我猜想,没有人考虑过衣夹的由来--或者说衣夹有时被称为衣夹,直到它们一个个断裂,你突然发现你的衣服不够用了,要在洗衣绳上钉上两个衣夹。它们还有很多其他用途--夹住大的脆皮袋是我的最爱,我还有几个把实际的挂袋固定在我的晾衣架上--更不用说把我的挂历固定在一起的那些挂历了,那里的穿孔终于把 "12月 "从螺旋上撕下来了。

在发明钉子之前,妇女们经常把湿衣服扔到灌木丛中,或者把衣服铺在地上,以便把衣服弄干(有可能使衣服更脏,或者更糟的是,让爬虫在你的内衣里安家!)。有人说,渔民们首先想到的是用木桩把渔网夹在缆绳上,但我不知道这有多真实。

早期的木钉很可能只是V形的树枝,被压在物品的四角,以防止被风刮走,但在19世纪初,一个叫Jérémie Opdebec的人想出了用木头制成的简单衣钉,有两条长腿和一个圆形的头,把湿衣服推到晾衣绳上,使它们保持原位。他的这一发明时机恰到好处,因为人们正在向城市扩张,晾衣场和树篱正在消失,晾衣绳开始在城市街道上纵横交错。即使在那些日子里,钉子也被用于其他用途--据说当查尔斯-狄更斯癫痫发作时,一根衣钉被插入他的牙齿之间,以防止他咬到舌头。

第二次世界大战期间,玩具制造停止了,孩子们会用他们在家里和外面找到的物品制作玩具,用木制衣夹制作衣夹娃娃的传统就来自于这个时代,当时人们即使有玩具,也没有多少钱可以花在上面。衣夹娃娃也经常由美国内战老兵在医院休养时制作,是他们的收入来源,通常每个卖1分钱。

吉普赛衣夹是一种类似的衣夹,由旅行的农民工制作,在冬季很少有农活的时候制作,并挨家挨户出售,以帮助补充他们的收入。吉普赛人的挂件传统上是用旅行中发现的野生榛子或柳树制成的。

从1852年到1887年,美国专利局分别颁发了146项衣夹专利(146项!),第一个类似于现代衣夹的设计于1853年由佛蒙特州多产的发明家大卫-M-史密斯获得专利。它是由两个木制的 "杠杆 "通过一个金属弹簧连接在一起,并被设计成以捏合的方式打开和关闭,而不是仅仅把它楔在衣服上。

现代的衣夹仍然是这样制作的,但它们也有缺点,因为有时它们会扭曲,两块木头和弹簧需要重新固定在一起(你需要一个好脑子来做这件事!)。现在也有塑料挂件,但即使这些挂件在葡萄牙的阳光下也会变脆,有些挂件有缓冲垫,不会弄脏脆弱的织物。还有一些是由不锈钢制成的,有些有内置的钩子,有些是为飓风强度设计的。

它们甚至被重新设计成微型的,用于手工制作和照片展示,音乐家们已经知道用它们来保持乐谱的位置。大多数衣夹现在几乎都是在中国廉价组装的,但制造和劳动力成本的上升--以及烘干机的使用--并不是故事的全部。他们说,一次性尿布对这个行业造成的损害可能不亚于任何其他东西,因为在发明这种尿布之前,家庭一直在洗尿布,没有什么比看到一排布尿布在洗衣线上得到很好的晾晒更令人满意的了。