度更快,提高产奶量,更健康和抵抗疾病。我以为在我们的盘子里看到转基因肉还需要几年时间,但我读到,在生物反应器中生产的、不需要宰杀动物的培养肉已经存在,其形式是美国一家名为 "Eat Just "公司的 "鸡块"。几十家公司已经在开发培养的鸡肉、牛肉和猪肉,以期减少工业化畜牧生产对气候和自然危机的影响,并提供更清洁、无药物和无残忍的肉类。

中国科学家首次对动物的基因进行编辑后,创造了基因工程的肌肉外骨骼狗。据《麻省理工科技评论》报道,科学家们通过删除某种基因创造了肌肉量加倍的小猎犬。 下一步是什么?--特别设计的婴儿已经出现了--是医疗奇迹还是不道德的恐怖?

与任何新技术一样,与基因工程有关的全部风险几乎肯定还没有被发现。我只能希望这不是正常人的末日的开始。