字典上对 "懒惰 "一词有两种描述--第一种:"不愿工作,懒惰"--第二种:"一种行动缓慢的美洲哺乳动物,利用其长肢和钩爪倒挂在树枝上"。

科学家们对这些生物仍然了解不多,它们是地球上移动速度最慢的哺乳动物,最高速度为1.5秒1米,在中美洲和南美洲的热带雨林中发现。它们的缓慢对它们有利,不会引起人们的注意--它们可以看起来一动不动,很好地融入周围环境。

它们的皮毛是暗淡的颜色,较粗的外衣能起到伪装作用,它的生长方向与其他哺乳动物相反--在腹部分开,指向它们的背部,有一个被称为 "滴水尖 "的区域,可以让雨水流走。奇怪的是,它们的皮毛含有微裂缝,为80多种不同的藻类和真菌捕获水分,随着时间的推移,它们的皮毛会变成绿色,帮助它们融入雨林树冠,树懒成为一个微型的生态系统。正如森林是树懒的家一样,每只树懒都是各种植物和动物互利的家。

挂在树上也有一些缺点--雌性树懒必须到较低的地方去分娩--仍然是倒立的--这样孩子就不会掉得太远。它们也要到地上去大便--它们不经常去(也许一周一次),而且是它们唯一直立的时候--当然,这是一个缓慢的过程,使它们容易受到捕食者的攻击。

懒惰 "这个词来自于slouthe或slewthe,意思是懒惰、懒散、惰性或迟钝,并导致几个世纪以来对树懒的成见,认为它们是缺乏动力的生物。1749年的一位博物学家说,它们的愚蠢和迟钝导致了错误的构型;它们是最低级的存在形式,再有一个缺陷就会使它们的生活无法进行。我认为这话相当刺耳。

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一个可悲的事实是,六种树懒中有两种在濒危动物名单上排名靠前。俾格米三趾树懒是 "极度濒危",鬃毛三趾树懒被认为是 "易危",显然是由于栖息地的解构,使它们难以生存。世界上似乎只剩下不到100只俾格米三趾树懒。城市化正在夺走它们的自然栖息地,在哥斯达黎加,许多树懒被电死,因为它们在过去的森林里在架空电线上摆动。

树懒的胃有四个腔,与牛一样,其中包含的部分消化食物占其体重的37%。此外,它的食道从嘴到胃不是一条直线,而是有一个环,这使树懒能够在倒挂的情况下吃东西,而不会被重力拉回食物--这也防止了呕吐。

Sloth

另一个事实是--两指树懒有46根肋骨--比任何其他哺乳动物都多。作为比较,人类有24根,而鲸鱼只有18根。这些额外的肋骨有助于在倒挂时支撑它们的胃,而且非常灵活,使它们难以折断。据了解,树懒在雨林树冠层中从近30米高的地方摔下来也能活下来。

我们今天看到的三指树懒和两指树懒都是从巨型地面树懒演化而来的,据认为有超过80种不同的树懒,虽然它们之间没有密切的关系,但它们是趋同进化的例子,即不同的动物进化出类似的特征来适应它们的环境。

最大的是Megatherium,它的重量和大象一样重,身高超过6米。在巴西发现了几个巨大的古代树懒洞穴网络,其中最大的洞穴长度超过2000英尺,被认为是由许多代现已灭绝的树懒挖出来的。巨型地懒浑身都是骨质的装甲板,很像犰狳,而其他的地懒则适应了海洋生活,生活在海洋中。