本周我没有写国内的动物,而是想看看一些奇怪和奇妙的东西,并发现了--在相当多的其他怪事中--星鼻鼹鼠(Condylura cristata)

它的鼻子非常奇怪,乍一看,它似乎在努力吃一个粉红色的花头!它让我想起了那些 "星形 "的动物。它让我想起了那些怪物的挖掘机之一--当然规模要小得多--用于在地下建造新的铁路隧道。它并不是葡萄牙的原住民,而是在北美东部发现的--虽然并不罕见,但却很少见到,因为它的大部分时间都在地下度过。根据互联网野生动物损害管理中心的说法,它们是这样的独行侠,每英亩有三到五只鼹鼠被认为是很多。

这种有趣的小动物身长仅约27厘米,体重为49克,与仓鼠差不多大小,虽然它有眼睛,但几乎是盲的。但它最令人吃惊的特征是它的鼻子,它实际上不是用来挖掘的,而是一个触摸器官,有超过25,000个被称为艾默尔器官的微小感觉感受器,这只小鼹鼠用它来感受周围的情况。艾默尔器官是由德国动物学家西奥多-艾默尔在1871年首次描述的。尽管其他鼹鼠物种也拥有艾默尔的器官,但它们不像星鼻鼹鼠那样专门化或多。由于它在功能上是盲目的,人们怀疑它的鼻子是用来探测猎物动物的电活动的,尽管这还没有被证实。

它鼻子上极其敏感的星状器官的22个 "手臂 "或 "感觉器 "包含超过10万根神经纤维--是人类手部 "触觉 "纤维数量的五倍,全部挤在一个比你的指尖还小的空间里,研究它的人说它可以提供一些见解,改善我们对人类触觉的理解。

在它奇怪的鼻子的中心有一个被称为 "触觉窝 "的小区域,鼹鼠用它来进行所有最详细的探索。尽管它们的眼睛几乎毫无用处,但触摸凹区的神经组织方式与高度发达的视觉系统相似。当鼹鼠在其环境中移动时,它不断地转移星体,将敏感的凹区重新定位在感兴趣的区域,就像我们在阅读印在书页上的文字时转移我们的眼睛一样。这个奇怪的鼻子是所有哺乳动物中已知最敏感的触摸器官。

它的食物包括蚯蚓、水生昆虫、蜗牛、小龙虾、小型两栖动物和鱼类,一个迷人的事实是,它们可以在十分之二秒内识别并吃掉它们的猎物--比地球上任何其他哺乳动物都快--只需要8毫秒就能决定猎物是否可以食用。

它们在水下和在地下一样快乐,能够用它们铲子一样的前肢在潮湿的沼泽地里挖隧道,经常潜水和游泳寻找食物。已有研究表明,星鼻鼹鼠会向水中吹出气泡,然后通过鼻子重新吸入气泡,以便嗅出猎物,这使它们成为已知的仅有的两种能在水下嗅出气味的哺乳动物之一--另一种是水鼩鼱。

它白天和晚上都很活跃,并且善于在冰冷的条件下保持较高的体温,这被称为体温调节,能够很好地忍受在雪地里挖隧道,或在冰雪覆盖的溪流中游泳。

虽然对这种小怪兽了解不多,但它们显然是在冬末春初交配,一胎会有四或五只婴儿,每只约5厘米,如果第一胎因某种原因不成功,母亲可以生第二胎。它们出生时没有毛,眼睛、耳朵和 "星星 "都是密封的,只有在大约2周后才会打开并发挥作用。它们在一个月左右就能独立生活,10个月就能成熟,寿命长达3年。

我想,有了这样的鼻子,它们就真的可以说是对食物有了感觉!